Vuelos

El truco del "destino oculto" para viajar barato que las aerolíneas no quieren que se sepa

En qué consiste el truco de ciudad oculta que permite abaratar costos en vuelos. Qué precauciones tomar antes de hacerlo.

Encontrar vuelos baratos puede ser una odisea a la que muchos viajeros están dispuestos a aventurarse con tal de ahorrar unos pesos y agregar más sellos a su pasaporte. En Internet hay cientos de trucos circulando que prometen encontrar la mejor oferta o para obtener algún beneficio en el vuelo, algunos funcionan y otros son mitos.

Pero hay uno que las aerolíneas especialmente no quieren que los usuarios conozcan. Se trata del hack del "destino oculto".

En pocos pasos, funciona así: hay que comparar precios de vuelos pero no poner como destino final la ciudad que se quiere visitar. Sino tener en cuenta que puede llegar a ser más barato si la ciudad donde nos quedamos es, para la aerolínea, la ciudad de escala.

Es decir, en muchas ocasiones puede suceder que salga más barato ir a una ciudad si ese destino lo tomamos como escala. 

Por ejemplo: si se quiere ir desde Buenos Aires hasta Santiago de Chile, puede ser que encontremos una ruta más barata si elegimos hacer Buenos Aires - Lima con escala en Santiago. Lo que se hace en esos casos es comprar ese pasaje, pero bajar en Santiago en lugar de continuar hasta el destino final que teníamos asignado.

También llamado el tuco de "ciudad oculta" o "hidden city", es posible encontrar estas ofertas porque a muchas aerolíneas les conviene hacer una parada en aeropuertos donde tengan operaciones o en una ciudad importante. Se trata de una "falla" en el sistema que puede ser fácilmente aprovechada por los viajeros.

Problemas legales

Esta es una práctica que no es nueva, pero que cada vez molesta más a las empresas de aviación. Incluso surgieron varias plataformas que ayudan a los viajeros a encontrar este tipo de combinaciones, como Skiplagged o Kiwi.com.

Pero, por supuesto, la reacción de las aerolíneas no tardó en llegar. Según informó Business Insider, Southwest Airlines demandó a ambas compañías por varias maniobras desleales, entre ellas el envío de tráfico de este tipo de tarifas ocultas.

Aunque otras fueron un poco más lejos. Según la BBC, línea aérea alemana Lufthansa demandó a un pasajero que no abordó el último tramo de un vuelo con escalas. La aerolínea tomó esta acción legal contra el viajero para disuadir a otros de hacer lo mismo. Un tribunal falló a favor del pasajero, pero Lufthansa presentó una apelación.

En el caso de Lufthansa, la aerolínea cree que el accionar del pasajero violó los términos del contrato de compra del pasaje y busca una compensación.

Según el medio inglés, no es la primera aerolínea que persigue a un pasajero para este tipo de cosas. Algunas compañías eliminan las cuentas de millas de aquellos que son sorprendidos volando en reservas con "ciudades ocultas".

Qué tener en cuenta antes de hacerlo

Si se decide optar por este truco, es recomendable viajar liviano. Es decir, que solo llevar el equipaje de mano ya que no se podrá despachar la valija hasta el destino final si no se piensa completarlo.

También, explicó la BBC, se corre el riesgo de que los vuelos a veces se desvíen a último minuto debido a una tormenta de nieve u otra circunstancia y todo tu plan de viaje se arruine.

Pese a los riesgos, las ventajas suelen ser convenientes.

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