Martes  13 de Junio de 2017

¿Mejoró la competitividad de Argentina en el último año?

¿Mejoró la competitividad de Argentina en el último año?

PABLO F. SALVADOR Economista Jefe de Fundación Ideal

Existen varios indicadores que revelan si la competitividad de un país mejoró o empeoró. Están quienes miran la competitividad cambiaria, la solidez macroeconómica del país, el índice de competencia global elaborado por el World Economic Forum (WEF), o el índice de desempeño logístico elaborado por el Banco Mundial (BM). Más allá de las críticas que suscita cada uno de estos indicadores, en Fundación Ideal los analizamos para determinar que sucedió con la competitividad de Argentina en el último año.

Tipo de cambio real

La competitividad cambiaria compara el precio relativo de los bienes argentinos con respecto al de otros países, y se mide con el índice de tipo de cambio real multilateral (TCRM). Este índice tiene en cuenta tanto el tipo de cambio entre diferentes naciones, como el impacto que genera la inflación.

La inflación ha sido el principal factor que llevó al deterioro de la competitividad cambiaria, una inflación que promedió el 28% anual en los últimos diez años. Este deterioro fue notorio entre octubre de 2009 y julio de 2012, cuando el TCRM cayó 35%; y entre febrero de 2014 y noviembre de 2015 cuando cayó 32% (entre octubre de 2009 y noviembre de 2015 el TCRM cayó 50%).

Con la salida del cepo cambiario en diciembre de 2015, se logró recuperar parte de esta competitividad perdida, y en 2016 el TCRM aumentó 15%, en promedio, con respecto al de 2015. Sin embargo, en los últimos meses ha vuelto a mostrar una tendencia declinante. Tal es así, que en los primeros cuatro meses de 2017 cayó 12% con respecto al mismo período del año anterior.

Evolución del tipo de cambio real multilateral

Solidez macroeconómica

Un aspecto importante que potencia la competitividad son aquellos que hacen a la solidez macroeconómica de un país, ya que generan confianza, reducen la incertidumbre, incentivan las inversiones y mejoran el clima de negocios.

La solidez macroeconómica empeoró en los últimos años, sobre todo desde 2011, cuando se produjo una mezcla de estancamiento económico, aumento de inflación, aumento de la presión fiscal, cierre de la economía, y aumento del déficit público.

Al mirar lo que sucedió entre 2015 y 2016, destacan algunos hechos negativos como la caída de 2,3% del Producto Bruto Interno (PBI) y el aumento de la tasa de inflación, de 28% a 40,3% anual; y algunos positivos como la reducción del déficit fiscal primario con respecto al PBI, la normalización del INDEC, la independencia del BCRA que ha logrado llevar la inflación por un sendero decreciente, y una pequeña reducción de la presión fiscal, de 33,9% a 33,7% del PBI (FMI) con la promesa del Gobierno de reducirla el año próximo. Asimismo, el índice de facilidad para hacer negocios muestra una menor regulación y una mayor protección de los derechos de propiedad, con lo cual la Argentina avanzó algunas posiciones en el último año y se ubicó en el puesto 116 de 189 países analizados.

Competencia global

Un indicador que usualmente se toma para medir la competitividad es el índice de competencia global del WEF. Según la última edición de este informe, Argentina ocupa el puesto 104 de 138 países, mostrando un pequeño avance con respecto al año anterior.

Este índice muestra el desempeño a través de 12 indicadores de competitividad, que toman valores entre 1 y 7 (1 menos competitivo y 7 más competitivo). Argentina se encuentra mejor posicionada en “tamaño de mercado” (puesto 28), “educación alta y capacitación” (40), “salud y educación primaria” (63) y “disponibilidad de tecnología” (69); mientras que sus mayores déficit son “eficiencia en el mercado de bienes” (puesto 135), “eficiencia en el mercado laboral” (130), “instituciones” (130) y “ambiente macroeconómico” (130).

Entre 2015 y 2016, Argentina mejoró su desempeño en 8 de los 12 ámbitos analizados, principalmente en “disponibilidad de tecnología” y “eficiencia en el mercado laboral”. Retrocedió levemente en “tamaño de mercado” y de manera significativa en “ambiente macroeconómico”.

El índice del Foro Económico Mundial

Desempeño logístico

Finalmente, también se podría analizar la competitividad mediante el índice de desempeño logístico, del BM.

En este índice Argentina ocupa el puesto 66 entre 160 países analizados. En 2016 se produjo un retroceso con respecto a la última medición realizada en 2014, cuando se ubicó en el puesto 60.

De los 6 aspectos que considera este índice, Argentina logró mejorar en 3 entre 2014 y 2016. Mejoró su desempeño en “aduana” (velocidad, simplicidad y previsibilidad de los trámites por parte de los organismos de control fronterizo), “infraestructura” (calidad del comercio e infraestructura relacionada con el transporte) y “rastreo y seguimiento” (capacidad en el rastreo y seguimiento de los envíos), y empeoró en “envíos internacionales” (facilidad para organizar envíos a precios competitivos), “calidad y competencia logística” (competencia y calidad de los servicios logísticos) y “puntualidad” (puntualidad de los envíos para llegar al destino dentro del plazo de entrega previsto).

Índice de desempeño logístico

Conclusión

En definitiva, más allá del indicador que se mire, la competitividad parece haber mejorado levemente en el último año.

La competitividad cambiaria mejoró ligeramente en 2016, luego de un largo proceso de deterioro. Si bien Argentina parece haber perdido solidez macroeconómica el año pasado, sobre todo, por la caída de la economía y al aumento de la inflación, la normalización de algunas instituciones y las mejoras en el proceso para hacer negocios parecen haber contrarrestado ese proceso. Asimismo, el índice de competencia global muestra algunos avances en infraestructura, eficiencia en los mercados de bienes y laboral, y mayor disponibilidad tecnológica; y el índice de desempeño logístico muestra mejoras en calidad del comercio e infraestructura de transporte, y en velocidad y simplicidad de trámites aduaneros.

Sin embargo, y a pesar de estos avances, aún persisten algunas debilidades. Dos que continúan siendo un problema serio son la inflación, en una clara senda descendente; y la elevada presión fiscal, con promesa de reforma en el año 2018.

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