Anuario 2021

El pase de Messi, la crisis de Facebook y fusiones gigantes: cuáles fueron las noticias más importantes de los negocios

Desde el alejamiento de Jeff Bezos como CEO de Amazon, hasta la escisión de conglomerados emblemáticos, pasando por la reconversión de Facebooky el pase de Messi. Lo que dejó 2021.

Cuáles fueron las noticias de negocios más importantes del 2021:

La fusión de dos gigantes

El 16 de mayo, el gigante estadounidense de telecomunicaciones AT&T anunció la fusión de su filial Warner con Discovery, en el marco de su salida del negocio del entretenimiento para concentrarse nuevamente en su core business original.

AT&T había comprado Time Warner en 2018 por US$ 85.000 millones, dueño entre otros de la CNN, el estudio de cine y la plataforma HBO Max. Discovery aportó a la operación una serie de señales como Animal Planet y Discovery Channel, además de su división de streaming Discovery +.

"La nueva empresa podrá invertir más en contenidos originales para sus servicios de streaming, mejorar las opciones de programación en sus cadenas de televisión pagas (...) y proponer más experiencias innovadoras en video, así como más opciones a los espectadores", declararon ambas firmas a través de un comunicado.

Más contenido para entretenimiento

A fines de mayo, en un contexto de fuerte competencia en el mercado de streaming, el gigante estadounidense de comercio electrónico Amazon compró los estudios Metro Goldwin Meyer (MGM) por US$ 8450 millones. En junio, la operación quedó bajo el análisis de la Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés), que deberá determinar si con la adquisición no se violan las leyes antimonopolio.

Este movimiento estratégico le permitirá a Amazon incorporar parte del catálogo de MGM a su oferta de Prime Video, incluidos los títulos de las sagas de Bond y de Rocky, pero no podrá hacerse de los clásicos de la época dorada del cine estadounidense, como Cantando Bajo la Lluvia o El Mago de Oz, que quedaron en manos de Warner por una transacción previa liderada por Ted Turner y pueden verse por HBO Max. En el contexto de la pandemia, el entretenimiento casero cobró mayor relevancia y la competencia por las membresías sigue en su punto más alto.

Vacunas: esperanza y negocio

Moderna es una empresa farmacéutica cuyo primer producto en el mercado es la vacuna contra la Covid-19 y en el segundo trimestre del año facturó US$ 4354 millones contra US$ 66 millones de 2020.

Este es solo un dato que demuestra que el de las vacunas para combatir la peor pandemia en un siglo es un redituable negocio, a la par que una de las principales soluciones para esta catástrofe sanitaria.

En el mismo período, y según la información que se hizo pública, Pfizer facturó US$ 9234 millones por su vacuna; Johnson &Johnson, US$ 164 millones y AstraZeneca, US$ 855 millones.

La capacidad de mutar del virus SARS Cov-2 sumó la aplicación de dosis de refuerzo al calendario de vacunaciones masivas de los países, por lo que el negocio promete multiplicarse.

La crisis de Facebook

El 2021 no fue un buen año para Facebook. Al menos, en términos de reputación. Dos hitos en su trayectoria han deteriorado su imagen. Por un lado, la caída por más de seis horas en sus servicios de Instagram, WhatsApp, Messenger y la propia red social de igual nombre, ocasionada por un "cambio en la configuración de los routers troncales", según informó la compañía.

Con el cambio de nombre a Meta y el lanzamiento del Metaverso, Mark Zuckerberg  intenta revertir la crisis de reputación de Facebook.

El episodio, ocurrido el 4 de octubre, provocó que en dos horas la compañía perdiera en Wall Street US$ 7000 millones.

Este año, además, una exempleada dio a conocer -primero, por una filtración anónima a The Wall Street Journal, y luego, en una entrevista concedida al programa 60 minutos- que la empresa sabe que es nociva para sus usuarios, especialmente para los adolescentes que están en Instagram. Se trata de Frances Haugen, quien fue product manager del equipo de Integridad Cívica de Facebook, que se dedica al rastreo de actividades ilegales, como las asociadas a la trata de personas.

La empresa de Mark Zuckerberg hizo lo que se consideró una "fuga hacia adelante": cambió el nombre corporativo (que ahora es Meta) y apuesta a la tecnología de metaverso.

Messi: el pase millonario del año

Muchos lo definieron como "el pase del siglo". El rosarino Lionel Messi, de 34 años y toda una vida de desempeño en el Barcelona que lo acogió desde niño, cerró su etapa en el club catalán y firmó contrato con el equipo francés PSG.

Según el acuerdo, el contrato es de dos años con opción de extenderlo por uno más, con una remuneración anual de 35 millones de euros, más complementos.

La noticia futbolística del año: Lionel Messi dejó el Barcelona, donde transitó toda su carrera, para recalar en el PSG, por 35 millones de euros anuales.

El Barcelona fue escueto en sus explicaciones. "No se podrá formalizar el acuerdo debido a obstáculos económicos y estructurales (normativa de La Liga española)", informó a través de un comunicado. El jugador confirmó la noticia en conferencia de prensa donde estuvo acompañado por su familia.

Messi abandonó el club como el mayor goleador de todos los tiempos de la institución y encontró en el PSG a varios conocidos, como Ángel Di María, Leandro Paredes y el brasileño Neymar.

Jeff Bezos dejó su puesto de CEO

El 5 de julio, Jeff Bezos abandonó el puesto de director Ejecutivo de Amazon, la empresa que él mismo fundó en 1994, y pasó a ser presidente de la Junta Directiva, un cargo menos operativo que el anterior.

Jeff Bezos pasó a ser presidente de la junta directiva de Amazon. 

En su reemplazo, asumió Andy Jassy, quien ingresó en la compañía en 1997 como gerente de Marketing, y antes de este movimiento era director Ejecutivo de Amazon Web Services (AWS), la división de servicios de computación en la nube que ayudó a crear en la primera década del siglo y hoy es uno de los motores de facturación de la firma.

Los analistas del mercado interpretaron que este ascenso es una muestra de la importancia del área de computación en la nube, pero aseguraron que Bezos mantendrá un rol clave en la vida de la empresa.

Juicio y sentencia histórica contra Apple

En mayo, la empresa Epic Games, creadora del exitoso juego Fortnite, llevó a juicio a Apple por haber quitado su título de su tienda como respuesta a que la desarrolladora incluyó un sistema propio de compra para evadir la obligación de pagar el 30 por ciento por descarga a la tecnológica de la manzanita.

Apple vs Fortnite, una de las batallas del 2021.

Tres meses después, hubo una sentencia histórica. Por un lado, la jueza Yvonne Gonzalez Rogers obligó a Epic Games a pagar a Apple por romper el contrato con App Store e incluir un sistema de pagos directo en Fortnite, pero también decidió que Apple deberá permitir sistemas de pago propios a las desarrolladoras, con fecha límite del 9 de diciembre para introducir ese cambio.

Con esa resolución -apelada por Apple- se buscó solucionar una situación de monopolio, pese a que la compañía creada por Steve Jobs argumentó que los pagos del 30 por ciento por operación que impone a los desarrolladores forman parte de su modelo de negocios y derivan del diseño propio de su plataforma de comercialización de aplicaciones.

El fallo de Gonzalez Rogers estableció que Epic Games debía abonar el 30 por ciento de los US$ 12.167.719 que facturó por la venta de Fortnite en iOS a través de Epic Direct Payment entre agosto y octubre de 2020, más el 30 por ciento de lo que recaudó desde el 1 de noviembre de 2020 hasta septiembre, mes en el que se emitió el fallo.

Impuesto global para las multinacionales

Un grupo de 136 países del mundo aprobó en octubre la creación de un impuesto mínimo global de un 15 por ciento sobre las ganancias de empresas multinacionales. En julio ya habían llegado a un acuerdo al respecto los integrantes del Grupo de los 20, que incluye tanto a países industrializados -como Estados Unidos y naciones de la Unión Europa-, como a los de economías emergentes, tal el caso de la Argentina, Brasil, Turquía y México, entre otros. Tres meses después, se sumaron los restantes.

El objetivo del gravamen es evitar que las firmas desvíen sus fondos a paraísos fiscales de baja carga tributaria, así como distribuir los recursos recaudados en algunas jurisdicciones y velar porque las empresas tecnológicas paguen impuestos donde tengan actividad, aunque no posean una sede física.

"Es un acuerdo de amplio alcance que asegura que nuestro sistema impositivo internacional se ajusta a una economía mundial digitalizada y globalizada", declaró el secretario general de la OCDE, Mathias Cormann.

Johnson & Johnson, en caminos separados

La compañía estadounidense de medicamentos, productos de higiene personal y cuidado de bebés Johnson & Johnson anunció en noviembre que se dividirá en dos compañías que cotizarán en Bolsa. Por un lado, estará la sociedad dedicada a los rubros de medicamentos sin receta, higiene personal, cuidados de la piel y de bebés, y por otro, el de fármacos y dispositivos médicos.

La primera división -que tiene etiquetas como Neutrogena o Listerine- exhibe una facturación de US$ 15.000 millones, mientras que la segunda crece a mayor velocidad y genera ingresos por US$ 77.000 millones.

La empresa espera completar la operación en un plazo que se extenderá entre 18 y 24 meses.

De una a tres: dos conglomerados se escinden

En noviembre, dos empresas anunciaron que se dividirían en tres compañías, con el fin de mejorar sus expectativas de crecimiento.

El conglomerado estadounidense General Electric (GE) informó que segregará su actividad en tres firmas de los rubros aviación, salud y energía, al tiempo que la tecnológica Toshiba dio a conocer que escindirá su negocio principal en dos firmas, una de las cuales se enfocará en servicios de infraestructura (incluidos los mercados de energía, construcción, sistemas, baterías y digital), mientras que la otra se dedicará a los dispositivos electrónicos y almacenamiento. Además, la japonesa tendrá una tercera empresa para controlar su participación en Kioxia Holdings Corporation y Toshiba Tec Corporation.

La nipona planea concluir su reorganización en la segunda mitad del ejercicio fiscal 2023, mientras que GE prevé concretar las escisiones entre 2022 y 2024. 

Adiós a Alitalia

Después de haber surcado los cielos del mundo durante 75 años, la aerolínea de bandera Alitalia dejó de existir el 14 de octubre con un vuelo de Cagliari a Roma como despedida. Un día después sus rutas fueron tomadas por Italia Transporte Aéreo (ITA), la firma creada con financiación del gobierno peninsular que consiguió el aval de la Unión Europea para concretar la inyección necesaria para dejar atrás el quebranto de la histórica empresa.

Alitalia, nacida en 1946 como Aerolinee Italiane Internazional, tuvo su primer servicio el 5 de mayo de 1947 en la ruta Turín-Roma-Catania. En marzo de 1948 inauguró sus vuelos intercontinentales con un recorrido de 36 horas que unió Milán con Buenos Aires, con escalas en Roma, Dakar, Natal, Río de Janeiro y San Pablo.

Fue el símbolo de la aeronavegación italiana, pero con el paso del tiempo perdió protagonismo y fue víctima de huelgas que forzaron suspensiones de vuelos que afectaron su reputación y sus ingresos. Desde 2008 sus ganancias eran nulas y el surgimiento de aerolíneas de bajo costo precipitó su certificado de defunción.

Su última gran crisis fue en 2017, cuando se retiraron la aerolínea de Etihad Airways -dueña del 49 por ciento del paquete accionario- y sus socios minoritarios. El gobierno salió a su rescate con créditos por 1300 millones de euros.

La UE ya no autorizó salvatajes. Llegó su fin y la consiguiente aparición en escena de ITA. La nueva firma cuenta con 2800 empleados, una cifra muy inferior a los 11.000 que tenía Alitalia.

Por Alejandra Beresovsky

La versión original de esta nota se publicó en el número 336 de revista Apertura.

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