Martes  11 de Agosto de 2020

Cuáles son las razones económicas de la carrera espacial

Cuáles son las razones económicas de la carrera espacial

ROSENDO FRAGA

Director del Centro de Estudios Unión para la Nueva Mayoría

Cuando dentro de medio siglo, en 2070, se escriba la historia del 2020 es posible que el hecho más relevante en función del mundo que se vislumbra en el siglo XXII sea la importancia que tuvieron los proyectos espaciales en torno a la llegada del hombre a Marte a comienzos del segundo semestre de 2020. Ya Estados Unidos ha anunciado que volverá a pisar la Luna con presencia humana y que a partir del 2030 esta presencia llegará a Marte.

Todavía hoy parece no haberse tomado consciencia de la significación de la ley aprobada por el Congreso de EEUU en noviembre de 2014, durante la presidencia de Obama, que estableció que el gobierno de EEUU garantiza los derechos de los ciudadanos norteamericanos y las empresas estadounidenses de que se apropien del espacio exterior (Luna, Marte, etc.).

La participación privada en la operación espacial había comenzado a desarrollarse en la primera década del siglo XXI, pero la mencionada ley fue un impulso por el cual la política espacial de Estados Unidos articuló los intereses estratégicos con los privados, lo que se necesitaba para esta nueva etapa, que significa una inversión sin precedentes, es algo que se llama “seguridad jurídica” y dicha ley lo otorgó.

Hay quienes piensan que empresarios privados como Elon Musk y la empresa Space-X han tomado la delantera porque buscan financiarse con el turismo espacial. Esa es una visión muy de corto plazo, lo que está en juego en el largo plazo es la exploración, detección y explotación de las riquezas en el espacio, por ejemplo los minerales que podrían extraerse en la Luna, Marte, etc., que algunos son conocidos y otros desconocidos.

Alguien dirá con qué derecho EEUU puede adjudicarse la propiedad del espacio a su jurisdicción nacional; más allá de que es una discusión que todavía no comenzó, la historia dice que con el derecho del que llega antes. Por eso enfáticamente en julio de este año el gobierno de Putin, en un severo comunicado dijo: “Rusia nunca aceptará la privatización del espacio”, anticipando una discusión en las próximas décadas puede convertirse en un conflicto central.

No es casual que el año pasado, en 2019, EEUU haya puesto en funcionamiento su quinta fuerza militar: la Aeroespacial, que se suma a las tres tradicionales y los marines en el sistema militar estadounidense. Esto es asumir que la carrera espacial tiene su faz militar también. Francia cambió el nombre de su Fuerza Aérea, que pasó a llamarse Fuerza Aérea y Espacial, confirmando así esta dimensión. China y Rusia ya han organizado sus fuerzas militares destinadas al espacio. La resistencia rusa a la privatización del espacio está apuntando a una ventaja medular que ha adquirido EEUU: lo que a principios de este siglo era un presupuesto estatal (la NASA) ahora cuenta con una inversión privada que tiene proyectos propios y una importante operación de recursos. Y esto es lo que Rusia ha salido a cuestionar.

China, India y los árabes

Respecto a China, el mes pasado lanzó una sonda desde la isla de Hainan en el sur del país, que llegará a Marte en 2021 tras 7 meses de trayecto. Una semana después, el 30 de julio, la NASA lanzó una misión más ambiciosa que la china, con el objetivo de aterrizar un vehículo cerca de un río y delta conocido como Cráter Jezero. El vehículo, del tamaño de un auto, reunirá muestras de rocas que serán enviadas nuevamente a la Tierra para su análisis dentro de una década. La Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Rusa tenían un proyecto conjunto para avanzar este año que la pandemia postergó hasta 2022.

Pero la carrera espacial deja espacio a potencias intermedias con voluntad política y recursos económicos. La India ya ha alunizado un vehículo propio en la cara oculta de la Luna, mientras que Emiratos Árabes Unidos lanzó el 15 de julio -el mismo mes que EEUU y China- su propia nave espacial destinada en constituirse en una central climatológica celeste que alcanzará una órbita muy alta en Marte. Pero los costos son diferentes. Mientras el vehículo Perseverance de EEUU es el núcleo de un proyecto que cuesta 3000 millones de dólares, el de Emiratos Árabes cuesta sólo 200.

La carrera espacial está hecha de éxitos y fracasos, pero en el siglo XXI parece haber entrado en el círculo irreversible al combinarse los intereses de las potencias por alcanzar el predominio del espacio con la posibilidad de explotación económica del mismo. La importancia de la ley de Obama de 2014 es que otorgó la seguridad jurídica a la participación privada en esta carrera.

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