Consumo de cafeína

Los estudios científicos que revelaron el impacto en tu salud de tomar café todos los días

El consumo diario de cafeína tiene muchos detractores, pero esta investigación brinda nuevos datos sobre el asunto.

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¿Hasta qué punto es beneficioso o perjudicial el consumo regular de café para nuestro cerebro? A lo largo del tiempo, esta bebida tan arraigada en nuestras costumbres se ha asociado tanto con beneficios saludables como con posibles riesgos para la salud cerebral.

Muchas personas se preguntan si las tazas de café que disfrutan a diario, en cada desayuno, jornada de trabajo o simplemente para una rica merienda, podrían estar influyendo en su salud sin saberlo.

Algunos mencionan que el café podría tener contra ciertas enfermedades neurodegenerativas. Pero, ¿qué dice el último estudio sobre la influencia de esta bebida con cafeína sobre el cerebro?

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Cuáles son los beneficios de tomar café 

El café es apreciado no solo por su capacidad para despertarnos cada mañana, sino también por su rica composición química que ofrece varios beneficios para la salud, particularmente para el sistema nervioso.

El efecto de la cafeína induce un estado de alerta en el organismo. (Fuente: Unsplash)

A continuación, destacamos algunos puntos clave respaldados por investigaciones recientes:

  • Prevención de enfermedades: indican que el consumo moderado de café podría reducir el riesgo de padecer enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, según se señala el medio científico Nutrition, Metabolism & Cardiovascular Diseases.

  • Riqueza en antioxidantes: El café es una fuente significativa de ácidos clorogénicos, un tipo de polifenoles antioxidantes que benefician el metabolismo del azúcar y pueden mejorar la tensión arterial, de acuerdo con investigaciones publicadas en ISRN Nutrition.

  • Contribución de nutrientes esenciales: Además de cafeína, el café contiene niacina (vitamina B3), cafestol y kahweol, que juntos pueden ofrecer protecciones adicionales contra diversas afecciones.

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Efectos del café en el cerebro, según estudios científicos

El café tiene una serie de efectos sobre la salud cerebral, tanto inmediatos como a largo plazo, debido a su contenido de cafeína y otros compuestos bioactivos:

  • Ácidos clorogénicos: antioxidantes que pueden mejorar el metabolismo del azúcar y reducir la presión arterial.
  • Cafestol y kahweol: compuestos en el aceite del café, abundantes en café sin filtrar.
  • Trigonelina: alcaloide que se convierte en niacina (vitamina B3) al tostarse.
En el corto plazo, la cafeína puede mejorar aspectos como el ánimo y la vigilancia. (Fuente: Unsplash)

Estos son los efectos según investigaciones científicas actuales:

  • Interacción con neurotransmisores:

    • La cafeína bloquea los receptores de adenosina en las neuronas, lo que impide la acción de este neurotransmisor que promueve el sueño y estimula el sistema nervioso central, según la Saudi Pharmaceutical Journal.

    • Esto induce un estado de alerta y promueve la liberación de neurotransmisores como noradrenalina, dopamina y serotonina, mejorando el ánimo y la función cognitiva en general.
  • Beneficios y riesgos del consumo regular:

    • A corto plazo, la cafeína puede mejorar el tiempo de reacción, la vigilancia, la atención, el aprendizaje y la función mental general.

    • Con el tiempo, el cuerpo puede desarrollar tolerancia a la cafeína, necesitando dosis más altas para obtener los mismos efectos, lo que puede llevar a efectos secundarios adversos en ciertos individuos, como ansiedad y problemas de sueño.
El café tiene potenciales efectos positivos en el aprendizaje y la función mental general. (Fuente: Unsplash)
  • Efectos sobre la memoria y protección contra neurodegeneración:

    • Algunos estudios, como el publicado en Cureus, han encontrado mejoras en la memoria tanto a corto como a largo plazo asociadas al consumo de cafeína.

    • Investigaciones más recientes, incluida una en Translational Psychiatry, sugieren que el café podría tener efectos protectores contra enfermedades neurodegenerativas que afectan la memoria, como el Alzheimer.

    • Un estudio en European Journal of Clinical Nutrition ilustra que el consumo habitual de café también podría reducir el riesgo de desarrollar Parkinson.
  • Recomendaciones para el consumo:

    • Aunque los beneficios del café son significativos, es crucial consumirlo con moderación para evitar efectos adversos, especialmente en personas sensibles a la cafeína o aquellas con condiciones médicas específicas.

    • La mayoría de las recomendaciones médicas sugieren un límite de entre 4 y 5 tazas diarias (como marca la OMS), y es aconsejable consultar con un médico para ajustar el consumo a las necesidades personales.

Antes de realizar o modificar un plan alimenticio, se recomienda consultar con un especialista.

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