Nombres exóticos

La hormiga Voldemort: por qué un grupo de científicos usó el nombre del villano de Harry Potter para nombrar su descubrimiento más reciente

La famosa Saga de J. K. Rowling encontró una nueva mascota gracias a científicos de Australia.

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¿Qué puede tener en común una hormiga recién descubierta y el oscuro villano de la saga de Harry Potter? A simple vista, nada; pero los científicos de la Universidad de Western Australia (UWA) vieron algo en esta criatura que los llevó a bautizarla como la hormiga Voldemort.

Este intrigante y llamativo nombre que recibió el insecto no es solo un guiño a la famosa serie de libros y películas de J. K. Rowling, sino un reflejo de las características únicas de la hormiga y su naturaleza.

Ahora bien, ¿te gustaría saber qué rasgos de esta pequeña hormiga llevaron a la investigación científica a asociarla con un personaje tan emblemático y temido como Lord Voldemort? Descubrí las peculiares características de este ser subterráneo, y cómo la naturaleza se asoció a Harry Potter.

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La hormiga australiana que recibió el nombre de Voldemort luego de una investigación

Según un artículo del sitio 20 minutos, en un rincón remoto y árido del norte de Australia Occidental, el equipo de la Universidad de Western Australia (UWA) dirigido por el Dr. Mark Wong, dio con una especie de hormiga tan peculiar que su solo nombre evoca imágenes de oscuridad y misterio.

La anatomía detallada de la hormiga fue analizada usando más de 30 imágenes apiladas digitalmente. (Fuente: Unsplash)

Bautizada como Leptanilla Voldemort, o L. Voldemort para abreviar, esta hormiga no solo comparte el hábitat subterráneo con el infame Lord Voldemort de la saga de Harry Potter, también posee características físicas que la hacen merecedora de su nombre.

La investigación, publicada en la revista Zookeys, detalla cómo esta especie de hormiga es notablemente parecida por los siguientes rasgos, que el propio Dr. Wong asoció al instante:

  • Apariencia fantasmal: la hormiga es pálida y de constitución esbelta, evocando un aire etéreo y siniestro.

  • Estructura delicada: sus patas son delgadas, lo que le confiere un aspecto frágil y sigiloso.

  • Mandíbulas prominentes: posee mandíbulas largas y afiladas, perfectas para su vida subterránea.

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Estos rasgos, según el Dr. Wong, evocan la "apariencia fantasmal y esbelta" de Voldemort, quien es conocido por su semblante tenebroso y su tendencia a operar desde las sombras. Al igual que el villano de Harry Potter, la Leptanilla Voldemort se oculta del mundo exterior, adaptada perfectamente a la vida en completa oscuridad.

¿Cuáles son las características de la hormiga Voldemort?

El lugar del hallazgo, un pozo de exploración minera en la región de Pilbara, caracterizado por sus veranos muy calurosos y precipitaciones escasas, sugiere un ecosistema subterráneo desafiante y altamente especializado.

Características del hábitat donde vive la hormiga:

  • Clima extremo: con temperaturas que oscilan entre 36-39 °C en verano y bajan hasta 6-12 °C en invierno, acompañadas de una baja precipitación anual de 200-350 mm y una alta tasa de evaporación (3200-4000 mm anuales).

  • Sustrato geológico: la hormiga fue encontrada en un sustrato de aluvión grueso cerca de la superficie sobre una formación de hierro bandeado más profunda, condiciones que plantean desafíos únicos para la vida subterránea.
La Leptanilla voldemort vive en condiciones extremas con temperaturas que varían de 6 a 39 °C. (Fuente: Zookeys - UWA)

La meticulosa investigación detrás del descubrimiento de la Leptanilla Voldemort ha proporcionado un desglose fascinante de sus características morfológicas, capturadas con precisión mediante fotografías digitales obtenidas con una cámara integrada en un microscopio de disección Leica M205C.

Utilizando el software Leica Application Suite V4, los científicos lograron combinar entre 33 y 72 imágenes para crear representaciones detalladas de esta enigmática especie.

La longitud de Weber de la hormiga, que mide la longitud del mesosoma, es de aproximadamente 0.59 milímetros en el holotipo. (Fuente: Zookeys - UWA)

Todas las mediciones están expresadas en milímetros (mm), lo que permite comparar con precisión a esta especie con otras hormigas y entender las adaptaciones físicas al entorno subterráneo extremo en el que habita:

Mediciones del holotipo:

  • Ancho de la cabeza (HW): 0.26 mm
  • Longitud de la cabeza (HL): 0.35 mm
  • Longitud del escapo (SL): 0.36 mm
  • Longitud de la mandíbula (MaL): 0.21 mm
  • Longitud de Weber (WL): 0.59 mm
  • Ancho del pronoto (PrW): 0.16 mm
  • Ancho del mesonoto (MW): 0.12 mm
  • Longitud del pecíolo (PTL): 0.28 mm
  • Altura del pecíolo (PTH): 0.08 mm
  • Ancho del pecíolo (PTW): 0.07 mm
  • Longitud del postpecíolo (PPL): 0.24 mm
  • Ancho del postpecíolo (PPW): 0.10 mm
  • Altura del postpecíolo (PPH): 0.10 mm
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