Riesgos para Argentina

El Banco Mundial alertó sobre los problemas de la dolarización: qué dijo sobre la hiperinflación y moneda digital

El organismo internacional advirtió que el crecimiento en la región es lento y no alcanza a reducir los niveles de pobreza; el rol de la conectividad para saltar las brechas y la mirada sobre la Argentina

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Un nuevo reporte del Banco Mundial destacó que el PIB regional crecerá un 2 % en 2023, ligeramente por encima del 1,4 % que había proyectado anteriormente, pero aún por debajo de todas las demás regiones del mundo.

Con una caída de la economía de 2,5% este año, la Argentina muestra el peor desempeño para la región, en línea con Haití (-2,5%) y un poco más lejos de Chile (-0,4%).

En línea con las proyecciones del Fondo Monetario Internacional (FMI), la situación se revierte en 2024 con un crecimiento de 2,8%.

El crecimiento que ascenderán a 2,3 y 2,6 % para 2024 y 2025, sigue siendo "lento" e "insuficiente" para reducir la pobreza y crear empleos, alertó William Maloney, economista jefe para América Latina y el Caribe.

Además, señaló que las restricciones fiscales limitan la posibilidad de hacer las inversiones necesarias y, como alternativa, "para crear sociedades más dinámicas e inclusivas", el organismo internacional alentó la ampliación de la conectividad digital, combinada con políticas complementarias.

Según el reporte, la región llevó adelante reformas macroeconómicas apropiadas en las últimas tres décadas, que proporcionaron una mayor resiliencia ante shocks como las presiones inflacionarias, la incertidumbre derivada de la guerra en Ucrania, los bajos precios de las materias primas y la creciente deuda en la etapa post pandemia.

Aun así, pese a cierta recuperación en el nivel de ingresos, la pobreza y el empleo han vuelto en general a sus niveles previos a la crisis, además, a diferencia de los que sucede en la región, donde la inflación ha caído a un promedio regional del 4,4 %, a partir de la estabilización de los precios de alimentos y energía, el pronóstico es más complejo para la Argentina (y Venezuela).

En relación al contexto local con la inflación en dos dígitos, Maloney descartó que se atraviese un proceso de "híperinflación" al señalar que técnicamente se deben registrar 50 puntos de evolución en los precios, por mes. "Obviamente estamos en medio de una elección y es difícil extrapolar vistas a largo plazo en tiempos de campaña", asumió.

"El PBI de la Argentina se ha reducido de forma significativa -por el impacto de la sequía- a pesar de una recuperación que se va a ver el año que viene", proyectó y apuntó a la "disciplina fiscal" como herramienta para controlar la inflación.

Asimismo, aseguró que esa receta aplica a la dolarización que "puede ser útil" en tanto limita la capacidad de emisión del Banco Central, pero aclaró que "si no hay una reforma fiscal se van a producir otras distorsiones y problemas".

"Hay todo un paquete de equilibrio fiscal y fomento de la confianza en el gobierno a partir de una actitud seria para el control de la inflación", opinó Maloney.

Moneda digital

En el marco de la presentación donde las soluciones digitales se presentaron como "parte de la respuesta" para el crecimiento económico, el economista del Banco Mundial opinó sobre el rol de las monedas digitales.

La iniciativa fue una de las novedades que introdujo en el debate presidencial, el ministro de Economía y candidato del oficialismo, Sergio Massa, como una alternativa para mejorar la economía y bajar los impuestos.

Sobre el desarrollo de estos activos, Maloney se mostró prudente. Aunque reconoció que el desarrolló de monedas digitales cobró impulso en Estados Unidos y a nivel global dijo que "no se han mostrado como solución a los problemas de la región".

Además, en coincidencia con la advertencia que hacen los especialistas - incluso quienes promueven su uso-, dijo que "hay una serie de riesgos involucrados" en el uso de activos digitales centralizados y señaló que por ahora el Banco Mundial no ha estado involucrado en políticas de implementación.

Solución en puerta

En general, aunque el escenario mejoró, para el Banco Mundial el contexto global sigue siendo adverso, marcado por altas tasas de interés, bajo crecimiento en las economías avanzadas y perspectivas inciertas para China.

En línea con las señales que llegan de la Reserva Federal (FED) Maloney advirtió que las tasas de interés continuarán generando "efectos negativos" que colisionan con las necesidades inversión de capital para resolver problemas estructurales.

Si bien la relación deuda-PIB se estima en 64 %, frente al 67 % de hace un año, todavía está por encima del 57 % registrado en 2019 y las altas tasas elevaron la carga que representa el servicio de la deuda.

"Las soluciones digitales pueden ser parte de la respuesta, ya que ayudan a complementar las reformas estructurales para aumentar la productividad, mejorar la prestación de servicios para la población y respaldar la eficiencia del gobierno", señaló Carlos Felipe Jaramillo, vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe y aseguró que se trata de "una gran oportunidad para la región".

Inclusión y crecimiento

"La inversión pública y privada en conectividad digital puede estimular nuevos sectores y empleos, ofrecer nuevas áreas de comercio y aumentar la eficiencia, la calidad y la inclusión de los programas gubernamentales que van desde la educación hasta la extensión agrícola en zonas rurales remotas", dijo el economista jefe para América Latina y el Caribe del Banco Mundial.

"Sin embargo, la conectividad digital no es una fórmula mágica para el crecimiento y puede exacerbar las desigualdades sociales existentes si no se hacen inversiones complementarias en habilidades, finanzas y sistemas regulatorios para hacer realidad la promesa de las tecnologías digitales para todos", aclaró

Para ayudar a América Latina y el Caribe a aprovechar las ventajas de la economía digital, incluyendo al mismo tiempo a los más pobres y promoviendo una mejor gobernanza, el informe describe las brechas y oportunidades existentes en la digitalización, tales como:

· Infraestructura: el acceso a Internet móvil es muy extendido, pero persiste una brecha de cobertura (áreas sin red de banda ancha móvil) del 7 % de la población (45 millones de personas). El 74 % de los hogares urbanos tiene acceso a Internet fijo, y sólo el 42 % en las zonas rurales. La calidad también es un problema: el 55 % de los hogares con algún tipo de conexión a Internet señalan la baja calidad de los servicios. Para abordar estas disparidades se requiere una combinación de innovaciones tecnológicas e institucionales que faciliten el acceso a Internet.

· Brechas de uso: el 38 % de la población (240 millones de personas) vive en áreas con cobertura de Internet, pero elige no conectarse. Las razones de esto incluyen el alto costo de los servicios de Internet, la falta de conciencia sobre las posibles ventajas de la conectividad y el desconocimiento de las plataformas digitales. Para reducir estas brechas es fundamental abordar el problema de la asequibilidad y ampliar las habilidades digitales.

· Más allá del acceso: para garantizar la inclusión es esencia invertir en áreas complementarias. El acceso a banda ancha por sí solo no es suficiente. Las personas necesitan contar con herramientas y capacidades para aprovechar las oportunidades de la economía digital. Las áreas críticas de acción incluyen el fortalecimiento de las habilidades del capital humano digital y tradicional, así como de las competencias de gestión; asegurar la disponibilidad de financiación; protocolos gubernamentales eficientes y una estructura regulatoria de apoyo.

· Gobernanza: las herramientas digitales pueden hacer que los gobiernos sean más receptivos al facilitar las transacciones con los ciudadanos, mejorar la eficiencia y calidad de la prestación de servicios y promover la inclusión. Reducir los costos de transacción beneficia particularmente a los segmentos más remotos y desfavorecidos de la sociedad. El empleo de redes y herramientas digitales puede ayudar a reducir la gran proporción del PIB (hasta un 4 %) que se pierde en ineficiencias del gasto público.

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