Messi también es el mejor en Instagram: quién es el gurú detrás de su millonario sorteo

El crack del Barcelona regalará 5 camisetas firmadas. La acción está auspiciada por una empresa que vende recuerdos autografiados por astros como Cristiano Ronaldo, Neymar Jr. e incluso Diego Maradona.

A veces, por como juega al fútbol, Lionel Messi parece venido de otro planeta. Sin embargo, recientemente sacó su faceta más humana y se sumó a una tendencia ‘terrenal': los sorteos en Instagram. El astro mundial publicó un concurso para llevarse una serie de camisetas firmadas, pero detrás del posteo se esconde una empresa inglesa dedicada a la comercialización de recuerdos futboleros con cracks como Neymar Jr., Ronaldinho y Cristiano Ronaldo en su portfolio.

"Para celebrar el lanzamiento de la colección de recuerdos del FC Barcelona, quiero regalarles cinco camisetas firmadas y enmarcadas junto a mi socio oficial y exclusivo de coleccionables, Icons.com. Para ganar etiquetá a un amigo en los comentarios y seguí la cuenta de @icons_memorabilia. La semana que viene se anunciarán los ganadores. Buenas suerte!!", escribió Messi. Los que participan quizá necesitaran más que ‘suerte' porque en menos de 24 horas la publicación generó más de 6,6 millones de likes y 1 millón de comentarios.

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Al ingresar al sitio de Icons, esta compañía se autodefine como "la casa de la memorabilia de fútbol autografiada" con imágenes de futbolistas de la talla de Joao Felix, del Atlético Madrid; y Marco Verrati, del PSG, poniendo su rubrica en botines y camisetas. En el Marketplace se pueden conseguir todo tipo de productos con la estampa de las estrellas, como una obra de arte original de Messi por 10.000 libras (US$ 14.000) o unos auriculares con la firma de Neymar Jr. por 350 libras (US$ 490).

La compañía fue fundada en 1999 por el británico Edward Freedman, considerado el ‘gurú del merchandising del fútbol' y actual chairman de Icons. Conocía de cerca el mundo del fútbol, ya que había trabajado como director de marketing de Tottenham Hotspurs y Manchester United, así que tenía contacto estrecho con los ídolos.

No obstante, el sitio comenzó como una especia de "diario íntimo" de los futbolistas. Firmaban acuerdos con figuras del momento y ellos publicaban intimidades y detalles de su día a día como deportistas. Primero comenzó subastando algunos productos originales y en 2008 se volcó por la venta de recuerdos autografiados.

La ventaja de la empresa está en sus acuerdos. Firmó un vínculo exclusivo con Messi y el belga Eden Hazard, del Real Madrid; a su vez es licenciataria exclusiva de memorabilia oficial de la Copa del Mundo FIFA desde 2010 y de la UEFA Champions League y Europa League desde 2012.

Diego Armando Maradona también está presente. Icons comenzó a trabajar con el Diez en 2010 y llegó a arreglar un nuevo acuerdo en julio del año pasado que finalizó poco antes de su fallecimiento. Actualmente en la plataforma se puede conseguir un libro firmado por Maradona por 1500 libras (US$ 2100) o una tarjeta del Mundial 86 a 800 libras (US$ 1120)

En 2015, la empresa de retail emiratí Marka PJSC adquirió un 65 por ciento de Icons por 2,6 millones de libras (US$ 3,6 millones) y la fusionó con su principal rival A1 Sporting Memorabilia. El holding árabe, enfocado en el segmento Premium, colocó sus productos en Dubái y Abu Dabi. Pero la alianza duró solo cinco años porque Icons recompró su parte en agosto de 2020.


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