FINANCIAL TIMES

Brasil: la estrategia de Bolsonaro en las redes sociales para ganar las elecciones

El líder populista se pasa a Telegram mientras los críticos denuncian la falta de responsabilidad de la app.

Cuando Facebook y sus redes sociales hermanas sufrieron un apagón en octubre, Jair Bolsonaro aprovechó su oportunidad para actuar. A través de Twitter, el populista presidente brasileño denunció la "constante inestabilidad" de las plataformas e instó a sus seguidores a seguirlo en la aplicación de mensajería encriptada Telegram.

Se trata de una estrategia dirigida directamente a su campaña de reelección este año. Considerado como el primer "presidente de las redes sociales" de Brasil, el líder de derecha utilizó WhatsApp, Facebook y Twitter con un efecto espectacular para ganar la votación de 2018.

Pero gracias a su retórica directa -y a lo que los opositores llaman su frecuente uso de noticias inventadas- Bolsonaro ha caído en desgracia tanto ante los grupos de Big Tech como en los principales tribunales de Brasil, que han señalado que tomarán una línea dura sobre cualquier desinformación antes de las elecciones de octubre.

Apenas unas semanas después de que el presidente instara a sus seguidores a abandonar Facebook, la plataforma eliminó una de sus vivos en el que especulaba con que la vacuna contra el Covid-19 podría causar sida. WhatsApp -utilizado por casi todos los brasileños- también ha tomado medidas contra la difusión de información errónea, poniendo límites al tamaño de los grupos de chat y al número de veces que se pueden reenviar los mensajes.

Brasil: cómo es la exitosa estrategia del gobierno de Bolsonaro para conseguir inversiones 

Estas medidas han planteado la posibilidad de que Bolsonaro, que mantuvo a sus seguidores actualizados la semana pasada durante una internación de dos días en el hospital por un tratamiento de dolores abdominales, pueda ser vetado permanentemente de las plataformas propiedad de Meta -como su mentor populista Donald Trump. Los analistas de los medios de comunicación dicen que la amenaza está estimulando un cambio hacia plataformas con una regulación más laxa, incluyendo Telegram y nuevos sitios de alt-right (radicales de derecha alternativa) como Gettr.

"WhatsApp funcionaba como un ecosistema [donde los seguidores de Bolsonaro] producían y hacían circular sus noticias, que son básicamente noticias falsas. Pero como WhatsApp ha estado trabajando para frenar la desinformación, entonces migraron a Telegram", dijo David Nemer, profesor brasileño de estudios de medios de comunicación en la Universidad de Virginia.

Las estimaciones del sector sugieren que más del 50% de los brasileños tienen Telegram instalado en sus celulares. El propio Bolsonaro ya ha acumulado más de un millón de seguidores. Sus aliados más cercanos, incluidos sus hijos, promueven la app en cada oportunidad.

A diferencia de WhatsApp, que establece un límite de 256 personas en los chats de grupo, los grupos de Telegram pueden tener cientos de miles de usuarios. También cuenta con canales, donde los usuarios seleccionados pueden enviar mensajes a millones de seguidores, una característica que, según los expertos, elimina cualquier forma de debate.

"Puedes tener estos canales masivos y sólo unas pocas personas pueden publicar, por lo que no hay espacio para el debate. El aspecto de la radicalización [de las redes sociales] se hace más fuerte porque no hay contraataque", dijo Nemer, señalando que los grupos de Telegram tienen "toneladas" de contenido extremista.

El grupo, con sede en Dubai, no respondió a una solicitud de comentarios. Los críticos dicen que es casi imposible que las autoridades brasileñas responsabilicen a Telegram porque no tiene representación legal en el país.

Brasil: Guedes dice que los bancos "todavía no aceptaron la elección de Bolsonaro"

"Para Brasil, es muy preocupante. Ellos [Telegram] no responden a ninguna comunicación o incluso a las citaciones del tribunal electoral o del tribunal supremo", dijo Patricia Campos Mello, una investigadora de la Universidad de Columbia centrada en las redes sociales.

Campos Mello dijo que los seguidores de Bolsonaro habían construido un "ecosistema informativo paralelo" en el que las noticias a favor son generadas por sitios web aparentemente convencionales y luego compartidas en Telegram o WhatsApp para reforzar -o legitimar- los puntos de vista del presidente. Los funcionarios del gobierno promueven los sitios web de noticias, que a su vez se monetizan a través de los anuncios de Google.

La situación se ha complicado con la proliferación de plataformas de extrema derecha con poca o ninguna regulación de contenidos. Gettr, una plataforma similar a Twitter dirigida por un antiguo asesor de Trump, se lanzó en Brasil en septiembre. Bolsonaro atrajo rápidamente a casi 500.000 seguidores.

"El país siempre ha sido uno de los principales mercados para las plataformas sociales en competencia", dijo Jason Miller, director ejecutivo de Gettr. "La diferencia aquí es que las plataformas de Big Tech censuran rutinariamente el discurso político de los brasileños, lo que lleva a una mayor demanda de una plataforma como Gettr que permite a la gente decir realmente lo que piensa dentro de los límites de la ley."

Récord: Brasil terminó 2021 con 10% de inflación, la más alta en seis años

Los expertos dicen que, aunque es poco probable que estas plataformas salgan de las "burbujas" de la alt-right, sirven como repositorios para compartir posts o videos bloqueados por los grupos tradicionales de las Big Tech.

"[Gettr] no es sólo un lugar más para publicar contenidos, es un lugar que cambia la forma en que funcionan las campañas de desinformación en otras redes", dijo João Bastos dos Santos, especialista en medios sociales del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología en Democracia Digital de Brasil.

Para muchos, el impacto de las nuevas plataformas de medios sociales en los comicios de este año lo determinará la corte suprema de Brasil. Tras el furor por las noticias falsas en las elecciones de 2018, el Supremo Tribunal Federal ha adoptado una línea marcadamente más dura.

El juez Alexandre de Moraes, uno de los adversarios más acérrimos de Bolsonaro, advirtió en octubre que si había un uso generalizado de fake news durante la campaña, los responsables serían destituidos e "irían a la cárcel por atacar las elecciones y la democracia". Ese mismo mes, Moraes ordenó la extradición desde Estados Unidos de un destacado bloguero pro-Bolsonaro, Allan dos Santos, por la supuesta difusión de noticias falsas.

Luís Roberto Barroso, presidente del Tribunal Superior Electoral, dijo que el órgano había "aprendido mucho desde las elecciones presidenciales de 2018 para hacer frente a las campañas de desinformación", y añadió que se había asociado con plataformas tecnológicas y grupos de verificación de datos para eliminar el contenido fraudulento.

Es probable que la capacidad de Bolsonaro para manejar las redes sociales en la campaña también se vea limitada como resultado de su alejamiento de varios grupos de interés que lo apoyaron en 2018.

"En 2018 fue una coalición entre varios grupos que no siempre iban juntos: el grupo anticorrupción, el anticomunismo, los grupos evangélicos, los grupos ultraliberales, todos reunidos en torno a Bolsonaro", dijo Bastos dos Santos.

"Pero unas semanas después de que fuera elegido en enero, varios grupos ya estaban bastante vacíos. No se identificaron lo suficiente como para continuar allí".

Tags relacionados
Noticias del día

Compartí tus comentarios

Formá parte de El Cronista Member y sumate al debate en nuestros comentarios