Financial Times: China amplía influencia en América Latina con la "diplomacia del barbijo"

A través de la cooperación sanitaria que ofreció a varios países de la región, Beijing quiere darle nuevo impulso al comercio y a la inversión en la tradicional zona de influencia estadounidense

América Latina, que alberga casi la mitad de los nuevos casos de coronavirus del mundo, tiene un largo camino por recorrer antes ganar la guerra contra el Covid-19. Pero ya hay un vencedor en la región: China.

Beijing se apresuró a donar equipos y suministros médicos, ofrecer ayuda técnica y expresar su solidaridad en Latinoamérica. Sus embajadores inundaron las redes sociales con mensajes sobre la cooperación y solidaridad chinas.

Wang Yi, ministro de Relaciones Exteriores de China, coronó los esfuerzos de Beijing con una videoconferencia virtual para sus colegas latinoamericanos y del Caribe en la que ofreció préstamos por u$s 1000 millones como ayuda para comprar una vacuna producida en China cuando salga a la venta, y pidió tener relaciones más estrechas con la región, que es una importante proveedora de alimentos y metales.

El presidente Xi Jinping llamó por teléfono a al menos seis líderes latinoamericanos para conversar sobre la ayuda.

El sector privado chino se ha sumado a los esfuerzos. Jack Ma, fundador del gigante de e-commerce Alibaba, publicó un tuit sobre su donación de 2 millones de barbijos, 400.000 kits de pruebas y 104 respiradores a 24 países latinoamericanos. El grupo de equipos de telecomunicaciones Huawei está ofreciendo su capacidad en materia de inteligencia artificial para ayudar a diagnosticar casos de Covid-19 en la región.

Aunque la "diplomacia de los barbijos" de Beijing ha sido un esfuerzo a escala mundial, los expertos dicen que en Latinoamérica tiene especial importancia debido a que se trata de la tradicional esfera de influencia de EE.UU. y a que se ve fuertemente afectada por el virus.

"¡Gracias China!", dijo en un tuit el secretario de Relaciones Exteriores mexicano, Marcelo Ebrard, después de que un avión lleno de equipos aterrizó en su país a fines de marzo. La ayuda china llegó incluso a la lejana Patagonia, donde aterrizaron aviones cargados de equipos de protección y kits de tests a la remota provincia de Santa Cruz, cortesía de un consorcio chino-argentino que está construyendo dos enormes represas hidroeléctricas.

Por el contrario, los políticos latinoamericanos que criticaron a China por la pandemia sintieron rápidamente la ira de Beijing. Los diplomáticos chinos en la región fueron despiadados en sus ataques contra quienes desafiaron el relato oficial.

Una de las pocas naciones latinoamericanas que no han recibido ayuda médica china este año ha sido Paraguay, el único aliado diplomático de Taiwán en América del Sur.

Una vez que disminuya la pandemia, Beijing espera que su "diplomacia de los barbijos" se traduzca en un mayor comercio e inversión. China, que ya es el mayor socio comercial de Brasil, Chile, Perú y Uruguay, probablemente este año sumará más naciones como Argentina a esa lista a medida que se recupere su economía. El contraste entre la rápida recuperación económica de China y el caos que todavía es gran parte de EE.UU. no pasa desapercibido para los latinoamericanos.

"China continuará profundizando la cooperación en infraestructura, energía, agricultura y otros sectores tradicionales. También espera diversificarse hacia la salud pública, la economía digital y otras nuevas infraestructuras", fortaleciendo la relación entre China y América latina y el Caribe, dijo Wang según una cita del Ministerio de Relaciones Exteriores chino. El comercio total entre China y América latina creció de u$s 17.000 millones en 2002 a casi u$s 315.000 millones en 2019, según el congreso estadounidense.

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