Boris Johnson anuncia nuevas restricciones en Reino Unido, que superó los 2 millones de casos de coronavirus

El Gobierno británico anunció hoy que a partir de mañana y hasta el 30 de diciembre endurecerá las restricciones  Hay preocupación por el aumento de contagios, provocado por la nueva cepa infecciosa del virus.

El primer ministro Boris Johnson impuso el sábado controles más estrictos a millones de personas en Inglaterra, a los que dijo que se queden en casa, además redujo drásticamente los planes para aliviar las restricciones durante Navidad.

Con el promedio de casos de coronavirus en aumento debido a una nueva cepa del virus más contagiosa, Johnson dijo que el gobierno tenía que tomar medidas urgentes.

"Sé cuánta emoción pone la gente en esta época del año (...) sé cuán decepcionante será esto", dijo Johnson en una conferencia de prensa. Y agregó: "No tengo otra alternativa".

Londres y el sureste de Inglaterra -cerca de un tercio de la población inglesa- están actualmente en el nivel más alto de un sistema de reglas de tres niveles y ahora serán colocados en un nuevo nivel: el 4.

Se requerirá que la gente se quede en casa excepto por razones esenciales como el trabajo, y se cerrarán los comercios no esenciales, así como el ocio y el entretenimiento en interiores. La socialización se limitará a reunirse con otra persona en un espacio al aire libre.

Johnson había dicho el viernes que esperaba que Inglaterra no necesitara un tercer cierre después de Navidad, además había resistido los llamamientos para cambiar los planes que iban a aliviar las restricciones durante cinco días en las Fiestas y permitir que miembros de tres hogares separados se reunieran bajo un mismo techo.

"Prohibir la Navidad sería francamente inhumano", había dicho el miércoles.

Sin embargo, a los que ahora están en el nivel 4 no se les permitirá juntarse con otros durante la Navidad. Y a todos los demás sólo se les permitirá ver a sus amigos y familiares un día. Las nuevas reglas entrarán en vigor a partir del sábado a medianoche.

Nueva cepa

Como otros países de Europa, Gran Bretaña está luchando para contener el virus. La acción de Johnson llega después de la preocupación por el aumento de casos, provocado por la nueva cepa infecciosa VUI202012/01.

Downing Street confirmó -y comunicado a la Organización Mundial de la Salud (OMS)- que la nueva cepa del virus detectada en Londres y en zonas del sur y sureste de Inglaterra tiene una mayor capacidad de transmisión (hasta un 70% más que la cepa anterior) y, por tanto, los contagios se producen con mayor rapidez. Según los últimos datos recabados, hasta un 62% de los nuevos contagios registrados en la capital británica responden a la nueva variante, que se convirtió en la dominante.

El director médico de Inglaterra, Chris Whitty, dijo que aunque no hay evidencia actual de que esta variante del virus cause una mayor tasa de mortalidad o que afecte a las vacunas, se está trabajando urgentemente para confirmarlo.

"Hemos alertado a la Organización Mundial de la Salud y seguimos analizando los datos disponibles para mejorar nuestra comprensión", dijo Whitty en un comunicado.

Gran Bretaña informó de 27.052 nuevos casos de Covid-19 el sábado y 534 muertes. Se estima que la tasa de reproducción "R" está entre 1,1 y 1,2, lo que significa que el número de casos está aumentando rápidamente.

"No actuar con decisión ahora, significará más sufrimiento", dijo Jeremy Farrar, director del Wellcome Trust y miembro del Grupo de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) del gobierno, en Twitter.

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