CORONAVIRUS

Ómicron: el inesperado grupo que tiene más riesgo de sufrir COVID prolongado

La tercera ola que la variante Ómicron impulsó en la Argentina se replica en todo el mundo y tiene consecuencias: el covid prolongado, ¿de qué se trata y qué grupo etario tiene mayores probabilidades de sufrirlo?

El avance de la variante Ómicron en el mundo tiene a decenas de países rompiendo récords de casos. La OMS informó que la cantidad de nuevas infecciones por Covid-19 aumentó alrededor del 55% en la última semana. En la Argentina, en tanto, esta variante ya tiene circulación comunitaria y el país rompe constantemente sus marcas previas.

Sin embargo, la expansión de Ómicron se está viviendo de forma muy distinta a las primeras olas de covid-19 que obligaron a restringir un buen número de actividades: la vida continúa con libertad gracias a que las hospitalizaciones graves y los fallecimientos aumentan levemente en comparación con la explosión de positivos que se está registrando.

Esto se debe a dos factores que se complementan para generar este contexto: en principio, la menor gravedad de los casos que aparentemente genera Ómicron, y luego el rol fundamental que cumplieron y aún cumplen las vacunas para prevenir casos graves que lleven a la internación e incluso la muerte.

VARIANTE ÓMICRON: QUE ES EL COVID PROLONGADO

Pese a este alentador dato, los expertos llaman a la población a no relajarse por completo ya que la rápida expansión de Ómicron sí tiene sus efectos sobre la salud pública: entre estos se cuenta la proliferación de casos de "covid prolongado".

Esta afección que resulta difícil de detectar preocupa a los médicos de todo el mundo, quienes piden que se tengan en cuenta estas consecuencias a la hora de mantener los cuidados

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Así lo expresó Marta Cohen, la argentina que se desempeña como patóloga pediátrica y actual jefa del Departamento de Histopatología del Hospital Infantil de Sheffield, Reino Unido, quién advirtió que esta disociación entre los contagios y los afectados graves no debe tomarse a la ligera.

"Es importante cuidarnos porque hay algo de lo que aquí no se habla que es el covid prolongado", recalcó la pediatra, agregando que el 30% de los contagios con el SARS-CoV-2 puede tener esta serie de secuelas.

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¿DE QUÉ SE TRATA EL COVID PROLONGADO?

Según Cohen, esta afección se da en aquellos individuos que aún después de cuatro semanas de haber sufrido la infección presentan síntomas de covid-19, entre los que se incluyen la falta de aire, debilidad muscular, confusión mental y fatiga extrema. Esto puede durar incluso hasta un año.

Ante esto, Cohen recalcó la necesidad de que los distintos países equipen a sus servicios de salud para que puedan detectar el covid prolongado y tratarlo en clínicas multidisciplinarias.

Aunque Cohen reconoció que en Argentina las internaciones aún se encuentran en niveles bajos, ilustró el ejemplo del covid prolongado con su propio país de residencia: "En Reino Unido empezamos así a principios de diciembre y ahora estamos en 2550 internaciones diarias", alertó.

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¿QUIÉNES TIENEN MÁS PROBABILIDADES DE CONTRAER EL COVID PROLONGADO?

Ante el aumento de casos de covid prolongado asistido por la variante Ómicron, la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido (ONS, por sus siglas en inglés) realizó un estudio sobre parte de la población afectada para conocer con mayor precisión los alcances de este trastorno.

Los resultados de este análisis sorprendieron ya que el grupo etario que resulta más propenso de sufrir covid prolongado no se trata de las poblaciones de riesgo habituales ante el SARS-CoV-2 (adultos mayores e individuos con comorbilidades), sino de gente mucho más joven de lo esperado: particularmente mujeres entre los 35 y los 69 años.

Así lo informó la ONS en base a una encuesta realizada entre individuos que informaron ellos mismos su situación, la cual reveló una serie de patrones característicos compartidos entre buena parte de los afectados por el covid prolongado. Estos son:

  • Ser mujer 
  • Tener entre 35 y 69 años
  • Trabajar en sanidad, asistencia social o educación
  • Vivir en una zona desfavorecida
  • Tener una condición de salud preexistente

Por otro lado, la ONS remarcó en su estudio que 1,3 millones de británicos reportaron síntomas del llamado long covid (covid largo) al 6 de diciembre del 2021: se trata del 2% de la población y de casi el 9% de los 14,8 millones de positivos registrados desde el inicio de la pandemia. Además, el 64% de quienes reportaron covid prolongado en el Reino Unido indicaron que esto afectó sus actividades diarias. 

Por su parte, Mayo Clinic también advirtió respecto a este efecto incluso antes de la encuesta compartida de la ONS: en base a sus ingresos clínicos detectaron que la cantidad de mujeres en busca de asistencia médica por síntomas prolongados de covid-19 superaban en una proporción de 3 a 1 a los hombres.

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LOS SÍNTOMAS DEL COVID PROLONGADO

  • Fatiga: cansancio corporal extremo y dolor en las articulaciones
  • Pérdida del olfato y el gusto prolongado más allá de la enfermedad
  • Dificultad para respirar
  • Confusión mental o dificultad para concentrarse
  • Dificultad para conciliar el sueño: insomnio
  • Mareos
  • Hormigueos
  • Depresión y ansiedad
  • Dolor de pecho 
  • Palpitaciones del corazón
  • Dolores de oído: tinnitus
  • Afecciones estomacales: nauseas, diarrea, dolores de estómago y/o pérdida del apetito
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Alta temperatura
  • Erupciones en la piel


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