Jay Powell cada vez más complicado: peligra su reelección como presidente de la Fed

El presidente ha sido criticado por el ala progresista de los demócratas y el escándalo de las operaciones en el banco central. Mientras tanto, se acerca el momento en que Biden deba tomar una decisión.

Las perspectivas de un segundo mandato de Jay Powell como presidente de la Reserva Federal se han visto afectadas por la creciente reacción del ala izquierda del partido demócrata, mientras el presidente Joe Biden se acerca a una decisión sobre el liderazgo del banco central estadounidense.

Powell recibió esta semana un latigazo público por parte de Elizabeth Warren, la senadora demócrata por Massachusetts, un día después de que dos presidentes regionales de la Fed, Eric Rosengren y Robert Kaplan, renunciaran tras las revelaciones sobre sus controvertidas prácticas comerciales, que pusieron un duro foco en las directrices éticas del banco central.

La indicación de la Fed la semana pasada de que podría moverse más rápidamente para endurecer la política monetaria también encendió el nerviosismo entre algunos demócratas sobre el compromiso de Powell de perseguir agresivamente el pleno empleo.

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"La confianza en la probabilidad de una reelección disminuyó un poco a medida que pasaba el tiempo sin que la Casa Blanca tomara medidas, se debilitó un poco más cuando la controversia sobre las operaciones del presidente de la Fed de Dallas, Kaplan, y del presidente de la Fed de Boston, Rosengren, amenazó con contaminar a Powell, y cayó en picado [el martes] cuando la senadora Warren le apuntó a la yugular", dijo Krishna Guha, vicepresidente de Evercore ISI y antiguo miembro de la Fed de Nueva York.

Hace apenas un mes, las posibilidades de que Powell siguiera al frente de la Fed después de que su mandato expirara en febrero de 2022, eran brillantes.

Habiendo guiado a la mayor economía del mundo a través de la fuerte contracción causada por la pandemia, se ganó los aplausos por evitar una crisis financiera y limitar el daño a los hogares y las empresas.

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Su decisión de orientar la Reserva Federal hacia una política monetaria más acomodaticia en un nuevo marco que priorizaba una recuperación inclusiva a expensas de una mayor inflación le hizo ganarse a los demócratas de tendencia progresista. También lo hizo su apoyo a los enormes paquetes de ayuda de Covid-19 aprobados por el Congreso.

Aunque todavía se considera más probable que reciba el visto bueno para un segundo mandato, los mordaces ataques de prominentes legisladores del propio partido de Biden han inyectado una mayor incertidumbre en el proceso a medida que se estrecha la ventana de nominación.

Warren atacó el martes a Powell como un "hombre peligroso" -por adoptar una posición sobre la regulación bancaria que considera demasiado laxa- y dijo que un segundo mandato "no es un riesgo que merezca la pena".

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Cuando se le preguntó si los comentarios de Warren complicarían las esperanzas de Powell para un segundo mandato, un asesor demócrata del Senado dijo: "Claro que sí".

Sherrod Brown, de Ohio, presidente demócrata del comité bancario del Senado, también había criticado anteriormente a Powell respecto a la regulación bancaria. Más recientemente, discrepó con los comentarios de Powell de que el objetivo de empleo fijado por la Fed para empezar a reducir el estímulo monetario estaba "prácticamente cumplido".

"Presidente Powell, ha hablado de su compromiso con los mercados laborales competitivos... ahora no es el momento de declarar la victoria", advirtió Brown, que no ha declarado su postura sobre el nombramiento de Powell.

Hasta ahora, la Casa Blanca ha guardado silencio sobre las intenciones de Biden.

Se espera una decisión en breve: Donald Trump designó a Powell para su primer mandato a principios de noviembre de 2017, mientras que Barack Obama anunció su apoyo a un segundo mandato de Ben Bernanke en agosto de 2009. El nombramiento de Janet Yellen se anunció a principios de octubre de 2013.

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"El presidente seguirá participando con su equipo económico de alto nivel en un proceso cuidadoso y reflexivo para nombrar a un presidente de la Reserva Federal de manera oportuna", dijo un funcionario de la Casa Blanca. "Y el presidente nombrará a los candidatos que crea que serán los más eficaces para dirigir la Reserva Federal".

Powell se desmarcó el miércoles cuando se le preguntó sobre sus perspectivas de renominación en un panel organizado por el Banco Central Europeo, subrayando que está centrado en hacer su trabajo.

Los economistas que siguen el debate en Washington dicen que un segundo mandato para Powell probablemente recibiría apoyo bipartidista, incluso si Biden se arriesga a decepcionar a los progresistas de su partido, incluida Alexandria Ocasio-Cortez, que recientemente se unió a un grupo de compañeros demócratas de la Cámara de Representantes para abogar por un nuevo liderazgo en la Fed.

El senador demócrata Sheldon Whitehouse, de Rhode Island, ha dicho que quienquiera que dirija la Fed debe utilizar sus herramientas para "atajar la crisis financiera derivada del clima, que sabemos que se avecina". Powell ha dicho que el cambio climático no es algo que la Fed "considere directamente" a la hora de establecer la política monetaria.

En el comité bancario del Senado, los demócratas Jack Reed y Jon Tester han apoyado otro mandato para Powell, al igual que los republicanos Thom Tillis, Mike Rounds, Steve Daines y Kevin Cramer.

"La alternativa a Jerome Powell no va a ser mejor que Jerome Powell", dijo Cramer el miércoles.

"A la hora de la verdad, si hay un candidato más progresista, vas a tener una división del 50-50, mientras que si Powell va a ser reelecto todavía estás buscando en algún lugar de los 60 o 70 [de los senadores a favor]", dijo un asesor republicano del Senado.

"Será uno de los candidatos más bipartidistas", dijo Julia Coronado, execonomista de la Reserva Federal que ahora trabaja en MacroPolicy Perspectives.

El gobierno de Biden tiene que cubrir otros puestos en el banco central, incluido el reemplazo de Randal Quarles, el actual vicepresidente de supervisión, cuyo mandato termina en octubre. El puesto de vicepresidente, ocupado por Richard Clarida, también quedará vacante el próximo año.

La gobernadora de la Fed, Lael Brainard, es la más mencionada como posible candidata para sustituir a Powell o a Quarles. Otros nombres que se han barajado para los puestos de dirección son Lisa Cook, economista de la Universidad Estatal de Michigan, y William Spriggs, economista jefe del sindicato AFL-CIO.

Uno de los argumentos a favor de la renominación de Powell es la incertidumbre que podría generar un cambio de liderazgo en un momento delicado para la economía y el banco central. Pero Powell y Brainard son vistos como ampliamente alineados en las principales cuestiones políticas, dicen los observadores de la Fed.

"Todas las personas de las que se habla para estos puestos... básicamente coinciden en los contornos de la política monetaria y la respuesta de la Fed a la crisis de Covid", dijo Adam Posen, presidente del Instituto Peterson de Economía Internacional. "Al final, desde el punto de vista de la política pública, todo esto está bien".

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