Para tener en cuenta

La planta medicinal, conocida como el "ginseng indio", que funciona para reducir el estrés y la ansiedad y mejorar el sueño

Conocé todos los detalles sobre esta planta que tiene varios beneficios para el organismo.

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En el mundo de las plantas medicinales, cada tanto surge una estrella que capta la atención de investigadores y de quienes buscan soluciones naturales para sus problemas cotidianos. La ashwagandha, también conocida como el "ginseng indio", es una de esas plantas que está cobrando fama por sus prometedores beneficios para la salud mental y el bienestar general

Utilizada desde hace milenios en la medicina ayurvédica, la ashwagandha promete ser una aliada natural para quienes luchan contra el estrés, la ansiedad y los trastornos del sueño

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¿Cuáles son las propiedades y beneficios de la ashwagandha?

La ashwagandha, un arbusto perenne conocido científicamente como Withania somnifera y comúnmente llamado ginseng indio, es altamente valorada en la medicina tradicional por sus múltiples beneficios para la salud

Según explica Chiti Parikh, del New York Presbyterian Hospital, en un artículo de National Geographic, esta planta fue utilizada durante siglos para abordar una amplia gama de preocupaciones sanitarias. Es reconocida principalmente por su capacidad adaptógena, es decir, ayuda al cuerpo a adaptarse a diferentes estresores y a restaurar el equilibrio.

Los beneficios de la ashwagandha no se limitan a su impacto positivo en el manejo del estrés. También incluyen la reducción de la inflamación, el aumento de la energía, la disminución de la ansiedad y la mejora del sueño. Se cree que la ashwagandha funciona regulando la respuesta del cuerpo al estrés y reduciendo la inflamación a través de componentes activos que incluyen alcaloides, lactonas y compuestos esteroidales.

Parikh señala que diferentes partes de la planta de ashwagandha, como la raíz, las hojas y las bayas, pueden tener diferentes concentraciones de compuestos bioactivos. Entre estos, los withanolides, compuestos esteroidales naturales, son especialmente notables por sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios beneficiosos para el cuerpo

El ginseng indio tiene grandes beneficios para el sueño y el estrés. (Foto: Piyush Kothari - Wikimedia Commons)

¿Es seguro el uso de la ashwagandha?

Aunque la ashwagandha se presenta como una solución prometedora para diversos problemas de salud, es fundamental conocer sus limitaciones y posibles riesgos. Barbara C. Sorkin, directora del Programa de Centros de Investigación Botánica de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., advierte en National Geographic que el uso de ashwagandha durante hasta tres meses parece ser seguro para la mayoría de las personas

Sin embargo, existen excepciones significativas: no se recomienda para mujeres embarazadas o en período de lactancia, ni para personas con cáncer de próstata.

En cuanto a los efectos secundarios, generalmente son leves e incluyen malestar estomacal y náuseas. No obstante, Sorkin señala que en algunos casos, la ashwagandha fue asociada con efectos secundarios graves, como problemas hepáticos. Además, esta planta puede afectar el funcionamiento de la glándula tiroides y podría interactuar con medicamentos para la tiroides y otros tratamientos.

Chiti Parikh recomienda que cualquier persona interesada en usar ashwagandha consulte primero con un médico para asegurarse de que esta planta es adecuada para sus condiciones de salud y medicamentos. 

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La ashwagandha proporciona beneficios en el sueño. (Foto: Unsplash)

Cómo incorporar la ashwagandha en tu rutina diaria

Incorporar la ashwagandha en tu vida cotidiana puede ser una forma de aprovechar sus beneficios, siempre tomando en cuenta las precauciones necesarias. Conocé algunas sugerencias para comenzar a usar esta planta de manera segura y eficaz:

  • Consulta médica: antes de comenzar cualquier suplementación, es importante consultar con un profesional de la salud. Sobre todo si tenés condiciones médicas preexistentes o estás tomando otros medicamentos.

  • Comenzá con dosis bajas: para minimizar el riesgo de efectos secundarios, es recomendable comenzar con una dosis baja y aumentar gradualmente según la tolerancia y bajo supervisión médica.

  • Elegí productos certificados: optá por suplementos que hayan sido verificados por terceros para garantizar su calidad y concentración.

  • Monitoreo de efectos: prestá atención a cómo reacciona tu cuerpo al suplemento. Cualquier efecto adverso debe ser reportado a tu médico.

  • Integración gradual: incorporá la ashwagandha en tu rutina diaria gradualmente, permitiendo que tu cuerpo se acostumbre a los cambios que puede provocar en tu sistema.

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