Marcas argentinas

Creó una marca de zapatillas que fue ícono teen y hoy sigue vendiendo: la historia de John Foos

Miguel Ángel Fosati armó su empresa en los 80 y sus zapatillas de lona marcaron una época en la moda adolescente. De dónde surgió el peculiar nombre de la firma.

En los 90 una marca de zapatillas de lona con nombre en inglés se volvió furor entre los adolescentes. Su diseño lo usaban desde músicos hasta las estrellas de la tira juvenil del momento. Sin embargo, a pesar de lo que muchos creían, esta etiqueta tenía origen nacional. John Foos marcó una época en el negocio de calzado y más de cuatro décadas después de su nacimiento aún se mantiene vigente.

Miguel Ángel Fosati hizo de todo. Se ganó la vida limpiando autos, se dedicó a armar flores artificiales e incluso incursionó en el mundo de la radio como locutor. Pero en su juventud ingresó a la industria del calzado a través de un familiar que tenía una fábrica dentro del rubro.

Luego de ganar experiencia ahí en la parte comercial, él decidió independizarse. En los 70 empezó a juntar la producción de varias fábricas y luego las colocaba en el mercado estadounidense, en particular en la cadena de tiendas Macy's. Lo que hacía era exportar todos los zapatos a la Isla de Margarita, en el Caribe, desde donde los grandes players de retail se abastecían debido a sus menores costos impositivos.

Nacimiento de John Foos

Pero el Rodrigazo de 1975 lo llevó a tener que reinventarse. Tenía 28 años y tras conseguir u$s 200.000 los invirtió para abrir su propia planta de zapatillas vulcanizadas en un predio que había adquirido en Haedo. "Investigué y había pocas fábricas de zapatillas vulcanizadas en el mundo. Los fondos surgieron de los porcentajes que me pagaban las tiendas en Estados Unidos por conseguirles calzado argentino", detalló Fosati, en diálogo con El Cronista en 2020.

La marca se volvió un hit con su clásica zapatilla de lona.

A la compañía todavía le faltaba una marca y el emprendedor lo encontró en un libro. Entre hojas y hojas apareció un nombre que llamó su atención: John Foos. Se trataba de un militar estadounidense que actuó durante la Guerra de Secesión para el bando sureño. A Fosati le gustó como sonaba e inmediatamente lo patentó.

Ícono adolescente

En cuanto al producto, el rumbo era el indicado. Las zapatillas vulcanizadas (cuya suela de caucho atravesaba un proceso que las hacia elásticas y resistentes) tenían potencial. No obstante, la pata comercial no acompañaba, ya que las casas deportivas solo buscaban marcas reconocidas para tener en sus escaparates. Por eso, al principio, John Foos solo se vendía en vaquerías y zapaterías.

¿Cómo logró convertirse en un ícono de la moda urbana adolescente? La etiqueta se consolidó en los 90 luego de apostar por la publicidad en canales de televisión cuyo core de audiencia correspondían a este target, como MTV y Much Music. Así también consiguió penetrar dentro del mercado regional y la marca se registró en 23 países.

Una marca regional

En 1997 se mudó de Haedo a Beccar, donde hoy cuenta con un predio de varios miles de metros cuadrados y donde se realiza todo el proceso de fabricación: cortado, aparado y vulcanizado. Por su parte, para la región produce todo en fábricas en China e India

Tiene una planta en Beccar desde donde fábrica zapatillas para el mercado argentino.

Durante su pico de ventas llegó a fabricar alrededor de 60.000 de pares de zapatillas por mes. Si bien estos números bajaron, hoy John Foos se mantiene vigente con nuevos productos. Y, claro, quieren llegar a 80.000 pares al mes. Su antiguo slogan lo indica: "Las zapatillas se gastan, las ideas no".

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