FINANCIAL TIMES

Las crisis ponen a América Latina en la agenda de Joe Biden

La migración y la diplomacia de las vacunas de China obligan al presidente de Estados Unidos a centrar su atención en la región

Como el fantasma de Banquo en Macbeth, América latina ha hecho una inoportuna aparición ante el gobierno de Joe Biden en un momento inoportuno.

Las crisis de este mes en Cuba y Haití, los imprevisibles presidentes populistas, la destrucción del medio ambiente y la crisis migratoria en Centroamérica compiten por la atención de un presidente estadounidense que preferiría gastar su capital político en casa.

"Estos son dolores de cabeza que Biden no anticipó y con los que no se siente muy cómodo lidiando", dijo Michael Shifter, presidente del Diálogo Interamericano, un think tank de Washington. "Las presiones políticas internas son primordiales y cada vez lo son más".

América latina necesita con urgencia vacunas de Estados Unidos y Europa

Un récord de 188.829 migrantes llegó a la frontera sur de Estados Unidos el mes pasado, en su mayoría mexicanos y centroamericanos. Las crecientes cifras son doblemente incómodas para Biden: le exponen a los ataques republicanos de debilidad, al tiempo que aumentan la presión de los demócratas de izquierda por un enfoque más humano de la inmigración estadounidense.

La agitación en Haití tras el asesinato de su presidente y los peores disturbios políticos de Cuba en décadas han planteado la posibilidad de que el rápido deterioro de la situación en las dos naciones caribeñas desencadene una nueva ola migratoria.

"El mayor problema [regional] al que se enfrentan es la migración desde Centroamérica y, potencialmente, también desde Cuba y Haití", afirmó Shannon O'Neil en el Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York. "Esto no es sólo política de Estados Unidos/América latina, sino que juega directamente en la agenda doméstica".

Risa Grais-Targow, de la consultora Eurasia, dijo que Biden tenía a América latina "bastante abajo en la lista" de prioridades de política exterior cuando asumió el cargo, pero el aumento de la migración la ha hecho subir en la lista. "Haití y Cuba son retos adicionales que le obligan a prestar atención a una región a la que realmente preferiría no prestar atención".

Los formidables desafíos a los que se enfrenta Estados Unidos en su tradicional área de influencia llegan cuando no está mejor equipado para manejarlos. Desde la década de 1990, América latina ha ido descendiendo en la lista de prioridades de Washington. El rescate de México por u$s 20.000 millones de Bill Clinton en 1995 y su visión no realizada de un Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) dieron paso a la guerra contra el terrorismo, Irán, Rusia y, más recientemente, China como preocupaciones de política exterior.

China, por su parte, ha aumentado enormemente su influencia en América latina, convirtiéndose en el mayor socio comercial de Brasil y Chile, invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en la región y reforzando su fuerza diplomática.

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A los seis meses del mandato de Biden, los puestos clave en América latina siguen esperando la confirmación del Senado, como el principal puesto para las Américas en el Departamento de Estado y el de embajador de Estados Unidos en México. Aún no se ha elegido al sustituto del embajador en Brasil. Como anfitrión, Washington aún no ha designado una fecha para la Cumbre de las Américas de este año.

América latina no ha ayudado a su propia causa. Sus dos mayores países están gobernados por populistas idiosincráticos, el brasileño Jair Bolsonaro y el mexicano Andrés Manuel López Obrador. Ambos trabajaron bien con Donald Trump y no han mostrado entusiasmo por la agenda de Biden. Un rápido aumento de la deforestación del Amazonas bajo el mandato de Bolsonaro ha quedado hasta ahora sin respuesta de Washington, a pesar del énfasis de Biden en la lucha contra el cambio climático.

"La administración parece querer evitar el conflicto con Brasil por el momento", dijo Monica de Bolle en el Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington. "Sin embargo, el conflicto acabará surgiendo en el frente medioambiental".

A diferencia de África o Medio Oriente, América latina carece de un organismo regional unificado propio. Esto ha sido una debilidad particular durante la pandemia de coronavirus, que ha tenido un impacto combinado mayor en América latina que en cualquier otra región.

Tras un lento comienzo, la administración Biden ha comenzado a enviar grandes cargamentos de vacunas estadounidenses a América latina, ofreciendo un contrapeso a China.

"La diplomacia de las vacunas ha sido, sin duda, un importante factor impulsor de una mayor implicación de Estados Unidos", dijo de Bolle. "La administración Biden no está ignorando por completo a América latina, lo que sin duda supone una mejora con respecto a las administraciones anteriores, tanto republicanas como demócratas... Pero se podría hacer mucho más en el frente de la salud pública".

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