Kanye West vs. Adidas: por qué la empresa terminó su asociación multimilonaria con el rapero

El grupo alemán advierte que sus beneficios netos pueden caer casi u$s 250 millones tras la decisión.

Adidas cortó sus vínculos con el rapero y diseñador Kanye West y condenó sus comentarios antisemitas, en una medida que se espera que reduzca a la mitad los beneficios del fabricante de ropa deportiva este año.

La empresa alemana dijo que no "tolera el antisemitismo ni ningún otro tipo de discurso de odio", y añadió que pondría fin a la asociación "inmediatamente".

La decisión llega después de que West, ahora conocido como Ye, dijera en una reciente entrevista que podía "decir cosas antisemitas y Adidas no puede sacarme".

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"Los recientes comentarios y acciones de Ye han sido inaceptables, odiosos y peligrosos, y violan los valores de la compañía de diversidad e inclusión, respeto mutuo y equidad", dijo Adidas.

El segundo mayor fabricante de ropa deportiva del mundo espera sufrir un golpe de hasta 250 millones de euros (u$s 248 millones) en ingresos netos este año, y sus acciones cotizan a la baja casi un 6% este martes. La semana pasada, advirtió sobre los beneficios por segunda vez en tres meses, diciendo que se esperaba que los ingresos netos alcanzaran los 500 millones de euros (u$s 497 millones) en 2022.

El desplome del beneficio apuntaba a una "notable rentabilidad de la franquicia Yeezy", según el analista de Jefferies James Grzinic. "En última instancia, después de esta actualización, los retos de beneficios para 2023 han aumentado claramente", dijo en una nota a los clientes.

La compañía, que desarrolló y vendió zapatillas bajo la marca Adidas Yeezy con West durante casi una década, dijo que "terminaría la producción de productos de la marca Yeezy y detendría todos los pagos a Ye y sus compañías".

La relación entre Adidas y West ya era tensa. En un post de Instagram, ahora borrado, el rapero había acusado a la empresa de robar sus diseños. También afirmó que la empresa le ofreció comprarlo por u$s 1000 millones para que abandonara su asociación.

El movimiento de Adidas se suma al de Balenciaga, de Kering, que abandonó a West a principios de este mes tras las polémicas declaraciones del rapero.

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La ola de comentarios ofensivos comenzó durante la Semana de la Moda de París a principios de este mes, cuando West llevaba una camiseta que decía White Lives Matter [las vidas blancas importan].

También afirmó en un podcast reciente con Drink Champs (la entrevista ha sido eliminada), que los judíos "son los dueños de la voz negra" porque todas las personas negras destacadas "han firmado con un sello discográfico, o tienen un mánager judío, o han firmado con un equipo de basketball judío, o han hecho una película en una plataforma judía como Disney".

La decisión de Adidas se produce mientras la marca busca un sucesor para el CEO Kasper Rørsted, que anunció su salida anticipada después de que algunos grandes accionistas se mostraran insatisfechos con su rendimiento.

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La línea de zapatillas Yeezy se ha convertido en una importante fuente de ventas y e ingresos para Adidas. Aunque la empresa no revela las cifras, los analistas estiman que representa el 8% de las ventas totales.

Adidas puso su larga relación con West bajo revisión a principios de este mes después de "repetidos esfuerzos para resolver la situación en privado", dijo la compañía en un comunicado.

En 2016, dijo que su trabajo con West era la "asociación más significativa creada entre un no atleta y una marca deportiva". El grupo dijo este martes que era "el único propietario de todos los derechos de diseño de los productos existentes, así como de las combinaciones de colores anteriores y nuevas en el marco de la asociación".

Antes de la decisión, el Consejo Central de los Judíos de Alemania había arremetido contra la empresa. "Sé que las zapatillas deportivas son un gran negocio, pero en una cuestión de antisemitismo esto no puede ser un obstáculo para hacer lo correcto", le dijo el presidente del consejo, Josef Schuster, al Financial Times, calificando la cuestión como "una prueba de fuego para la empresa".

Schuster también señaló la responsabilidad histórica de Adidas, ya que la empresa alemana estuvo "involucrada con el régimen nazi y se benefició de él".

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