Éxodo de empresas

El dueño de Grupo Libertad vende sus supermercados de la región: qué pasará en la Argentina

El holding francés Casino comunicó la decisión de desprenderse de sus activos en Colombia, Brasil, Uruguay y la Argentina. En el país, tiene presencia en 10 provincias y 50 locales. Cómo operarán las sucursales locales. Este año, había hecho pie por primera vez en Capital

El Grupo francés Casino, que controla en la Argentina la cadena de supermercados Libertad, anunció que busca vender todos sus activos de la región y se suma a la lista de empresas que dejará el país. 

De esta forma, la empresa quiere desprenderse del grupo Pao de Azúcar (GPA) en Brasil y del colombiano Éxito, que administra cadenas supermercadistas en Colombia, Uruguay y la Argentina.

"GPA y Éxito son activos susceptibles de ser vendidos en el marco del plan de venta de activos a tres años de Grupo Casino y, a la fecha, no existen hitos ni procesos de venta en curso para GPA. El único proyecto activo en este momento que implica a estas dos empresas es la segregación de los negocios de Éxito y GPA", explicó el Grupo Éxito, a través de un comunicado difundido a fines del mes pasado.

El holding francés tomó la decisión agobiado por sus números en rojo. Según datos que reportó la empresa, que cotiza en la Bolsa francesa, sus deudas superan los u$s 7000 millones.

Grupo Libertad nació en 1986 como una empresa de transporte y fraccionadora, con sólo tres empleados. Tres años después, logró abrir su primer autoservicio mayorista en Córdoba. Hasta los años '90, enfocó su negocio en la zona norte del país.

A fines de esa década, en 1998, fue adquirida por el grupo francés Casino, en asociación con el holding colombiano Éxito. Con más de 35 años de trayectoria, la compañía opera hipermercados junto con paseos comerciales, además de galerías y tiendas de cercanía. En la región, además de Libertad, es dueña de marcas como Disco, Devoto, Pão de Açucar, Extra, Assai y Carulla, en Brasil, Uruguay y Colombia. Todas ellas ahora buscan comprador.

Grupo Libertad tiene fuerte presencia en el interior del país

Cómo siguen las operaciones en el país

Mientras Casino busca un nuevo dueño para sus operaciones en la región, Grupo Libertad continuará con su plan de aperturas en la Argentina.

Libertad desembarcó por primera vez en la ciudad de Buenos Aires en mayo pasado, con un nuevo concepto de negocios. Se trata de Fresh Market Libertad, un supermercado que ofrece productos frescos, alimentos gourmet y productos importados, y los combina con los clásicos artículos de venta de retail.

Con una inversión de u$s 3 millones, la cadena supermercadista abrió el primer Fresh Market de la Argentina. Es una superficie total de 1800 metros cuadrados (m2), en la planta baja del shopping DOT, del grupo IRSA.  Además, hace solo algunas semanas, inauguró un mini mayorista en la provincia de Córdoba, su local número 11 en esta categoría.

Grupo Libertad tiene presencia en 10 provincias en la zona centro y norte del país, con más de 3000 empleados. Factura unos $ 100.000 millones anuales. Cuenta con 14 centros comerciales, 14 hipermercados, 10 supermercados de proximidad (todos en Córdoba) y 11 supermercados mini mayoristas y un canal de venta online.

Libertad está dentro de las diez empresas supermercadistas que más facturan del país, según el ranking de la consultora Nielsen. "Por el momento nada cambiará en la Argentina y la empresa continuará con las aperturas previstas para este año", finalizó una fuente cercana a la empresa al ser consultada.


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