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El cerebro no es tan simple como se pensaba: descubren un sistema de reciclaje que lo cambia todo

Este descubrimiento podría ayudar a desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades neurodegenerativas.

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Auburn en Alabama, Estados Unidos, ha realizado un descubrimiento que demuestra el mecanismo detrás del funcionamiento interno del cerebro

En un hito científico sin precedentes, han descubierto un mecanismo celular que facilita a las neuronas la reutilización de proteínas antiguas, un proceso esencial para preservar la funcionalidad cerebral.

 Descubrimiento revolucionario revela el secreto del reciclaje cerebral. Fuente: Shutterstock.  

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Las células cerebrales renuevan sus proteínas

Las proteínas desempeñan un papel vital en las células cerebrales, incluyendo tanto neuronas como células gliales. 

No solo proporcionan estructura y soporte, lo que permite a estas células mantener su integridad y función, sino que también son indispensables para la síntesis y liberación de neurotransmisores, los cuales son fundamentales para la comunicación entre las neuronas.

Con el tiempo, las proteínas cerebrales experimentan una pérdida de eficacia, lo que puede incidir en el rendimiento cognitivo

Para contrarrestar este fenómeno, las células cerebrales despliegan un sistema de reciclaje, el cual se encarga de eliminar las proteínas envejecidas y reemplazarlas por nuevas.

Este proceso, denominado endocitosis y exocitosis, implica la formación de vesículas, diminutas estructuras que facilitan el transporte de proteínas dentro y fuera de la célula. Tal como explicaron los investigadores de la Universidad de Auburn en su estudio publicado en la revista Frontiers in Cell Development and Biology.

Descubren el viaje de las vesículas recicladas en las neuronas

Para comprender cómo se transportan las vesículas sinápticas envejecidas de regreso, los científicos emplearon una variedad de técnicas avanzadas, que incluyen microscopía de fluorescencia, cultivos de células del hipocampo y análisis computacionales.

Los hallazgos revelaron que las vesículas que contienen proteínas viejas son transportadas a través de una red de filamentos que proporciona estructura y soporte a la neurona. Durante este proceso, las proteínas desgastadas son sustituidas. 

Descubren cómo el cerebro recicla las proteínas envejecidas. Fuente: Shutterstock. 

El cerebro tiene un sistema de reciclaje de proteínas para mantener la cognición 

La investigación reveló que las proteínas envejecidas son transportadas hacia un compartimento especial dentro de la célula conocido como lisosoma. Allí, son descompuestas, y sus componentes básicos se reciclan para la síntesis de nuevas proteínas.

La acumulación de proteínas desgastadas en las sinapsis puede generar daños, deteriorando múltiples capacidades cognitivas. Este proceso de renovación proteica es fundamental para mantener el equilibrio en óptimas condiciones.

Estos avances tienen el potencial de brindar una nueva visión sobre las alteraciones en las proteínas asociadas a enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

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