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Así fue el estudio científico realizado con monjas que reveló asombrosos secretos sobre el envejecimiento del cerebro: estos fueron los resultados

El estudio científico que se lleva a cabo con monjas desafía las ideas preconcebidas sobre el envejecimiento del cerebro y abre nuevas puertas hacia la salud mental en el futuro.

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En el marco de un estudio científico, un grupo de monjas se convirtió en el foco de atención para desentrañar los secretos del envejecimiento del cerebro y comprender cómo nuestra mente enfrenta el paso del tiempo.

A continuación, te explicamos como esta investigación científica desafía nuestra percepción del envejecimiento cerebral, según un completo artículo compartido por la BBC.

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Las revelaciones del envejecimiento cerebral en un estudio realizado en monjas

En el año 1991, un joven neurocientífico, David Snowdon, se topó con una situación peculiar: la hermana Mary, una monja de 101 años con una memoria sorprendentemente nítida.

Este encuentro marcó el inicio de un estudio único que se centró en comprender el envejecimiento del cerebro a través de la vida de las monjas.

El estudio se enfocó en comprender cómo el cerebro envejece observando la vida de las monjas, lo que proporcionó una perspectiva única sobre la longevidad mental (Fuente: Pexels)

Desde 1986, Snowdon y su equipo se sumergieron en lo que se conocería como el "Estudio de las Monjas". Viajaban por Estados Unidos para evaluar a 678 hermanas de la congregación de las Hermanas Escolares de Nuestra Señora.

Cada monja sometida al estudio completó una serie de pruebas cognitivas año tras año. Estos datos revelaron aspectos fundamentales sobre la salud cerebral. Permitían ver cómo iba cambiando su salud cognitiva a lo largo del tiempo.

Los datos recopilados a lo largo de los años revelaron aspectos cruciales sobre la salud cerebral, contribuyendo significativamente a la comprensión de la neurociencia del envejecimiento (Fuente: Unsplash)

Una de las observaciones más destacadas del estudio científico de las monjas fue la relación entre el rendimiento cognitivo y la edad, según el artículo de la BBC

  • Las monjas que mantuvieron un alto nivel de función cerebral a edades avanzadas sugieren la posibilidad de preservar la salud mental a lo largo del tiempo. 

  • El resultado apunta a la importancia de mantener una mente activa y comprometida en actividades intelectuales y sociales para promover la salud cerebral en la vejez.

  • Por otro lado, las monjas que experimentaron un deterioro cognitivo evidenciaron la fragilidad del cerebro frente al envejecimiento y la enfermedad. 

El caso de la hermana Mary es realmente sorprendente. Al morir, su autopsia reveló que su cerebro tenía signos avanzados de demencia, y estaba muy afectado por la enfermedad neurodegenerativa.

La investigación destaca la necesidad de desarrollar estrategias de prevención y tratamiento para enfermedades como la demencia, basadas en la comprensión profunda del envejecimiento cerebral (Fuente: Pexels)

Estudio de las monjas: ¿qué secretos esconde el cerebro?

Según la doctora Suzanne Tyas de la Universidad de Waterloo y miembro del equipo de Snowdon, la reserva cognitiva es una teoría intrigante en el campo de la neurociencia. 

Este concepto ha cobrado relevancia a raíz de los fascinantes hallazgos del estudio de las monjas sobre el envejecimiento cerebral. 

Se postula que los cerebros están conectados por un conjunto de neuronas protectoras que, si se ejercitan mediante el aprendizaje permanente, podrían mitigar el impacto del Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas, como la demencia avanzada de la hermana Mary.

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Al adentrarse en los archivos olvidados del convento, el equipo de investigación del doctor David Snowdon descubrió una mina de oro para la ciencia. Los ensayos autobiográficos escritos por las monjas en su juventud revelan pistas sobre su nivel educativo, vocabulario y complejidad de ideas.

El equipo identificó un patrón sorprendente: 

  • Las monjas que expresaban ideas más complejas y utilizaban un lenguaje más elaborado en sus ensayos tuvieron menos probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en el futuro.

  • Su descubrimiento alcanzó una precisión del 85 al 90% en la predicción del desarrollo del Alzheimer décadas después.

  • Se sugiere que la reserva cognitiva podría desempeñar un papel crucial en la protección contra el deterioro cognitivo.

  • La educación y la estimulación mental a lo largo de la vida podrían fortalecer esta reserva y brindar una defensa natural contra las enfermedades neurodegenerativas.
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