Física

Descubrimiento histórico | Hallaron una nueva forma de magnetismo que cambia todos los paradigmas

La nueva forma se suma a las dos ya conocidas: ferromagnética y antiferromagnética.

En esta noticia

Un equipo de investigadores del Swiss Light Source develó un secreto que la naturaleza ocultó durante milenios: una tercera forma de magnetismo

Bautizado como "altermagnetismo", este hallazgo no sólo reescribe las leyes fundamentales de la física, sino que abre las puertas a nuevas posibilidades tecnológicas.

Sensores más eficientes, memorias ultrarrápidas y ordenadores cuánticos de última generación son solo algunos ejemplos de las aplicaciones que podrían surgir de este descubrimiento.

El estudio, publicado en la revista Nature, sorprendió a los científicos y abre un nuevo capítulo en la historia del conocimiento. 

El altermagnetismo: un nuevo capítulo en la historia del conocimiento. Fuente: Shutterstock. 

¿Los terraplanistas tenían razón? El estudio científico que sugiere que la Tierra podría no ser cómo pensamos 

No es banana: este alimento tiene el doble de potasio y es ideal para cuidar los riñones y el corazón

Científicos descubren una tercera forma de magnetismo: el altermagnetismo

Un equipo de investigadores identificó una tercera forma de magnetismo, denominada altermagnetismo, que se une a las ya reconocidas formas ferromagnética y antiferromagnética.

Históricamente, la diferencia entre estas dos últimas se basaba en la orientación opuesta u homogénea de los espines electrónicos en los átomos, definiendo de esta manera el magnetismo macroscópico resultante.

En el caso del ferromagnetismo, los espines se alinean en una dirección común, dando lugar a un campo magnético fuerte. Por otro lado, en el antiferromagnetismo, los espines adoptan orientaciones opuestas, resultando en la anulación del magnetismo a nivel macroscópico.

Por el contrario, el altermagnetismo presenta una disposición alternativa de los espines, donde cada uno se alinea en dirección opuesta a su vecino. A diferencia del antiferromagnetismo, esta disposición no resulta en la cancelación del magnetismo, sino que genera alineaciones activas que responden de manera sensible al flujo de energía.

¿Cómo fue el descubrimiento?

Mediante el uso de rayos X altamente precisos en el Swiss Light Source (SLS) en Suiza, los investigadores analizaron una muestra de telururo de manganeso, un material generalmente identificado como antiferromagnético.

En el transcurso del examen, se observó una sucesión alterna en los niveles de energía de los estados de espín opuestos, confirmando así que el telururo de manganeso no encaja en la clasificación convencional de ferromagnetismo o antiferromagnetismo, sino que se encuentra dentro otra categoría identificada como altermagnetismo. 

Qué es el magnetismo

El magnetismo es un fenómeno físico que implica la manifestación de fuerzas de atracción o repulsión entre ciertos materiales. Estas fuerzas son el resultado del movimiento de los electrones dentro de los átomos.

Hallaron una nueva forma de magnetismo. Fuente: Shutterstock. 

El altermagnetismo: una nueva esperanza para la espintrónica

Este descubrimiento es un avance significativo, no solo a nivel teórico, sino también por sus aplicaciones prácticas

En los últimos años, los investigadores exploraron diversas maneras de registrar información. A pesar de que la tecnología electrónica actual, centrada en la carga de electrones, es eficaz, pero tiene ciertas limitaciones. 

En este contexto, la espintrónica surge como una alternativa prometedora que utiliza tanto la carga como el estado del espín del electrón para almacenar y procesar información. Sin embargo, su progreso se ha visto obstaculizado por la falta de materiales adecuados.

El altermagnetismo podría desempeñar un papel fundamental en el avance de la espintrónica. Estos materiales poseen características intermedias entre los ferromagnéticos y antiferromagnéticos, lo que facilita su manipulación para la transmisión de información, evitando la necesidad de enfrentarse a un potente efecto magnético a gran escala.

Temas relacionados
Más noticias de descubrimiento