La AIE advierte a Europa que se prepare para el cierre total de las exportaciones de gas ruso

El jefe de la Agencia Internacional de Energía dice que los gobiernos deben mantener abiertas las viejas centrales nucleares y tomar otras medidas de contingencia de cara al próximo invierno

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) advirtió que Europa debe prepararse de inmediato para el corte total de las exportaciones de gas ruso este invierno [boreal], instando a los gobiernos a tomar medidas para reducir la demanda y mantener abiertas las envejecidas centrales nucleares.

Fatih Birol, director de la AIE, dijo que la decisión de Rusia de reducir los suministros de gas a los países europeos en la última semana puede ser un precursor de nuevos recortes, ya que Moscú busca ganar "influencia" durante su guerra con Ucrania.

"Europa debería estar preparada en caso de que el gas ruso se corte por completo", declaró Birol al Financial Times en una entrevista.

"Cuanto más nos acercamos al invierno, más entendemos las intenciones de Rusia", dijo. "Creo que los recortes están orientados a evitar que Europa llene los depósitos y a aumentar la influencia de Rusia en los meses de invierno".

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La AIE, financiada principalmente por los miembros de la OCDE, fue el año pasado uno de los primeros organismos oficiales en acusar públicamente a Rusia de manipular el suministro de gas a Europa en la cuenta regresiva de la invasión a Ucrania.

Birol afirmó que las medidas de emergencia adoptadas por los países europeos esta semana para reducir la demanda de gas, como el encendido de viejas centrales eléctricas de carbón, estaban justificadas por la magnitud de la crisis, a pesar de la preocupación por el aumento de las emisiones de carbono.

El responsable de la Comisión Europea afirmó que el aumento de la producción de carbón era "temporal" y ayudaría a preservar el suministro de gas para la calefacción en invierno. Cualquier emisión adicional de CO procedente de la quema de carbón altamente contaminante se compensaría con una aceleración de los planes europeos para reducir su dependencia de los combustibles fósiles importados y para aumentar la capacidad de generación renovable, añadió.

Pero advirtió que las medidas adoptadas por los gobiernos europeos hasta ahora probablemente no sean suficientes si las exportaciones rusas se interrumpen por completo, y dijo que los países deben hacer todo lo posible para preservar los suministros ahora para garantizar que el almacenamiento pueda llenarse antes de los meses de invierno.

"Creo que habrá más medidas de demanda y más profundas [por parte de los gobiernos europeos] a medida que se acerque el invierno", dijo Birol, añadiendo que el racionamiento de los suministros de gas seguía siendo una posibilidad real en caso de que Rusia cortara más las exportaciones.

El martes, Suecia y Dinamarca siguieron a Alemania, Austria y los Países Bajos en el anuncio de la primera fase de los planes de emergencia para preservar el suministro de gas, pero ninguno de esos planes nacionales incluye todavía el racionamiento.

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Desde la invasión de Ucrania, Europa ha reducido su dependencia del gas ruso a un 20% del suministro total, frente al 40% anterior, según la consultora ICIS, pero ya ha recurrido a la mayoría de las opciones para diversificar el suministro, como los cargamentos marítimos de gas natural licuado.

El jefe de la AIE dijo que los países deberían tratar de retrasar el cierre de las instalaciones de energía nuclear, para ayudar a limitar la cantidad de gas quemado en la generación de electricidad.

Alemania se ha enfrentado a continuas críticas por su decisión de seguir desmantelando las últimas centrales nucleares durante la crisis energética.

Aunque Birol no señaló a ningún país, dijo que todos "deberían considerar el aplazamiento de los cierres [de las centrales nucleares] mientras se den las condiciones de seguridad".

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Birol habló antes de la publicación este miércoles de un nuevo informe de la AIE sobre inversiones, en el que se advierte que los gobiernos aún no están haciendo lo suficiente para fomentar la inversión en energías renovables para frenar la demanda de combustibles fósiles. Se espera que las inversiones totales en energía crezcan este año un 8%, hasta los u$s 2,4 billones, y que el crecimiento proceda de las energías renovables y de los costos más elevados.

El año pasado, la AIE afirmó que el mundo no necesitaba invertir en nuevos yacimientos de petróleo y gas si los gobiernos querían alcanzar sus objetivos de cero emisiones netas para 2050.

Birol afirmó que, si no se adoptan políticas para reducir significativamente el consumo de combustibles fósiles, el mundo seguirá enfrentándose a peligrosas oscilaciones en los precios del petróleo y el gas. "A menos que los gobiernos se sienten en el asiento del conductor y movilicen grandes fondos para crear una transición energética limpia", dijo, "tendremos que lidiar con la extrema volatilidad de la energía".

Aunque hay algunas señales positivas de aumento de la inversión en formas de energía más limpias, en parte derivadas del deseo de Europa de romper su adicción a la energía rusa, dijo que a nivel mundial el panorama era, en el mejor de los casos, desigual.

En el mundo en desarrollo, excluyendo a China, la inversión en energías renovables no ha crecido en términos reales desde 2015. Birol también dijo que los países en desarrollo que dependen de la producción de combustibles fósiles necesitan utilizar las ganancias de los precios más altos para diversificar sus economías.

"La relativa debilidad de la inversión en energías limpias en gran parte del mundo en desarrollo es una de las tendencias más preocupantes", señala el informe de la AIE.

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