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Tiene más de 100 años, fabrica el vino "campeón del mundo" y quiere conquistar un negocio millonario

El recorrido centenario de Antigal, la primera bodega de Maipú, a su consagración como Mejor Bodega del Nuevo Mundo.

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"Nadie es profeta en su tierra", dice el refrán, y el caso de Antigal Winery & Estates lo demuestra. Exportan a más de 60 países, su #1 Malbec figura entre los 10 Malbec más vendidos en USA y acaba de ser reconocida como Mejor Bodega del Nuevo Mundo en los Wine Star Awards.

El reconocimiento fue otorgado por la publicación especializada Wine Enthusiast, quien destacó "el compromiso inquebrantable de Antigal Winery & Estates con la calidad, la innovación y la sostenibilidad en la elaboración de vinos".

La bodega mendocina se consagró ganadora y se antepuso a competidoras de Nueva Zelanda (Clos Henri, de Marlborough); Sudáfrica (Hamilton Russell Vineyards, de Hemel-en-Aarde, y The Sadie Family Wines PTY, de Swartland) y Chile (Matetic Vineyards, de Valle de Rosario).

Fundada en 1897, Antigal es una de las bodegas más antiguas del país.

Sin embargo, la mayoría de los consumidores argentinos desconoce a esta bodega ubicada en Maipú, en la llamada primera zona vitivinícola de Mendoza. Es que si bien se trata de una de las más antiguas del país -fue fundada en 1897- tuvo un cambio de rumbo importante en el año 2000, cuando la adquirió la familia Cartoni y pasó de elaborar vinos a granel a enfocarse en la alta gama.

Perder volumen para ganar calidad

Esa transformación tuvo varios pasos: modernizaron la infraestructura, reformularon las técnicas de elaboración, obtuvieron certificaciones de calidad internacionales y renovaron la propuesta de enoturismo.

¿Pero el éxito de una bodega nace en el viñedo o entre planillas de marketing? Un poco y un poco. En plan de renovación, Antigal adquirió dos viñedos en Valle de Uco, la zona vitivinícola mejor reputada en la actualidad, uno se ubica en Gualtallary y otro en La Arboleda, Tupungato.

Allí elaboran vinos que hablan del lugar, por eso realizan un proceso cuidado que preserva la calidad de las uvas. Y eso se acompaña con estrategias que funcionan a otros niveles: "Tenemos un equipo interdisciplinario de desarrollo e innovación que realiza investigaciones de mercado, benchmarks y análisis de nuevas técnicas enológicas, entre otras cosas, eso nos sirve para detectar nuevas tendencias y oportunidades de mercado", señala el gerente General, Santiago Ribisich.

Antigal se transformó de una bodega que producía vinos a granel a elaborar etiquetas de alta gama.

Así, por ejemplo, vio la luz Aduentus Blanc de Blancs, que combina Chardonnay, Sauvignon Blanc y Chenin Blanc e hicieron no solo un blend de variedades, también de técnicas de vinificación y de lugares: el Chenin proviene de Pedriel; el Chardonnay, que pasa por barricas, de Gualtallary; y el Sauvignon Blanc, que tiene una parte en contacto con pieles y otra sin, de Tupungato. Esta etiqueta se vende a US$ 30 en los Estados Unidos y, desde su lanzamiento en 2022, se vende todo.

El #1 Chardonnay marca otro éxito de la enóloga Miriam Gómez y su equipo, con un precio de US$ 17 en el mercado internacional, quiebra stock siempre. "Es un vino que compite con otros de US$ 34 y tiene una demanda que nunca llegamos a compensar. En mi primer viaje a Napa, aprendí mucho del Chardonnay y como nuestro principal mercado es Estados Unidos buscamos un estilo que satisficiera a ese mercado sin ir por el lado de la madera", explica Gómez.

La obtención de certificaciones de calidad también consolidó la expansión internacional; "son fundamentales porque en este mundo tan globalizado, la necesidad de productos que cumplan estrictas regulaciones sobre prácticas ambientales y sociales está aumentando. Los consumidores son más conscientes y demandan productos que sean social y ambientalmente responsables", indica Ribisich.

El turismo como nuevo negocio

Con un movimiento de más de u$s 300.000 millones al año, el enoturismo se alza como un aspecto clave del negocio, por eso Antigal Winery & Estates refinó su propuesta en 2023 con la apertura de su restaurant: Antigal Authentic Flavors.

La propuesta busca destacar a la provincia de Mendoza en toda su faceta productiva, realzando su papel como uno de los productores frutihorticolas más importantes del país. Este protagonismo del producto local se expresa en platos clásicos reversionados que el chef Lucian Rico propone disfrutar en dos tipos de menú: de tres o de siete pasos.

Antigal abrió su restaurante para sumarse al negocio del enoturismo que mueve u$s 300.000 millones

"El enoturismo no tiene nada que ver con vender vino, son negocios distintos y hay que entenderlos y trabajarlos de manera separada, por eso en la bodega contamos con un equipo de profesionales expertos en esa materia", señala Ribisich.

Todo indica que Antigal está lista para abrazar su merecido y consagrarse, al fin, profeta en su tierra.

El casco histórico de finales del siglo XIX fue completamente renovado cambiando una elaboración de vino a granel por alta gama.

Antigal Winery acaba de ser reconocida como la Mejor Bodega del Nuevo Mundo en los Wine Star Awards, galardón que entrega la publicación Wine Enthusiast, pero, como dice el refrán, "nadie es poeta en su tierra", quizás por eso sus vinos arrasan en el exterior mientras que por estos pagos son poco conocidos.

La versión original de esta nota se publicó en el número 365 de revista Apertura.

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