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Emigrar a USA | ¿Qué son las visas F y M? Los permisos con los que puedes vivir legalmente en EE.UU

Estos documentos que permiten la residencia legal y temporal en el país norteamericano solo pueden ser tramitados por quienes cumplan con una serie de requisitos y viajen por este motivo en concreto.

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Una de las formas legales para vivir en los Estados Unidos siendo extranjero es a través de la obtención de la visa de estudiante, un documento que se entrega a todos aquellos ciudadanos que quieran emigrar con fines educativos. 

Para iniciar el proceso de solicitud, los mexicanos deben cumplir con una serie de requisitos tales como estar inscritos en programa educativo "académico", un programa de capacitación lingüística, o un programa vocacional.

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Al inscribirse a una institución, deben checar que la misma esté aprobada por el Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

En medio de este proceso, cabe destacar que existen dos permisos que son posibles de obtener pero que cuentan con distintos propósitos de estudio: las visas F y las visas M.

¿Qué son las visas F y M?

Tanto la categoría "F" como la "M", son tipos de visas orientadas a estudiantes que busquen emigrar con fines educativos. Sin embargo, la diferencia entre ellas radica en el plan de estudios con el que puede o no contar el programa.

Visa F

Para el caso de este permiso, los estudiantes internacionales se inscriben a un programa académico que a menudo cuenta con un plan de estudios y está orientado a un desempeño de tiempo completo.

El mismo debe darse en un instituto, universidad, seminario, conservatorio, escuela secundaria (superior) académica, u otra institución o un programa de capacitación lingüística. Es decir, debe culminar con la obtención de un título de grado, diploma o certificado.

Entre las características que enlista la Embajada de Estados Unidos en México sobre estos alumnos, se destacan que:

  • Son elegibles para vacaciones anuales.
  • Pueden cambiar de especialidad o programa de estudio.
  • Pueden cambiar su programa de estudios en cualquier momento durante el mismo o comenzar un nuevo programa después de completarlo.
  • Pueden trabajar durante o después de su programa de estudios (siempre con un permiso).
  • Pueden participar en hasta cuatro tipos de trabajo que incluyen trabajar dentro del campus, fuera del campus por dificultades económicas, formación práctica curricular (CPT) y formación práctica opcional (OPT).
  • Pueden permanecer en Estados Unidos durante todo su programa de estudios.
  • Pueden permanecer en Estados Unidos hasta 60 días después de la fecha de finalización de su programa OPT.
Los mexicanos que busquen emigrar a Estados Unidos con el objetivo de estudiar pueden hacerlo a través de la solicitud de las visas F y M. Foto: Archivo.

Visa M

Para el caso de la visa M, los estudiantes internacionales deben estar anotados en un programa vocacional, que usualmente no tiene un plan de estudios.

Entre las carreras elegibles para anotarse se destacan: cosmetología, yoga, baile, cursos de cocina y habilidades culinarias, cursos no académicos de fotografía, entre otros.

La Embajada estadounidense en México también enlista una serie de características para el perfil de aspirantes que buscan aplicar la visa M-1: 

  • No son elegibles para vacaciones anuales.
  • No pueden cambiar su especialidad o programa de estudio.
  • Sólo pueden trabajar una vez finalizado su programa de estudios y con permiso.  
  • Sólo se puede transferir en los primeros seis meses después de su llegada, y debe presentar una solicitud para transferencia presentando el formulario I-539.
  • Sólo pueden participar en un tipo de trabajo, formación práctica PT, un mes por cada cuatro meses de su programa.
  • Pueden permanecer únicamente en Estados Unidos hasta por un año, a menos que soliciten una extensión.
  • Sólo pueden permanecer en Estados Unidos hasta 30 días después de la fecha de finalización de su programa o PT.

¿Cuáles son los requisitos para tramitar la visa de estudiante?

Quienes busquen tramitar tanto la visa F como la M deberán cumplir con una serie de requisitos, tales como:

  • Pasaporte válido y vigente.
  • Pagar la tarifa de USD 185 por solicitud.
  • Llenar el Formulario DS-160 en el sitio web ceac.state.gov y obtener la hoja de confirmación.  
  • Contar con el Certificado de Elegibilidad para Estatus de Estudiante No Inmigrante otorgada por la institución en la que estudiarás.

¿Cómo lograr que los oficiales aprueben la visa de estudiante?

Una de las estrategias que deben seguir los estudiantes para que el oficial consular apruebe la solicitud de visa es llevar a la entrevista una serie de documentos y papeles esenciales, entre los que se incluyen:

  • Resultados de exámenes estandarizados requeridos por la institución estadounidense.
  • Transcripciones, diplomas, títulos y certificados académicos obtenidos previamente.  
  • Comprobantes de los fondos con los que se pagarán los estudios en Estados Unidos.
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