Hallazgo

Descubren un mensaje oculto en un pergamino de hace 2,000 años: no creerás lo que dice

Empleando un algoritmo de inteligencia artificial de su autoría, este estudiante logró descifrar las letras carbonizadas en el pergamino, revelando un texto que previamente se creía imposible de recuperar.

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Un grupo destacado de estudiantes de la Universidad de Nebraska, en Estados Unidos, alcanzó un hito sin precedentes en la historia.

A través de un algoritmo de Inteligencia Artificial (IA) lograron descifrar por primera vez el fragmento previamente desconocido de un pergamino carbonizado proveniente de Herculano, antigua ciudad griega sepultada tras la erupción del Vesubio.

Los especialistas en el campo destacan que este descubrimiento podría desencadenar en la decodificación de cientos de textos del periodo greco-romano.

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¿Qué decía el papiro de Herculano?

El pergamino, perteneciente a un conjunto de 1800 rollos descubiertos en Herculano, contenía en su interior la palabra griega porphúra, que se traduce como "púrpura" o "de color púrpura". Este tono específico estaba estrechamente asociado con la realeza y el poder en las antiguas civilizaciones.

A pesar de que el contenido del papiro aún no ha sido descifrado por completo, se presume que podría ser una obra literaria o filosófica que data de los siglos I o II a.C.

De todos modos, gracias a los sistemas de Inteligencia Artificial (IA), los investigadores pueden analizar estos antiguos textos sin tener que abrirlos

Esta forma, se aproximan cada vez más a la posibilidad de revelar el contenido enigmático de los libros resguardados en la Biblioteca de Herculano, reconocida como una de las más significativas en la Antigüedad.

Qué decía el papiro de Herculano. Fuente: Universidad de Nebraska. 

La IA revela secretos ocultos en un papiro antiguo

Luke Farritor, un estudiante de la Universidad de Nebraska, diseñó un algoritmo de aprendizaje automático

Este algoritmo está específicamente desarrollado para identificar letras griegas en papiros mediante el uso de imágenes obtenidas a través de rayos X. Para entrenar su algoritmo, Farritor compiló un conjunto de datos que contiene más de 1,000 caracteres griegos, los cuales fueron etiquetados manualmente utilizando las imágenes mencionadas.

Posteriormente, implementó su algoritmo en otras imágenes provenientes del mismo pergamino con la intención de detectar letras ocultas. El resultado fue una imagen en blanco y negro en la que las letras quedaron resaltadas, revelando contenido que previamente era imperceptible. 

El enigma del pergamino de Herculano: un desafío para los historiadores

Cuando el Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 d.C., tanto Pompeya como Herculano, ubicadas en Italia, sufrieron las consecuencias de esta tragedia.

La erupción condujo a la transformación de numerosos rollos de papiros en fragmentos fosilizados de carbono, resultado de las elevadas temperaturas generadas durante el evento catastrófico.

Estos antiguos pergaminos permanecieron enterrados bajo tierra durante 1,700 años hasta que fueron descubiertos y excavados en 1752. A pesar de su considerable valor histórico, los expertos advirtieron sobre la precaución de intentar desplegarlos, dado el riesgo de causar daños irreparables.

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