Cambio climático: por qué sextuplicará su impacto en los costos económicos calculados hasta ahora

La mayoría de las estimaciones anteriores partían de la base de que los efectos del cambio climático, como los incendios, las inundaciones y las sequías, no afectaban al crecimiento económico, a pesar de las crecientes pruebas de lo contrario.

Los costos económicos del cambio climático serán seis veces superiores a los calculados hasta ahora, concluye un estudio realizado por investigadores de universidades europeas y estadounidenses que fue publicado hoy en la revista Environmental Research Letters.

La mayoría de las estimaciones anteriores partían de la base de que los efectos del cambio climático, como los incendios, las inundaciones y las sequías, no afectaban al crecimiento económico, a pesar de las crecientes pruebas de lo contrario.

Pero el estudio modelizó las consecuencias del cambio climático en el crecimiento futuro y estimó que el PBI mundial podría reducirse en torno al 37% este siglo, más del doble de la caída del PBI mundial durante la Gran Depresión, citó Periodistas por el Planeta.

Muchos economistas sostienen que es poco probable que las economías se recuperen inmediatamente de fenómenos meteorológicos extremos como los que vimos en estas últimas semanas, que dañaron las infraestructuras y mataron a cientos de personas. El crecimiento económico también puede verse afectado por las pérdidas de productividad laboral debidas al aumento de las temperaturas.

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Teniendo en cuenta este efecto, el documento recalcula que el daño causado por cada tonelada de dióxido de carbono emitida a la atmósfera -conocido como "coste social del carbono"- tiene un valor de más de u$s 3000. A modo de comparación, el gobierno estadounidense utiliza actualmente un coste social del carbono de unos u$s 51 por tonelada para juzgar los costes y beneficios de los proyectos contaminantes propuestos.

una tonelada de CO2

Para ponerlo en contexto, esto quema alrededor de una tonelada de dióxido de carbono

  • un vuelo de ida y vuelta de Londres a Nueva York
  • comer carne vacuna tres veces a la semana durante un año
  • conducir 7 km al día en un todoterreno durante un año 
  • hacer funcionar el aire acondicionado en cuatro habitaciones durante 8 horas al día durante un año.

Este estudio sugiere que la protección del clima es vital para proteger la economía, y que las actividades contaminantes podrían perjudicar el crecimiento económico más de lo que pensábamos, destacó Periodistas por el Planeta.

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