Crisis de salud mental, el otro lado oscuro de la pandemia

La Organización Panamericana de la Salud exhorta a los gobiernos a expandir sus servicios para atender estos flagelos y priorizar la respuesta a este problema.

La pandemia de coronavirus está provocando una crisis de salud mental en América debido al estrés y al consumo de drogas y alcohol durante seis meses de cuarentenas y medidas restrictivas, dijo hoy la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne.

"La pandemia de Covid-19 ha causado una crisis de salud mental en nuestra región a una escala que no habíamos visto antes", declaró. "Es urgente que apoyemos la salud mental, ya que es considerada un factor clave en la respuesta epidémica".

Etienne hizo un llamado a los gobiernos para que expandan sus servicios de salud mental y otorguen prioridad al problema como parte de sus esfuerzos para combatir la emergencia.

Muchas personas están bajo enorme estrés por temor a contagiarse y desarrollar síntomas graves de la enfermedad, mientras que médicos y trabajadores de la salud están atendiendo pacientes por turnos muy prolongados en los hospitales, arriesgando incluso sus vidas, afirmó la funcionaria en una conferencia de prensa virtual desde la sede de la OPS en Washington.

También debería prestarse atención al incremento de casos de violencia doméstica, dijo Etienne. "Las medidas para permanecer en casa, sumadas a los impactos sociales y económicos del virus, están aumentando los riesgos de violencia doméstica: el hogar no es un espacio seguro para muchos", lamentó.

Los llamados a líneas de ayuda de emergencia por violencia doméstica se elevaron en Argentina, Colombia y México, pero el verdadero alcance de la situación posiblemente está subestimado, ya que las víctimas siguen atrapadas en sus casas y los servicios de apoyo se interrumpen, dijo Etienne.

La directora del brazo regional de la Organización Mundial de la Salud informó además que los casos de coronavirus llegaron a casi 11,5 millones y que se registran más de 400.000 muertes en América como resultado de la pandemia.

América reporta oficialmente el 64% de los fallecimientos globales, a pesar de que solo acoge al 13% de la población del planeta. Actualmente, los principales focos del COVID-19 a nivel global son Estados Unidos y Brasil.

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