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Juego online: conductas de riesgo en los jóvenes y necesidad de una nueva regulación

Las apuestas en línea están en auge, pero suponen riesgos para quienes no cuentan con la información necesaria.

Ocho de cada 10 argentinos que juegan y apuestan online nunca recibieron una advertencia sobre su comportamiento y los posibles riesgos de generar una adicción.

Así lo reveló una encuesta realizada el año pasado por Playtech, compañía de desarrollo de software de juegos de azar, a través de la plataforma Toluna, que tomó datos de más de 2500 jugadores de Argentina, Brasil, Perú, Chile y Colombia.

En este contexto, surgen cuestionamiento alrededor del crecimiento de los juegos de azar y las apuestas deportivas, su control y el impacto que pueden tener en los jóvenes.

"A medida que la industria del juego crece, se debe prestar más atención a los problemas que puede causar. Una mayor transparencia en torno a los juegos de azar es esencial para la seguridad de los usuarios. Por lo tanto, debería haber políticas regulatorias claras con respecto a los juegos de azar en línea, idealmente a nivel federal, y los ciudadanos deben estar al tanto de ellas", señaló Francesco Rodano, director de Políticas Regulatorias de Playtech, quien agregó: "Creemos que estas políticas deben enfocarse en el bienestar del jugador y no depender de medidas generalistas que puedan considerar a todos los jugadores por igual, dado que todos somos diferentes. El uso de la tecnología, especialmente con la ayuda de la inteligencia artificial, puede mejorar significativamente la protección de los jugadores más vulnerables".

El experto de Playtech indicó que las herramientas de análisis de comportamiento basadas en inteligencia artificial pueden identificar a aquellos jugadores que corren más riesgo de sufrir daños relacionados con el juego y permitir una intervención muy personalizada, que puede ser muy eficaz para prevenir la escalada.

Y subrayó que esto es particularmente importante para los jóvenes adultos, que podrían estar en mayor riesgo, pero solo se puede lograr si los juegos de azar en línea están regulados. La prohibición no detiene los juegos de azar; hace que los jugadores acudan a sitios ilegales, donde no se pueden implementar medidas de protección.

"La regulación también es esencial para evitar que los menores accedan a sitios de apuestas y juegos de azar ilegales. Sin regulación, no hay una distinción clara entre la oferta de juego legítima y la no autorizada. El eslabón más débil en la cadena de protección del jugador son, de hecho, los menores, la mayoría de los cuales pueden acceder a los juegos de azar a través de sitios ilegales, mientras que las plataformas reguladas cuentan con una gran cantidad de herramientas para garantizar que el usuario sea quien dice ser y que solo los adultos tengan acceso a ellas", explicó Rodano.

En Argentina, el 80% de los sitios web de juegos de azar operativos no son oficiales, según el Instituto Provincial de Lotería y Casinos de la Provincia de Buenos Aires. Este problema también se reflejó en un estudio realizado por Playtech en 2023, en el que Argentina fue el país latinoamericano donde los encuestados estaban menos preocupados por si las páginas a las que accedían eran legales o no.

Solo el 29% de los encuestados indicó que este era un elemento que tenían en cuenta al decidir si jugar o no en ese sitio.

"Si observamos a Europa, donde prácticamente todos los países cuentan con un marco regulatorio de juegos de azar en línea, podemos ver que, cuando se proporciona una oferta legal y controlada, la mayoría de las personas eligen no jugar más en sitios offshore, ya que aprecian el nivel de protección y equidad que la regulación puede brindar", indicó Francesco Rodano.

Las apuestas online, ante la necesidad de una regulación.

Tecnología para identificar casos problemáticos

Desde Playtech señala que la tecnología ofrece la oportunidad de identificar, en una etapa muy temprana, a aquellas personas potencialmente vulnerables a la adicción al juego. E indican que cuanto antes se detecten estos casos, más efectiva será la intervención para ayudarlos a no perder el control.

La inteligencia artificial, al procesar grandes volúmenes de datos de múltiples fuentes, puede construir perfiles completos de jugadores y analizar patrones en el comportamiento de los mismos para detectar señales tempranas de juego problemático.

Esto facilita la intervención temprana y las interacciones personalizadas, permitiendo a los operadores adaptar los mensajes y las recomendaciones según los factores de riesgo específicos de cada jugador. A través de ventanas emergentes durante el juego, mensajes de WhatsApp, correos electrónicos y llamadas telefónicas, se puede aconsejar a un jugador que tome un descanso, establezca un presupuesto o se le recuerden sus pérdidas, por ejemplo, dependiendo de su perfil de comportamiento individual.

"A partir de nuestras investigaciones y pruebas, ahora sabemos que, la mayoría de las veces, cuando los usuarios reciben un mensaje personalizado y sin prejuicios, tienden a moderar su actividad de juego y disfrutan jugando de manera más responsable", enfatizó Rodano, quien concluyó: "Creemos que es esencial que los legisladores y los colegas de la industria sean conscientes de la importancia de la regulación y del potencial de la tecnología y la IA para garantizar que los usuarios puedan entretenerse de una manera controlada y segura. También será importante que las empresas de juegos de azar comiencen a trabajar de manera más cooperativa, compartiendo sus resultados en el área de protección del jugador para que todos podamos aprender unos de otros y asegurarnos de que nuestra industria siga siendo sostenible a largo plazo".

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