Según un estudio

COVID: el extraño caso de un hombre que dio positivo durante 232 días

La revista Frontiers of Medicine publicó un estudio realizado por científicos de Francia y Brasil sobre un paciente que tuvo coronavirus por casi un año. Cuál fue el motivo.

Desde su irrupción, hace dos años, la pandemia de coronavirus lleva contabilizados casi 380 millones de casos en todo el mundo, según el sitio de estadísticas Worldometers. Desde la aparición del primer caso en Wuhan, científicos y profesionales de la salud se abocaron a investigar el comportamiento del virus, sus mutaciones y a encontrar un tratamiento eficaz.

La gran cantidad de estudios realizados a escala global detectó algunas situaciones muy peculiares relacionadas con la infección. Una de ellas, publicada en la revista Frontiers of Medicine, es la de un hombre que dio positivo de COVID-19 durante 232 días, algo inusual para los expertos.

La investigación, que documentó un total de 38 casos, fue llevada a cabo por científicos del Instituto Pasteur de Francia, la Universidad de San Pablo y la Fundación Oswaldo Cruz, de Brasil.

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EL ESTUDIO SOBRE EL EXTRAÑO CASO DE COVID-19

Durante el curso usual de la enfermedad, el paciente infectado de coronavirus puede contagiar durante una determinada cantidad de días desde la aparición de los primeros síntomas o la confirmación del resultado positivo, en el caso de los asintomáticos.

Esto no fue lo que pasó con el paciente de 38 años que tuvo coronavirus durante 232 días, desde abril hasta noviembre de 2020.

"De los 38 casos que rastreamos, dos hombres y una mujer fueron atípicos en el sentido de que el virus se detectó continuamente en su organismo durante más de 70 días", relató el primer autor del artículo, Marielton dos Passos Cunha.

No se trata de la primera evidencia de que el virus puede permanecer activo durante más tiempo del esperado, incluso en pacientes con síntomas leves. A principios de 2021, otros investigadores brasileños informaron de casos similares.

En esa oportunidad, se analizaron 29 muestras de secreción nasofaríngea de pacientes que dieron positivo en la prueba de Covid-19 al décimo día de la aparición de los síntomas y las inocularon en células cultivadas en el laboratorio.

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En el 25% de los casos, los virus presentes en las muestras eran capaces de infectar las células y replicarse in vitro. Por tanto, en teoría, otras personas podrían infectarse si entraran en contacto con las gotitas de saliva expulsadas por estos pacientes en el momento de la recogida del material.

EL RIESGO DE LOS INMUNOSUPRIMIDOS

El riesgo parece ser aún mayor para las personas con sistemas inmunitarios comprometidos. En un artículo publicado en junio de 2021, estos mismos investigadores describieron un caso de infección que duró al menos 218 días. El paciente tenía unos 40 años y se había sometido a un tratamiento agresivo contra el cáncer antes de contraer la Covid-19.

Además, un artículo publicado en la revista New England Journal of Medicine a principios de diciembre de 2020 informaba del caso de un hombre inmunodeprimido de 45 años con un trastorno sanguíneo autoinmune en el que el virus siguió replicándose durante 143 días. Y un artículo publicado en Cell a finales de diciembre esbozaba el caso de una paciente con leucemia en la que el virus siguió replicándose durante al menos 70 días, aunque no presentaba síntomas de COVID-19.

En este nuevo estudio, la diferencia entre mujeres y hombres en cuanto a la duración de la actividad viral no fue significativa (con una media de 22 días y 33 días respectivamente). En cuanto a los tres casos atípicos, el virus permaneció detectable durante 71 días en la mujer y 81 días en uno de los dos hombres. Ninguno de ellos presentaba comorbilidades y todos tenían síntomas leves de Covid-19.

El otro hombre siguió dando positivo para el coronavirus durante 232 días (de abril a noviembre de 2020), tras lo cual dio negativo tres veces por PCR. Tiene VIH, el virus que causa el sida, desde 2018, pero no tiene carga viral detectable gracias a la terapia antirretroviral.

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"El hecho de que sea seropositivo para el VIH no significa que sea más susceptible a otras infecciones, ya que se ha sometido a la terapia desde que fue diagnosticado. Su capacidad de respuesta a una infección por otro agente es comparable a la de cualquier otro individuo. No está inmunodeprimido, como los pacientes de cáncer, por ejemplo", explicó Paola Minoprio, una de las líderes del trabajo.

Según los investigadores, su condición de seropositivo no explica la larga duración de su infección por coronavirus. Habría que comparar a muchos pacientes infectados simultáneamente por el VIH y el SARS-CoV-2 con un grupo de control adecuado para ver si algún rasgo genético o inmunitario del huésped podría estar asociado a una excreción viral tan prolongada.

El paciente se sometió a pruebas semanales que detectaron la persistencia de la infección, y se secuenciaron periódicamente muestras del virus para demostrar que no se trataba de un caso de reinfección y que el virus no sólo siguió replicándose, sino que fue mutando.

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