Coronavirus: ¿Qué es una endemia y cuál es la diferencia con una pandemia?

A casi dos años de la aparición del Covid-19 científicos y autoridades sanitarias comienzan a plantear la posibilidad de que la pandemia se transforme en endemia.

Mientras que en la Argentina por ahora las autoridades no se atreven a hablar de la transición del Covid-19 de pandemia a endemia, en Europa aparecen las primeras voces que plantean una convivencia con el virus ante el leve impacto sobre la salud de la variante Ómicron.

Días atrás, en una entrevista con Télam, la Ministra de Salud Carla Vizzotti afirmó que la transición de la pandemia por coronavirus a una endemia, es decir a una enfermedad que afecte a regiones con estacionalidad, "es un proceso" y "las modificaciones de la gestión de los casos y los aislamientos" -que se están dando en Argentina y en el mundo- "son pasitos" en ese sentido.

En tanto, en el campo científico sostienen que el virus podría dejar de estar tan omnipresente en nuestras vidas. ¿Cómo pasaría eso? Lo que actualmente se define como una "pandemia" pasaría a ser una "endemia". Pero, ¿Cuáles son las diferencias entre estos dos conceptos?

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PANDEMIA: QUÉ SIGNIFICA

Una pandemia es lo que sucede cuando un virus se expande mundialmente y no solo por países, sino también que traspasa continentes.

Es en este tipo de casos que se requiere la colaboración conjunta de las diferentes naciones porque se trata de una nueva enfermedad de la que no se conoce mucho y es necesario investigar y unir herramientas de conocimiento.

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Eso es lo que ocurre actualmente con el coronavirus. La propagación es tal que alcanza niveles mundiales desde principios de 2020 cuando comenzó su transmisión.

EPIDEMIA: QUÉ SIGNIFICA

Por otro lado, una epidemia es como se denomina a la expansión de una enfermedad inusual en una determinada región durante un determinado tiempo. Esto puede suceder cuando un virus muta y genera más contagios en la población de un lugar específico.

Una enfermedad pasa a ser definida como endémica cuando supera el número de contagios habituales de determinado virus.

ENDEMIA: QUÉ ES Y POR QUÉ EL COVID-19 PODRÍA TRANSFORMARSE EN ESO

La primera vez que sostuvo la teoría que el coronavirus podría terminar convirtiéndose en una endemia fue en mayo de 2020 por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Actualmente, con la irrupción de la variante Ómicron, cada vez son más los científicos que apoyan esta hipótesis.

Una endemia es una enfermedad regular en determinadas regiones. Es algo con lo que los individuos conviven. Una endemia es por ejemplo, la influenza. 

En un contexto endémico, las personas contagiadas se mantienen en niveles constantes pero no aumentan por picos como sucede actualmente.

Lo que terminará por suceder es que el virus no va a desaparecer sino que vamos a convivir con él como con otras enfermedades que existían anteriormente.

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