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Variante Ómicron: el mundo tendrá que aprender a vivir con el Covid-19 este 2022

Es muy probable que el impacto global del coronavirus se reduzca.

Ómicron, la variante de coronavirus más contagiosa hasta la fecha, está tan extendida por todo el mundo que es fácil sentirse desanimado sobre las perspectivas de que la pandemia se atenúe -y mucho menos llegue a su fin- en 2022. 

Pero hay buenas razones para pensar que el efecto del Covid-19 en la salud mundial y su impacto social y económico más amplio podrían disminuir este año, si los gobiernos y las autoridades sanitarias siguen las políticas adecuadas y si este volátil virus se desarrolla de la forma que muchos científicos creen más probable.

Crece el debate entre los que piensan que los nuevos patógenos como el Sars-Cov-2 tienden a causar una enfermedad más leve con el paso del tiempo y los que dicen que es igual de probable que evolucionen en una dirección más virulenta. Sin tomar partido, es razonable concluir que la interacción entre el virus y el sistema inmunitario humano significa que cuantas más personas adquieran cierta protección contra los síntomas graves de Covid-19 mediante la vacunación o la infección, mejores serán las perspectivas. Ningún descendiente concebible del Sars-Cov-2 podría tener suficientes mutaciones en los lugares adecuados para escapar completamente al radar de los anticuerpos y los Linfocitos T generados por la exposición a una variante anterior.

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Por lo tanto, la máxima prioridad es vacunar a todo el mundo, como debería haber sido desde hace un año. Desgraciadamente, la desigualdad en la vacunación contra el virus Covid-19 nunca ha sido mayor, ya que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), sólo el 10% de la población de los países de bajos ingresos ha recibido al menos una dosis, mientras que las naciones ricas están aplicando la tercera o incluso la cuarta vacuna

Según la OMS, con una producción mundial de vacunas cercana a los 1500 millones de dosis al mes, habrá suficiente para que estos programas de refuerzo continúen, al tiempo que se destinan muchos más suministros a los países más pobres que en 2021, a través de programas como Covax.

Aunque está justificado que los países industrializados protejan a sus poblaciones con refuerzos para los adultos y campañas para extender la vacunación a los niños, no podemos esperar seguir vacunando a la gente cada cuatro o seis meses durante mucho tiempo frente a las nuevas variantes. Tendremos que confiar en la inmunidad proporcionada por las inoculaciones anuales -preferiblemente con una nueva generación de productos que sean eficaces contra todas las variantes de coronavirus- y por la exposición repetida a lo que tarde o temprano se convertirá en una infección endémica.

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Los gobiernos y los reguladores deben fomentar el desarrollo de nuevas tecnologías de vacunas para complementar el casi duopolio que Moderna y Pfizer-BioNTech disfrutan en el mundo desarrollado con sus productos de ARNm. Al mismo tiempo, debe invertirse más en medicamentos antivirales que puedan desempeñar un papel más importante en la supresión de los síntomas de los infectados.

Otra área vital que debe reforzarse es el diagnóstico y la vigilancia. Las necesidades en este ámbito van desde garantizar que haya suficientes tests rápidos de flujo lateral, para que las personas puedan comprobar si están infectadas antes de encontrarse con otras, hasta crear más capacidad de secuenciación genómica en todo el mundo para controlar la aparición de nuevas variantes.

Las escasas posibilidades que teníamos a principios de 2020 de eliminar el Covid-19 hace tiempo que se han esfumado. Los esfuerzos para controlar la pandemia se han justificado hasta ahora en el contexto de una emergencia sanitaria mundial, pero no pueden continuar indefinidamente. Los daños colaterales -para la salud mental y el bienestar, la cohesión social y la economía mundial- serían demasiado grandes. Este año, el mundo tendrá que aumentar la resiliencia para que podamos convivir con el Sars-Cov-2 y sus descendientes, de una manera que provoque menos trastornos sin dejar de proteger a los más vulnerables.

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