Multimillonarios nazis: los turbios orígenes de la riqueza industrial alemana

Un estudio forense profundiza en cuatro figuras que emergieron de la Segunda Guerra Mundial como los empresarios más ricos de Alemania Occidental.

Cuando Porsche haga su debut público planificado a finales de este año, los descendientes del fundador epónimo del fabricante de autos deportivos -un oficial de las SS que fue el ingeniero automotriz favorito de Hitler- estarán entre los principales beneficiarios de la cotización más grande de Alemania en décadas. La familia de Adolf Rosenberger, un judío alemán que cofundó la empresa, no se benefició.

Al momento de escribir este artículo, una búsqueda en el sitio web integral del grupo con sede en Stuttgart produce sólo tres menciones pasajeras sobre Rosenberger. Ninguna describe el intento de toda la vida del ex piloto de carreras de recibir una compensación adecuada por sus acciones, las cuales Ferdinand Porsche y su yerno compraron por una fracción de su verdadero valor en 1935, el mismo año en que la Gestapo arrestó a Rosenberger por el "crimen" de salir con una mujer gentil.

Esa tarea ha quedado en manos de David de Jong y su libro, Nazi Billionaires, en el que el periodista amplía una serie de investigaciones para Bloomberg sobre los turbios orígenes de la riqueza de los industriales alemanes, parte de la cual permanece invertida en las marcas más famosas del país. De Jong cita a Rosenberger -quien luego asumió el nombre de Alan Robert después de huir a California en 1940- quien afirmó que sus cofundadores "utilizaron mi identidad como judío para deshacerse de mí a bajo costo". Desmiente la afirmación de la posguerra de la familia Porsche de que solicitaron la liberación de Rosenberger y lo trataron de manera justa en asuntos comerciales.

Ferdinand Porsche 

Los multimillonarios

Abundan ejemplos atroces de la historia revisionista en el examen forense del autor, que se centra en cuatro figuras que, a pesar de sus crímenes o los de su clan, resurgirían como los hombres de negocios más ricos de Alemania Occidental dos o tres décadas después de la derrota de Hitler.

El barón del carbón y el acero Friedrich Flick al menos fue condenado en Nuremberg por el uso de mano de obra esclava, entre otros males, sólo para recuperar su estatura y fortuna una vez que cumplió una sentencia conmutada de siete años. Todavía existe una fundación benéfica que lleva su nombre y patrocina puestos académicos en la universidad Goethe de Frankfurt.

August von Finck salió casi impune gracias en parte a la presentación de dudosos "Persilscheine", o declaraciones juradas exculpatorias de judíos y otras víctimas de los nazis que avalaban su carácter y conducta. El banco de su familia, Merck Finck -cuyo balance se había cuadriplicado por la adquisición forzosa de los prestamistas rivales Dreyfus y Rothschild- se vendió a Barclays por aproximadamente 370 millones de dólares en 1990. Una página de su historia en el sitio web de la compañía salta convenientemente de 1870 directamente a 1954.

Rudolf-August Oetker, heredero de un imperio de pudín y productos congelados que se ofreció como voluntario para unirse a las Waffen-SS, ni siquiera vio el interior de una sala de audiencias y pasó a emplear y apoyar a ex nazis prominentes.

Sin embargo, quizás el más rehabilitado del cuarteto fue Herbert Quandt, cuyos descendientes aún poseen casi la mitad de BMW, y cuyo apellido todavía adorna uno de los premios de periodismo más prestigiosos de Alemania. El padre de Quandt, Günther, se presentó con éxito en los relatos de la posguerra como un colaborador reacio del régimen nazi, allanando el camino para una nueva era de "prosperidad masiva y silencio sepulcral", escribe de Jong. Pero los registros citados en este libro (que incluyen cartas y diarios que el autor obtuvo de libreros anticuarios) detallan cómo Günther Quandt, aunque no necesariamente un miembro entusiasta del partido, aprovechó el ascenso del fascismo y su conexión con Joseph Goebbels, quien se conectó con su ex esposa Magda. Sus nefastas actividades incluyeron, entre otras, la expropiación de activos judíos.

Algunos de los pecados anteriores de Alemania corporativa han sido bien documentados en otros lugares, y empresas como Volkswagen y Deutsche Bank han contratado a historiadores para que expongan sus fechorías. Sin embargo, como relata de Jong en un capítulo demasiado breve, se concedió clemencia a muchos perpetradores cuando las prioridades de la administración Truman cambiaron para garantizar que la economía de Alemania Occidental fuera lo suficientemente fuerte como para unirse a la lucha contra el comunismo. Finalmente ahora, presiones ejercidas por la presión pública y el periodismo obstinado han forzado una reexaminación de aquellos que fueron rápidamente exonerados o pasados por alto, como el patriarca nazi de la familia más rica y reservada de Alemania, los Reimann. Mientras tanto, escribe de Jong, "muchas dinastías empresariales alemanas continúan eludiendo un ajuste de cuentas completo con la oscura historia que mancha sus fortunas".

El presente

La investigación del autor también proporciona un telón de fondo incómodo para las decisiones actuales de las salas de juntas. VW, uno de los mayores explotadores de trabajos forzados en la era nazi, continúa operando una fábrica en la región china de Xinjiang, donde el régimen del presidente Xi Jinping está acusado de cometer genocidio contra la minoría musulmana uigur. BASF, la compañía química más grande del mundo, que bajo su encarnación en tiempos de guerra, IG Farben, fabricó Zyklon B para las cámaras de gas nazis también lo hace. Ambos grupos dicen que no tienen evidencia de abusos a los derechos humanos en sus plantas.

Un ajuste de cuentas con las responsabilidades históricas también ha estado ausente en el cabildeo de la industria alemana para garantizar que el gas ruso siga llegando al país, incluso cuando esto ayude a Vladimir Putin a financiar su guerra en Ucrania.

La mentalidad detrás de tal conveniencia podría haber sido familiar para el fiscal de Günther Quandt. El acusado, argumentó, citando a Max Weber, simplemente estaba motivado por la creencia de que "construir la corporación es el bien supremo, y todo lo que se resiste a construirla es malo".

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