¿Irse o quedarse en Rusia? Los desafíos éticos de las empresas extranjeras ante la invasión a Ucrania

Los asesores dicen que la decisión de cómo responder a la invasión de Ucrania es más dolorosa para algunas empresas que para otras.

Cuando Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Europea impusieron sanciones al sistema bancario ruso, Egor Bondarov se enfrentó a un dilema.

Bondarov, propietario de una pequeña empresa de impresión en 3D, se trasladó de Rusia a Estados Unidos hace 10 años, pero sigue empleando a un diseñador residente en Rusia. Al no poder pagar a su empleado a través de su cuenta bancaria rusa normal o de Western Union, Bondarov recurrió a la criptomoneda, transfiriendo criptomonedas a un exchange chino, que luego podía transferir a su cuenta bancaria rusa para pagar al diseñador.

"Hasta ahora es la única manera...No quiero abandonarlo. Tiene un hijo, una familia", dijo Bondarov, señalando que todos los demás empleadores extranjeros del diseñador habían cortado sus contratos con él.

Masacre de Bucha: la retirada de las tropas rusas dejó "una carnicería" en las afueras de Kiev 

Tras un mes de sanciones sin precedentes contra Moscú, tanto las pequeñas empresas como las multinacionales se apresuran a adaptarse, ideando soluciones creativas para mantener el flujo de dinero dentro y fuera del país y lidiando con complejas decisiones sobre si suspender los negocios hasta que se enfríen las tensiones geopolíticas o abandonar Rusia por completo.

Las sanciones impuestas en respuesta a la invasión de Ucrania del presidente Vladimir Putin han aislado a Rusia del sistema financiero mundial. Han congelado activos rusos valorados en cientos de miles de millones de dólares y han puesto en el punto de mira a algunos de los mayores prestamistas del país, lo que complica considerablemente a las empresas occidentales hacer negocios allí y pagar a sus empleados rusos.

Ante la creciente presión en sus países de origen, muchas multinacionales occidentales han suspendido, reducido o cerrado voluntariamente sus operaciones en Rusia.

Visa y Mastercard han dejado de procesar las compras en el extranjero de los rusos, Apple y Google han suspendido los pagos por móvil allí y los establecimientos locales de McDonald's y Starbucks están cerrados.

La Yale School of Management, que está siguiendo el éxodo, calcula que más de 450 empresas se han retirado o se han retirado. Desde Accenture, que despidió a 2300 empleados en Rusia, hasta Johnson & Johnson, que dijo que suspendería las ventas de productos de cuidado personal mientras mantenía el suministro de medicamentos.

Sin embargo, la lista de empresas de Yale que se "atrincheran" asciende a más de 40 marcas, desde Koch Industries hasta Korn Ferry. Ha atraído una gran atención, incluso por parte de funcionarios ucranianos que han acusado a algunas de las empresas de la lista de obtener "beneficios sangrientos".

Mercados emergentes: ¿es hora de preocuparse por una crisis de deuda? 

Algunas empresas que se habían visto presionadas por mantener sus operaciones están reconsiderando su postura. Ball Corporation, fabricante estadounidense de latas y botellas, se había comprometido a "cumplir [sus] obligaciones" en Rusia. La semana pasada cambió de rumbo y dijo que vendería un negocio que aportaba el 4% de los ingresos del año pasado.

Los asesores dijeron que la decisión de cómo responder había sido más dolorosa para algunas empresas que para otras.

Las empresas, desde los hoteleros hasta los fabricantes de alimentos, "sienten que tienen una responsabilidad con sus empleados y consumidores en Rusia", dijo Constantine Alexandrakis, director ejecutivo de Russell Reynolds. Una encuesta realizada por la empresa de selección de personal entre los líderes empresariales reveló que dos tercios de los que tienen operaciones en Rusia no las han cerrado.

Guerra en Ucrania: el caso de los guardias rusos que revela las divisiones dentro de las fuerzas de seguridad

"Una cosa es que seas Gucci vendiendo bolsos. Ya pueden ver que las tarjetas de crédito se han desactivado y las compras de alta gama no van a tener lugar de todos modos", dijo otro asesor de multinacionales.

Las empresas con operaciones manufactureras significativas en Rusia se encontraban en una posición significativamente más difícil, tras la amenaza de Putin de que Moscú podría nacionalizar las empresas y los activos dejados por las compañías occidentales.

"Si tienes un gran activo allí, ¿quieres que lo tome el gobierno ruso?", preguntó la persona.

Crónica de 21 días de terror en Ucrania y lo que está dejando la invasión de Rusia

Dale Buckner, director ejecutivo del grupo de seguridad Global Guardian, que ha evacuado de Rusia a más de 2000 empleados de sus clientes, dijo que también había estado llevando a cabo "misiones de recuperación" para extraer equipos que los clientes temían que pudieran caer en manos del Estado.

Buckner dijo que estaba trabajando con ocho empresas de la lista de Yale, muchas de las cuales también temían por la seguridad de sus activos digitales, incluidos los servidores en Rusia que podrían exponerlos a ciberataques. Los clientes estaban cortando ahora el acceso de algunos empleados rusos a sus datos digitales, añadió, preguntándose: "¿Son simpatizantes de la empresa o simpatizantes de Rusia?".

Algunos grupos de servicios occidentales han encontrado compradores para sus negocios en Rusia, como la asesora inmobiliaria Cushman & Wakefield, que anunció un acuerdo de este tipo la semana pasada.

¿Tiembla el dólar? El FMI advierte que las sanciones contra Rusia pueden debilitar el sistema financiero mundial

Otros, sin embargo, se están topando con obstáculos al intentar orquestar compras por parte de la dirección local, porque muchos de los prestamistas rusos que podrían haber financiado tales acuerdos han caído bajo las sanciones occidentales, mientras que muchos bufetes de abogados estadounidenses y británicos ya no se sienten cómodos estructurando los acuerdos.

Aunque la mayoría de las empresas han encontrado la forma de seguir pagando a los empleados rusos a pesar de las restricciones al envío de dinero a algunos de los mayores prestamistas rusos, muchas tienen dificultades para sacar del país el dinero en efectivo y otros activos.

"Si tienes activos en efectivo, estás comlicado básicamente. No hay una forma sencilla de sacarlos", dijo el director ejecutivo de una empresa que opera en Rusia.

Los soldados de Putin sabotean la guerra Rusia-Ucrania, según el servicio secreto británico

Este tipo de preocupaciones se ciernen sobre los ejecutivos en un momento en el que muchos de ellos llegan a la conclusión de que no habrá un retorno rápido al mercado ruso.

Amir Aghdaei, director general de la empresa de suministros dentales Envista Holdings, dijo en una conferencia la semana pasada que la empresa se enfrentaba a retos "tremendos" para mantener su negocio de 100 millones de dólares al año en Rusia.

"Somos capaces de vender lo que tenemos, pero introducir el producto en Rusia se ha convertido en una tarea realmente difícil para nosotros", dijo, añadiendo que no esperaba una resolución a corto plazo. "Este es un reto con el que vamos a lidiar, no sólo en 2022, sino [durante] un periodo mucho más largo".

"No hay ninguna indicación por parte de nuestros clientes de que vayan a volver en un mes", dijo Healix International, una empresa de seguridad que también ha ayudado a sus clientes a evacuar a los expatriados y a desconectar el acceso de algunos empleados rusos a sus sistemas.

Es probable que más empresas se enfrenten a dilemas similares a los de Bondarov, y que algunas se vean obligadas a cerrar por completo sus negocios en Rusia. El despido de empleados locales les expondrá a nuevos riesgos de reputación cuando lo hagan, dijo Steven Fox, fundador de la consultora de riesgo político Veracity Worldwide. Pero, añadió, "la opinión pública entiende que hay consecuencias y que la llamada más alta era la salida".

Tags relacionados

Noticias del día

Compartí tus comentarios

¿Querés dejar tu opinión? Registrate para comentar este artículo.