¿Facebook juega con la salud mental de sus usuarios? Presionan a la plataforma para que publique su informe secreto

La jefa de seguridad defiendió a la compañía de redes sociales tras el informe que oculta la investigación sobre el impacto en la salud mental.

Los senadores estadounidenses están presionando a Facebook para que haga pública toda su investigación interna sobre el efecto de sus productos en los usuarios, tras una serie de revelaciones sobre el daño que algunas de sus plataformas le causan a grupos vulnerables, entre ellos los niños.

Los senadores de la comisión de comercio de los Estados Unidos presionaron el jueves a Antigone Davis, directora de seguridad global de la empresa de redes sociales, sobre la investigación, durante una audiencia que examinaba la protección de niños y adolescentes en Internet.

En los últimos días, el Wall Street Journal ha publicado documentos de un denunciante que demuestran que Facebook tiene datos sobre cómo sus productos pueden afectar a la salud mental de los usuarios más jóvenes, por ejemplo, aumentando la preocupación de las adolescentes por la imagen corporal.

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Facebook publicó dos de esos documentos el miércoles. Pero los senadores presentes en la audiencia del jueves pidieron que fuera más allá y publicara todos los estudios que tiene sobre el daño potencial que pueden causar sus plataformas y los datos en los que se basan.

Richard Blumenthal, presidente demócrata de la subcomisión de protección del consumidor del Senado, acusó a la empresa de ocultar "pruebas poderosas, apasionantes y fascinantes" sobre el daño que su plataforma causa a los niños.

Le dijo a Davis: "Le pido que se comprometa a hacer una divulgación completa de todas las miles de páginas de documentos que tiene el denunciante y más que pueden estar disponibles."

Ted Cruz, el senador republicano de Texas, dijo que al publicar sólo dos documentos la empresa había "elegido la parte de la investigación que usted cree que ayuda a su caso en este momento".

Davis se negó a comprometerse a publicar la totalidad de los documentos durante la audiencia, afirmando que la empresa estaba "buscando la manera de publicar más de esta investigación", pero añadiendo que había "problemas de privacidad" al hacerlo.

También negó las acusaciones de que la empresa estaba poniendo los beneficios por delante de la seguridad de los niños, diciendo: "En Facebook nos tomamos muy en serio la privacidad, la seguridad y el bienestar de todos los que utilizan nuestros servicios, especialmente de nuestros usuarios más jóvenes."

En un informe separado, el WSJ también dijo que Facebook había estado explorando formas de capturar el mercado preadolescente ya que luchaba por retener a los usuarios jóvenes en medio de la competencia con Snapchat y TikTok, citando documentos internos de la compañía.

Las acciones de Facebook han caído casi un 10% este mes mientras lidia con su mayor crisis de relaciones públicas desde el escándalo de Cambridge Analytica, y las consecuencias de los recientes cambios de Apple en sus políticas de segmentación publicitaria.

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Facebook ha rebatido la presentación de su investigación por parte del WSJ, acusando al periódico de "seleccionar" los datos. El miércoles sugirió que las conclusiones eran limitadas y, en un caso, calificó el lenguaje de sus propios investigadores de "miope".

Davis dijo a la comisión: "Una de las principales presentaciones a las que hace referencia el Wall Street Journal incluía una encuesta sobre 12 temas -temas difíciles y serios como la soledad, la ansiedad, la tristeza y los trastornos alimentarios...". En 11 de los 12 problemas, las chicas adolescentes que tenían problemas eran más propensas a decir que Instagram les ayudaba positivamente, en lugar de empeorarlos. Lo mismo ocurrió con los chicos adolescentes en 12 de los 12 problemas".

El martes, Facebook dijo que pondría en pausa el lanzamiento de Instagram Kids, una versión de la aplicación para niños menores de 13 años, para dar tiempo a incorporar los comentarios de los responsables políticos, los padres y los defensores de la seguridad infantil.

Facebook indicó que finalmente seguiría adelante con los planes, argumentando que una plataforma separada podría ofrecer controles parentales adicionales y proteger mejor a los niños. Los usuarios deben tener al menos 13 años para unirse a Instagram o Facebook.

Según el WSJ, los investigadores de Facebook se preguntaron si había "una forma de aprovechar las reuniones de chicos para impulsar el boca a boca/crecimiento entre los niños..." para una aplicación de mensajería para niños, según un documento interno. En otro, se calificaba a los preadolescentes de "público valioso pero sin explotar".

"El lenguaje que utilizamos para describir la investigación no fue bien considerado, y no refleja nuestro enfoque", dijo Facebook.

Es poco probable que la presión sobre la empresa ceda pronto. La denunciante, que se ha reunido recientemente con varios miembros del Congreso, va a revelar su identidad en el programa de noticias 60 Minutes este domingo. También testificará en otra audiencia del Senado la próxima semana.

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