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Llegaron las orcas a Valdés: así es su peligrosa táctica de caza, única en el mundo

En la previa del fin de semana largo por el feriado de Semana Santa 2021, ya se las puede ver en Valdés. Encallan a propósito sobre la orilla para cazar crías de lobos y elefantes marinos

El fin de semana largo de Semana Santa 2021, que cae del 1 al 4 de abril, es una excelente oportunidad para viajar a Chubut y observar las orcas que varan intencionalmente para cazar en Península Valdés. Es considerado uno de los espectáculos salvajes más espectaculares del mundo.

Entre marzo y mayo se las puede observar frente a Punta Norte practicando una táctica predatoria que sólo se da en esta parte del mundo: las orcas impulsan sus cuerpos hacia fuera, adentrándose peligrosamente para sí mismas en la orilla, para cazar crías de elefantes y de lobos marinos.

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Las orcas que visitan frecuentemente esta zona de la costa de Chubut son 23. Y pertenecen a tres familias, lideradas por una hembra. Sus nombres los eligen los alumnos de la escuela de Península Valdés por votación. Jazmín, Valen, Maga, Pao, Solei, Aiken, Karut, Mica son algunos de ellos.

Cómo cazan las orcas en Valdés

Se lanzan a la playa cuando la marea está alta y el mar calmo, a riesgo de no poder regresar a las profundidades del océano. En Noruega, Canadá, Nueva Zelanda y la Antártida se alimentan de distintas formas pero siempre dentro el agua.

Las orcas residen todo el año en Península Valdés. Viven entre 50 y 80 años y se agrupan generalmente en familias matriarcales. Llegan a medir entre 6 metros (hembras) y 9 metros (machos). A los 12 años alcanzan su madurez sexual y comienzan sus gestaciones, que duran 17 meses: dan a luz una cría por vez. 

Los ejemplares jóvenes reciben instrucción sobre la técnica del varamiento de sus mayores hasta que comienzan a practicarla solos.

Dónde ver cazar a las orcas

El fenómeno sucede en las cercanías de Península Valdés, una reserva de biodiversidad y vida natural declarado Patrimonio de la Humanidad en 1999 por la Unesco. Hay dos puntos geográficos desde los cuales observar el varamiento intencional: 

  • Punta Norte, a 76 km de Puerto Pirámides (entre marzo y mayo) 
  • Caleta Valdés, a 79 km (desde fines de septiembre a principios de diciembre).


Ambos lugares cuentan con senderos y miradores accesibles. Para verlas en acción, el mejor momento es alrededor del pico de la marea alta, cuando el mar está tranquilo.  

La temporada comenzó oficialmente el 16 de marzo, fecha que desde 2021 se declaró Día Provincial de la Orca. 

¿La razón? Se cumplen 10 años del último avistamiento de Mel, la orca más famosa del mundo. Todo comenzó en 1974, cuando Juan Carlos López, guardafauna en Punta Norte, se detuvo a observar las orcas. 

Bernando y Mel fueron los primeros que identificó y los nombró así en homenaje Bernard Würsig y su esposa Melanie, los primeros científicos que estudiaron el comportamiento de las orcas en la zona.

Los machos hicieron varamientos a dúo hasta 1993, cuando Bernardo dejó de aparecer. Mel siguió visitando las costas solo y se convirtió en la orca más famosa del mundo tras ser filmado por los equipos de National Geographic y BBC



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