Valen más de u$s 1000M

Se sumaron tres en el último mes y ya son 11: uno por uno, quiénes son los unicornios argentinos

Cómo fueron los primeros pasos de Mercadolibre, Globant, Despegar, OLX, Auth0, Vercel, Aleph, Mural, Bitfarms, Ualá y Tiendanube.

La Argentina es tierra de unicornios. Es que el talento emprendedor, y en especial el potencial tecnológico, ha consagrado al país como referente en el mundo startup, y se destaca en la región como uno de los países que más desarrolló a estos animales míticos, incluso con todas las adversidades que presenta a la hora de hacer negocios.

Primero de la mano de MercadoLibre y hasta llegar al 2021 donde seis nuevos casos se sumaron al preciado club, los unicornios son aquellas compañías que alcanzan una valuación de mercado de u$s 1000 millones

Pero, ¿qué determina que una empresa llegue a valer US$ 1000 millones? El potencial de unicornio, explica  Carolina Dams, directora académica y de innovación del IAE Business School, tiene que ver con el tamaño del mercado y con el potencial de crecimiento, que son los drivers para una inversión. Pero muy pocas empresas tienen ese éxito, por eso la inversión es de alto riesgo, y eso justifica que el inversor requiera esa tasa de rentabilidad. 

Capitalización de mercado, continúa Dams, implica que la empresa sea pública. Hay muchas empresas que son unicornios, pero no cotizan en bolsa, entonces la capitalización de mercado se obtiene según el capital que levantó en su última ronda de inversión. "Por ejemplo, el último unicornio argentino, Auth0, recibió en 2019 una inversión de US$ 103 millones a una valuación de US$ 1000 millones, según Lavca. Los inversores a través de su ronda de capital definen la valuación, con acuerdo con el emprendedor. Y el valor de un activo lo dan los flujos futuros de fondos que ese activo va a generar descontados a una tasa que tiene implicito el riesgo de ese activo. Es decir, cuánto espero que me genere de plata a futuro y descuento al riesgo", resume Dams y aclara que dependiendo del momento de la empresa, se usan distintos métodos de valuación, pero el driver principal suele ser el potencial de crecimiento, lo que explica que una empresa como Tesla pueda valer más que una automotriz centenaria o que una fintech cotice mejor que un banco tradicional.

A continuación, la historia de cómo se gestaron los unicornios argentinos:

1) MercadoLibre

Era el año 1999 y en un garage del barrio porteño de Saavedra, cuatro emprendedores -entre ellos Marcos Galperin- crearon el sitio MercadoLibre de subastas por Internet, convencidos de que internet iba a cambiar el mundo.

Gracias a la visión integral que poseían, la empresa pudo generar avances y consiguió la democratización del comercio a través de la tecnología. Uno de sus grandes hitos fue poder brindar oportunidades a personas que no podían formar parte del sistema financiero. De esa forma, la compañía creó una modalidad de vanguardia nunca antes experimentada en la Argentina.

Galperín en los inicios de MercadoLibre.

La historia de Mercado Libre está signada por la innovación y el desarrollo: además del éxito del sitio, dio origen a unidades de negocio como Mercado Pago, Mercado Envíos, Mercado Créditos, Mercado Shops y Mercado Libre Publicidad.

El plan de negocios de la empresa fue escrito aún cuando Galperín trabajaba para obtener el diploma MBA en la escuela de negocios de la Universidad de Stanford. En esa época, comenzó a montar un equipo de profesionales para colocar la web en práctica.

En el año de 2007, la empresa abrió capital en Nasdaq, el mercado de acciones de Estados Unidos, dedicado principalmente a empresas de tecnología. Más de 20 años después de su creación, MercadoLibre se consagra como la empresa más valiosa de la Argentina.

2) Globant

Preocupados por la falta de oportunidades laborales, Martín Migoya, Guibert Englebienne, Néstor Nocetti y Martín Umarán decidieron que debían ellos mismos doblar la apuesta. Primero fueron unas tímidas charlas en un bar del microcentro donde se juntaban los amigos oriundos de La Plata. Y se pusieron una meta: "Ser una multinacional: conquistar primero el mundo; luego, la Argentina". 

La salida de Globant a la Bolsa de Nueva York.

Empezaron en 2003 con u$s 5000 de ahorros y una pequeña oficina prestada. El salto lo dieron con su primer gran cliente, la británica LastMinute.com, que en ese momento tenía problemas con su sitio. Pronto fueron ganando contratos con las firmas más importantes del mundo: desde gigantes como Disney hasta las empresas más importantes de la Argentina, como Aerolíneas Argentinas.

En todo este trayecto, tuvieron varios hitos importantes como compañía. Englebienne mencionó a PwC el recuerdo de cuando comenzaron a trabajar con Google: "Fuimos la primera compañía en la cual ellos confiaron en aquel momento y eso fue un momento importante de credibilidad. Lo importante es tratar de tomar perspectiva sobre lo que uno hace y poder reflexionar, bueno ahora que logro esto qué más puedo hacer. Continuamente a lo largo de la evolución de Globant hemos tratado de aprender y ser una compañía mejor, todo el día estamos reflexionando lo que hacemos y pensando más grande. Si las cosas van bien es más probable que alguien te haga una oferta para comprar tu emprendimiento", explicó.

La empresa, que fue destacada como caso de estudio en Harvard, MIT y Stanford, hoy da trabajo a más de 16.000 personas en 18 países del mundo.

3) Despegar

La firma de viajes sufrió en primera mano las consecuencias de la pandemia, cuando llegó a tener una caída récord de su valor de mercado (llegó a u$s 358 millones). Sin embargo, la empresa que se consagró como unicornio en 2017 luego de su salida a la bolsa, sigue dando pelea.

Despegar nació en 1999 de la mano de un grupo de emprendedores encabezado por Roberto "Roby" Souviron, un administrador de Empresas que estaba viviendo en Estados Unidos mientras hacía su MBA en la Universidad de Duke. En una de sus visitas a la Argentina, se frustró al tener que esperar muchísimo tiempo en la cola de una agencia de viajes para conseguir pasaje para regresar a Estados Unidos.

Souviron en 1999.

Esa mala experiencia lo llevó a pensar una alternativa digital para eliminar las fricciones a la hora de planificar un viaje. Para ponerlo en marcha formó a su dream team de la mano de Ernesto Cadeiras (su roommate en Duke), Martín Rastellino, Christian Vilate, Federico Fuchs y Alejandro Tamer. Cada uno aportó u$s 15.000 para empezar, sin tener nada de experiencia en el sector de turismo.

Su primera inyección de capital llegó en el 2000. Fueron US$ 1 millón del fondo Buenos Aires Capital Partners y dos meses después llegaron US$ 10 millones adicionales aportados por un conjunto de firmas, entre ellas Merrill Lynch. Ese año, Despegar extendió sus operaciones a un quinteto de países en la región: Brasil, Colombia, Chile y Uruguay.

Hoy la firma tiene presencia en 20 países, 23 millones de clientes y 3000 empleados.

4) OLX

La plataforma OLX nació de la mano de Alec Oxenford, un emprendedor que antes había creado el sitio de subastas DeRemate.com junto a otros 10 socios. El sitio competía en ese momento con MercadoLibre y la rivalidad era feroz. Tanto que Oxenford llegó a confesar que en esos días incluso se le caía el pelo por la competencia, hasta que finalmente MercadoLibre compró la compañía.

Un año después, lanzó OLX (Online Exchange), junto a Fabrice Grinda, un economista francés, con la idea de apuntar a los mercados de los BRICs (Brasil, Rusia, India y China), con especial foco en India.

Alec Oxenford.

La plataforma de clasificados fue creciendo gracias a su modelo de negocios que generaba ingresos solo por venta de publicidad, sin cobrar comisión a sus usuarios. En 2010, el grupo sudafricano Naspers compró el 95% de la compañía por u$s200 millones.

Desde 2014, el empresario permanece alejado del management de OLX y dedicado full time a Letgo, un marketplace de compra-venta de artículos de segunda mano que también alcanzó la categoría de unicornio.

5) Auth0

Quienes rompieron la racha de varios años sin festejar el ascenso de un unicornio argentino fueron Eugenio Pace y Matías Woloski, los fundadores de Auth0, la empresa de autenticación de accesos a plataformas digitales, que tuvo un crecimiento exponencial desde su creación en 2013.

Estos ingenieros que se conocieron trabajando para Microsoft no tenían experiencia emprendedora cuando se lanzaron a la aventura, pero sí tenían claro que era fundamental rodearse de las personas adecuadas para tener éxito. Ya tienen más de 1000 empleados repartidos en seis oficinas del mundo, con Buenos Aires como su segundo hub empleador. "Una de mis mayores tareas es la construcción continua de ese equipo a lo largo de los años y su adecuación a las necesidades cambiantes de la empresa", asegura Woloski.

Woloski y Pace, con la camiseta de Auth0.

Sin duda los emprendedores fueron protagonistas en el último año. Y lo vienen siendo desde 2019, cuando alcanzaron la valuación de US$ 1000 millones. A mediados del año pasado alcanzaron el hito de concretar una Serie F, luego de cerrar una ronda de US$ 120 millones. Gracias a la inversión, rompieron su propio récord: la valuación de la empresa llegó a US$ 1.92 mil millones.

Como si eso fuera poco, la compañía apareció en el puesto 19 en la lista Cloud 100 de las principales empresas de nube privada del mundo en septiembre.

La innovadora firma arrancó el año con otra gran noticia: fue adquirida por Okta, otro líder en su rubro. El acuerdo de acciones está valorado en aproximadamente US$ 6.5 mil millones, una de las adquisiciones más grandes de los últimos tiempos en este segmento. Y, por último, este 2021 fueron elegidos "Emprendedores del Año" por la firma EY.

6) Vercel

Este año, la firma fundada por una argentino instalado en Estados Unidos, alcanzó el título de unicornio inaugurando una seguidilla de buenas noticias para el ecosistema local.

Guillermo Rauch es el nombre detrás de la empresa. El founder tiene 30 años y emigró a los 20 a San Francisco, California. Allí comenzó su carrera como emprendedor y, antes de llegar a la cima con Vercel, fundó dos empresas de tecnología y una fue vendida a WordPress, el popular sitio de contenidos que permite a cualquier persona lanzar su propia página web.

Guillermo Rauch.

"Aprendí solo mirando YouTube. Del colegio viajé a dar charlas al mundo casi sin darme cuenta. Viví en Suiza y luego llegué a San Francisco", contó el joven sobre su trayectoria.

La startup desarrolló un marco de código abierto para desarrolladores front-end llamado "Next.JS React". Además, ofrece una plataforma con plantillas interactivas que ayuda a equipos front-end a desarrollar sitios web y aplicaciones.

Aunque cualquier persona puede acceder a la librería de manera gratuita, el modelo de negocios de la empresa se basa en vender un software as service (SaaS) a empresas.

Algunas de las grandes compañías que utilizan el marco son Facebook, McDonald's, Washington Post, Uber, TikTok, Nike, Twitch, Adidas, Marvel, entre otras.

7) Aleph Holding

El argentino Gastón Taratuta decidió dejar su trabajo en relación de dependencia para iniciar su carrera como emprendedor. Con US$ 5000 en el bolsillo, fundó hace más de 20 años una empresa de publicidad llamada Aleph Holding y hoy cumplió un hito: su firma planea salir a la bolsa de Nueva York en 2022 y ya logró una valorización de US$ 2.000 millones, lo que la convierte en el séptimo unicornio argentino.

Gastón Taratuta.

Recientemente, la compañía de medios digitales argentina dio a conocer que vendió participaciones a Capital Partners, una firma de capital privado, por un valor de US$ 470 millones. Según la compañía, esta recaudación de fondos permitirá a los empleados y accionistas existentes vender acciones.

Esta transacción elevó la valoración total de la compañía a US$ 2000 millones y, según fuentes cercanas al asunto, Aleph se prepara para llegar a la bolsa de Nueva York a principios de 2022.

8) Mural

La empresa Mural, que se dedica a hacer software de colaboración digital con un enfoque en la presentación visual, se unió al club luego del cierre se una Serie C por u$s 50 millones, con la que alcanzan una valuación de más de u$s 2000 millones, según informó el sitio TechCrunch.

Jutard y Suárez-Battan en los inicios de Mural.

La firma fundada por Patricio Jutard, Mariano Suárez-Battan y Agustín Soler, ya se encaminaba a obtener el preciado título de unicornio. En agosto del año pasado había alcanzado una valuación de u$s 500 millones tras una ronda de u$s 118 millones y antes, a principios de 2020, también había concretado una Serie A de u$s 23 millones.

Súarez Battan (administrador de empresas de la UTDT) y Jutard (ingeniero en Informática de la UCA) tuvieron su primer emprendimiento en 2005, cuando fundaron la compañía de videojuegos Three Melons, con la que luego desarrollaron Bola, un juego de fútbol para jugar gratis en Facebook y, más tarde, fueron adquiridos por Disney.

Mural nació en 2011 primero con el nombre Mural.ly. En ese momento se sumó Soler, Administrador de empresas de la UCA, hoy Chief Product Officer de la empresa. Luego de ser adquiridos por Disney empezaron a trabajar en otra liga. "Ahí lo que se usaban era videoconferencias y mail. Y la verdad que es una forma muy poco eficiente", dijo Jutard a Infotechnology. En el inicio, el modelo fue pensado B2C. "Pensamos en el individuo antes que en el equipo y en un modelo freemium antes que en un modelo pago. Y ese fue el primer choque con la realidad. El individuo no quería pagar y el equipo profesional decía ‘esto no tiene nada que ver con lo que necesito yo".

Mientras uno de los socios se mudaba a los Estados Unidos para estar cerca de las casas matrices, un equipo de IBM se acercó para decir: "necesito empezar a usar Mural". El trabajo con IBM fue crucial para profesionalizar y certificar a la compañía, que hoy trabaja con la mitad de las Fortune 100 y emplea a más de 400 personas en 17 países.

9) Bitfarms

Bitfarms, la empresa de minado de criptomonedas fundada en 2017 por los argentinos Emiliano Grodzki y Nicolás Bonta, se convirtió en unicornio en la primera semana de agosto. 

La firma, que cotiza en el Nasdaq (BITF) y en la bolsa de Toronto, reportó esta semana los resultados del Q2 de este año donde registró un revenue de u$s 36,7 millones con 759 bitcoins minadas. Aunque los fundadores antes pasaron por negocios totalmente diferentes. Grodzki fue el inventor del famoso Chocoarroz, que luego le vendió a Molinos Río de la Plata su invención por u$s 15 millones. Mientras que Bonta, fundó Own Hotels, una de las primeras cadenas boutique del país. Ambos se conocieron llevando a sus hijas al mismo jardín de infantes.

Emiliano Grodzki y Nicolás Bonta.

Pero, ¿qué hacen exactamente? Cada Bitcoin necesita miles de dólares de electricidad para ser creado. Por esta razón, la minería de criptomonedas es un proceso muy costoso. Las máquinas mineras y los sistemas de refrigeración, que ayudan a mantener al equipo funcionando y que no se sobrecaliente, demandan grandes cantidades de electricidad. Los mineros se encargan de generar los bloques que forman la cadena blockchain, añadiendo a cada uno de ellos el hash correspondiente y todas las nuevas transacciones que se han introducido a la red. ¿Qué es la tasa hash? La tasa de hash o "hash rate" es la unidad de medida de la potencia de procesamiento de la red Bitcoin.

Para esto, empresas como Bitfarms utilizan piezas de tecnología de alto rendimiento, para mantenerse competitivos en la resolución de los problemas matemáticos del minado

10) Ualá

La fintech fundada por Pierpaolo Barbieri en 2017 levantó el título de unicornio la semana pasada, luego de anunciar una nueva ronda de inversión por u$s 350 millones, liderada por SoftBank Latin America Fund, el fondo de tecnología centrado en el mercado latinoamericano, y Tencent, empresa tecnológica líder de China. Así, alcanzó una valuación de mercado de u$s 2450 millones.

Ualá indicó que la inyección de capital también contó con la participación de inversores que ya habían sido parte de rondas anteriores, como fondos administrados por Soros Fund Management y otros administrados por Goldman Sachs Asset Management. A la vez, Ribbit Capital, Greyhound Capital, Monashees y Endeavor Catalyst.

Pierpaolo Barbieri.

Barbieri, argentino hijo de inmigrantes italianos, fue becado para estudiar Historia y Economía en la Universidad de Harvard a los 17 años y luego continuó sus estudios de posgrado en Cambridge. Una vez graduado, título magna cum laude mediante, realizó una maestría en historia económica mientras se desempeñaba como pasante en Goldman Sachs y analista, durante cuatro meses, en Soros Fund Management. También ocupó el cargo de analista político y económico en el fondo Bridgewater.

Luego de estar una década en el exterior, volvió a la Argentina con el objetivo de emprender con impacto y su principal motivación estaba en la inclusión financiera. "El día que lo pensé había visto a una señora en el microcentro porteño que me hizo acordar a mi abuela. Tenía que esperar en el frío más de media hora para que abriera el banco. En otros países esa no es una realidad", dijo sobre la génesis de su idea.

Tras cerrar su última ronda, la empresa informó que el financiamiento recibido le permitirá a Ualá continuar con su ambicioso plan de atracción de talento que la llevará a finalizar 2021 con 1500 colaboradores y desarrollar nuevas verticales de negocio.

11) Tiendanube

Los Ingenieros Informáticos del ITBA Santiago Sosa, José Abuchaem y Martín Palombo; el Licenciado en Administración y Sistemas Alejandro Vazquez; y Alejandro Alfonso, Licenciado en Ciencias de la Computación de la UBA; son los fundadores de Tienda Nube, una startup reconocida en su segmento, con oficinas en Buenos Aires y San Pablo, y clientes en toda la región.

Hoy anunció una nueva ronda de inversión - serie E - por u$s 500 millones liderada por los fondos Insight Partners y Tiger Global Management. Se trata de la ronda de inversión privada más importante en una compañía nacional. A su vez, esta inyección la otorgó una valuación de u$s 3100 millones, según informaron desde la empresa.

Santiago Sosa.

La compañía, cuyo principal negocio es proveer de infraestructura de comercio electrónico a pymes y otras empresas, ya había recibido otras dos inyecciones de capital en el último año. En octubre de 2020 anunció su serie C por u$s 30 millones y en marzo pasado su serie D por u$s 89 millones. El año anterior Tiendanube vivió una aceleración de su core con el crecimiento del e-commerce. Las ventas en su plataforma registraron un alza del 250% con 14 millones de ventas y operaciones por u$s 690 millones.

La fecha también coincide con el décimo aniversario de la empresa. En realidad comenzó como un marketplace manejado por los cuatro amigos, bajo el nombre Linkedstore, hasta que unos años más tarde descubrieron que lo que buscaban los vendedores en realidad era poder personalizar e imprimirle su identidad a la experiencia de compra.

Así se gestó el inicio de Tiendanube luego de una aceleración en Baitec, el programa de incubación del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. En su génesis, contó con el apoyo financiero de pesos pesados de la industria tech como Alec Oxenford y Wences Casares.

Tags relacionados

Más noticias de Infotechnology

Compartí tus comentarios

Formá parte de El Cronista Member y sumate al debate en nuestros comentarios