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Expertos advierten el impacto negativo que podría tener el cambio climático en la salud mental y el bienestar emocional en las personas

Los eventos climáticos extremos pueden tener un impacto adverso en la salud mental.

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El cambio climático está siendo señalado como un riesgo serio para la salud mental y el bienestar emocional de las personas. Este fenómeno, que implica un aumento persistente de las temperaturas y perturbaciones en los patrones climáticos, se ha vinculado con el desarrollo de la depresión. 

Según el sitio web Heraldo, expertos de La Organización Mundial de la Salud, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) y el Observatorio Europeo del Clima y la Salud alertaron sobre los riesgos que el cambio climático implica para la salud mental y el bienestar emocional de las personas.

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¿Cuál es el impacto del cambio climático en la salud mental?

El Observatorio Europeo del Clima y la Salud destaca múltiples formas en las que el cambio climático puede influir en la salud mental. Fenómenos meteorológicos extremos, como tormentas y olas de calor, pueden desencadenar trastorno de estrés postraumático, ansiedad y depresión

Las temperaturas extremas también afectan el estado de ánimo y aumentan el riesgo de suicidio, así como el malestar en personas con problemas de salud mental. 

Los climas extremos, como olas de calor o tormentas intensas, están vinculados a un mayor riesgo de trastornos mentales como la depresión y la ansiedad. (Foto: Pixabay) 

Durante las olas de calor, se registra un incremento en hospitalizaciones por trastornos psiquiátricos y visitas a urgencias psiquiátricas, junto con tasas de suicidio elevadas, según datos del Foro Económico Mundial.

 Giovanna Fico, psiquiatra e investigadora postdoctoral de la Unidad de Trastornos Bipolares y Depresivos del Hospital Clínic de Barcelona resalta que el cambio climático afecta especialmente a los grupos sociales más vulnerables como los niños y adolescentes, empeorando su salud mental, siendo los síntomas depresivos los más comunes. 

Además, destaca que hay evidencia sólida que sugiere que la exposición a la contaminación del aire, especialmente a las partículas finas (PM) y a condiciones climáticas extremas, puede provocar estrés oxidativo, neuroinflamación y cambios estructurales en el cerebro

Según la experta, el tratamiento de estos síntomas o del riesgo de suicidio relacionado con el cambio climático requiere un enfoque integral que combine estrategias farmacológicas, como antidepresivos y ansiolíticos, con intervenciones no farmacológicas, como la terapia cognitivo-conductual, el apoyo psicosocial y la promoción de estilos de vida saludables.

El aumento de las temperaturas puede influir en nuestro estado de ánimo y aumentar la susceptibilidad a problemas de salud mental. (Foto: Pixabay) 

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Estrategias para cuidar la salud mental frente al cambio climático

El impacto del cambio climático en la salud mental es una preocupación creciente para todo el mundo. Para cuidar nuestra salud emocional en este contexto, es importante adoptar medidas concretas y desarrollar estrategias de resiliencia. Acá te ofrecemos algunas sugerencias:

  • Mantenerse informado: estar al tanto de los efectos del cambio climático en nuestra región nos permite tomar decisiones informadas y prepararnos para posibles eventos extremos.

  • Buscar apoyo social: mantener vínculos fuertes con amigos, familiares y comunidad puede brindar un importante apoyo emocional durante situaciones difíciles.

  • Practicar el autocuidado: dedicar tiempo a actividades que nos brinden placer y bienestar, como el ejercicio físico, la meditación o el tiempo al aire libre, puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad.

  • Promover la acción climática: participar en iniciativas locales para combatir el cambio climático no solo contribuye a proteger el medio ambiente, sino que también puede fortalecer nuestro sentido de comunidad y propósito.

  • Buscar ayuda profesional: en caso de experimentar síntomas de ansiedad, depresión u otros trastornos mentales, es fundamental buscar ayuda de un profesional de la salud mental.
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