Emmanuel Macron: el chico más inteligente de la clase, ante su prueba más dura

Aunque a muchos votantes no les gusta el presidente, la mayoría de los franceses hablan más radicalmente de lo que creen.

Hace cinco años, Emmanuel Macron (39 años) el líder más joven de Francia desde Napoleón, subió solo a un escenario en el Louvre para lanzar su presidencia. Es el momento francés más esperanzador que he vivido en casi 20 años viviendo en París. Este mes probablemente será reelegido. ¿Cuál es su balance de medio mandato?

A diferencia de otros presidentes recientes, Macron se propuso transformar Francia. Hasta ahora, se ha limitado a mejorarla. Relajó el mercado laboral, facilitando la contratación y el despido, y así ayudó a reducir el desempleo del 10% al 7,4%, el nivel más bajo desde 2008, y cerca del objetivo del 7% que parecía inverosímil cuando lo fijó en 2017. Redujo a la mitad el tamaño de muchas clases en las escuelas primarias de las zonas más pobres. Y como, psicológicamente, viaja solo, sin compinches ni siquiera amigos, tuvo libertad para enfrentarse a la clase política. Su ley de "moralización de la política" ha reducido realmente la corrupción. Entre otras cosas, impidió que los políticos contrataran a familiares o gastaran las dietas a su antojo.

Sin embargo, casi nadie habla de sus reformas en Francia. Desde la revuelta de los chalecos amarillos de 2018 hasta el choque del costo de la vida de hoy, Macron ha sido un gestor de crisis. Manejar el Covid-19 parecía imposible en Francia, el país más escéptico a las vacunas de los 140 que figuran en la encuesta Gallup-Wellcome de 2018. Pero Macron apostó introduciendo un "pase sanitario", que hacía obligatoria la vacunación para quien quisiera entrar en un restaurante, un tren o muchos espacios públicos. Funcionó: la tasa de vacunación de Francia, del 78%, supera a la de Alemania y Gran Bretaña, y su exceso de mortalidad, más de 6% durante la pandemia, es menor al de todos sus vecinos, excepto a Alemania.

Francia: la durísima advertencia de Emmanuel Macron contra los antivacunas

Macron sigue teniendo la intención de transformar Francia, y también Europa. Más que otros líderes democráticos, un presidente francés tiene margen para pensar a largo plazo. Desde que Charles de Gaulle incluyó la descripción del cargo en la Constitución en 1958, el presidente se enfrenta a pocos controles y equilibrios, aparte de las huelgas sindicales. Esto es especialmente cierto en el caso de Macron: controla el Parlamento como vehículo su personal a través del partido que creó. Dado que necesita dormir poco, no tiene hijos y puede dejar los asuntos del día a día a su primer ministro, tiene una libertad inusual para tener grandes pensamientos.

Guste o no, es un líder serio. Sus predecesores perdieron el tiempo haciendo poses vacías: el presidente Nicolas Sarkozy atacó el burka, que llevan el 0,04% de los musulmanes franceses, y François Hollande prometió un impuesto del 75% (pronto declarado inconstitucional) sobre los pocos franceses que ganan más de un millón de euros. Cerca, Boris Johnson juega con los símbolos: pasaportes azules y "guerras" por las estatuas y los peces.

Macron fracasa a menudo, pero generalmente mientras persigue una caza mayor. Cree que su superpoder es encantar a los hombres mayores, y lo desplegó sin éxito sobre Trump y ahora sobre Putin. Su visión de Europa pareció durante mucho tiempo una fantasía: más gasto compartido en toda la Unión Europea y más esfuerzos europeos autónomos en materia de defensa. Pero ahora la pandemia y la guerra están creando una Europa macroniana. Para su segundo mandato, sigue apuntando alto: planea aumentar la edad de jubilación francesa de 62 a 65 años, porque sus conciudadanos viven ahora hasta los 82 años, y Francia gasta demasiado en pensiones.

El exbanquero que dio el salto, el más inteligente de la clase, que se ganó el sistema francés desde la adolescencia, provoca inevitablemente el odio. Los votantes sospechan, probablemente con razón, que los mira por encima del hombro. Marine Le Pen aún puede ganarle, a pesar de que sus folletos de campaña (rápidamente destrozados) la mostraban orgullosa estrechando la mano de Putin.

El tercio de los votantes que apoyará a la extrema derecha en la primera vuelta del domingo rechaza el republicanismo daltónico. Detestan la Francia multicultural que realmente existe, tejen fantasías sobre la guerra civil religiosa y quieren deportar a los inmigrantes, especialmente a los musulmanes. Los años de atentados terroristas han dejado un trastorno de estrés postraumático nacional. De manera deprimente, Macron rara vez se ha pronunciado a favor de una Francia mixta. En la izquierda francesa prospera el discurso revolucionario. El actual abanderado, Jean-Luc Mélenchon, apoya a Cuba, Venezuela y, hasta febrero, a Rusia, pero no a la OTAN.

Sin embargo, el deshielo de las posturas antivacunas francesas me enseñó algo: la mayoría de los franceses hablan más radicalmente de lo que creen. El imperio perdido de Francia, su pasado revolucionario y el lema liberté, égalité, fraternité en todos los edificios públicos, fomentan una retórica utópica y grandiosa. La realidad cotidiana decepciona inevitablemente.

Pero lo más importante es que la retórica no es necesariamente lo que la gente cree. Muchos de los votantes extremistas franceses están adoptando una postura estética en lugar de expresar una posición política. Muchos de ellos quieren tranquilamente que un elitista sobreeducado y elegante llegue a la presidencia. Saben que eso ha ocurrido siempre desde 1945. Probablemente volverá a ocurrir este mes. Pero con un electorado perennemente miserable y una baja participación, pueden ocurrir accidentes.

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