Elecciones en Francia: Macron y Le Pen hacen su último llamado a los votantes

El presidente Emmanuel Macron consolida su condición de favorito con una clara ventaja en las encuestas, mientras se alejan las posibilidades de un vuelco electoral.

Emmanuel Macron y la candidata de extrema derecha Marine Le Pen se enfrentan en una última apelación a los votantes, mientras el presidente francés trata de evitar una sorpresa y asegurarse una victoria rotunda para su segundo mandato en las elecciones del domingo.

Macron ha consolidado su condición de favorito en los últimos días, con una ventaja en los sondeos que se ha estabilizado en torno al 55% frente al 45% de Le Pen, tras un debate televisivo en el que los rivales intercambiaron púas pero dieron pocos golpes de efecto.

La diferencia es lo suficientemente grande como para que un aumento de última hora en el apoyo a la candidata de ultra derecha parezca ahora improbable, según los encuestadores. El nerviosismo de los mercados financieros ante una posible victoria de Le Pen, que se consideraría desestabilizadora para la unidad europea, ha disminuido entre los inversores de bonos y acciones.

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"En este momento, una victoria de Marine Le Pen parece extremadamente improbable", dijo Mathieu Gallard, del grupo de encuestas Ipsos. Añadió que, si la abstención es más alta de lo esperado el domingo, la ventaja de Macron podría reducirse, pero que una sorpresa se estaba convirtiendo en una posibilidad más remota.

"La incertidumbre ahora es más sobre el resultado de Macron y lo que significa para los próximos cinco años, para las elecciones legislativas y su capacidad para implementar sus planes", dijo Gallard.

Tras una contundente victoria frente a Le Pen hace cinco años, presentándose como un candidato primerizo que se autoproclamaba "ni de izquierda ni de derecha", Macron, exbanquero y ministro de Economía, se enfrenta a un mayor rechazo entre los votantes por su historial en todo tipo de temas, desde los hospitales hasta el medio ambiente, incluso a pesar de una recuperación económica tras la pandemia.

Macron está tratando de ganarse a los partidarios del candidato de izquierda Jean-Luc Mélenchon, que fue eliminado en la primera ronda de votación el 10 de abril, pero que obtuvo el 22% de los votos. En una parada de campaña el jueves, Macron visitó el suburbio más pobre del norte de París, Seine-Saint-Denis, donde casi uno de cada dos votantes apoyó a Mélenchon.

Macron se mezcló con los residentes y se puso los guantes de boxeo en un intercambio con las asociaciones deportivas locales, advirtiendo que "nada estaba escrito" mientras instaba a la gente a votar. La iniciativa le valió un apoyo a regañadientes, aunque varios vecinos se burlaron de la apelación de última hora a ellos.

"Espero que sea reelegido y que escuche más a la Banlieue [periferia] en su segundo mandato", dijo Ziad, de 54 años.

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Le Pen, que se presenta por tercera vez al Elíseo, ha centrado su campaña en el alto costo de vida y en un intento de pintar a Macron como arrogante y fuera de sintonía. Ha suavizado su imagen personal y se ha alejado del discurso sobre la salida de la Unión Europea que obstaculizó su candidatura presidencial en 2017.

Macron ha tratado de recordar que Le Pen y sus propuestas dividirían a los franceses. Ha criticado su plan de prohibir que las mujeres musulmanas lleven velo en público, poniéndola a la defensiva.

En un viaje de campaña por el norte de Francia el jueves, Le Pen dijo que tenía todas las posibilidades de ganar. Se presentó como la "candidata de la Francia que funciona", después de subirse a un camión y hablar con los camioneros.

"Está a la par, pero tiene que ganar", dijo Marcel, un trabajador de mantenimiento de rutas jubilado y partidario de la extrema derecha desde hace mucho tiempo.

Más tarde, en Arras, Le Pen se dirigió a varios miles de seguidores en el mayor acto de su campaña. En un discurso combativo, que contrastó con su discreta actuación en el debate televisivo del miércoles con Macron, arremetió contra una "oligarquía globalista" que, según ella, ha perjudicado a las empresas francesas y una "élite" a la que acusó de destruir la vida rural."¡El pueblo de Francia se levanta!", dijo.

"Estoy razonablemente seguro de que ganará", dijo Arnaud, un activista de extrema derecha de Metz, en el noreste de Francia. "Los activistas están muy movilizados y el público está abierto a nosotros y nos hace preguntas".

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De todos modos, el rendimiento de Macron, mejor de lo esperado, en la primera ronda de votaciones, en la que obtuvo el 28% de los votos, y la ampliación de la ventaja sobre Le Pen en los últimos días, habían reducido las posibilidades de un vuelco a los ojos de los inversores, dijo Kevin Thozet, miembro del comité de inversión de los gestores de activos Carmignac.

Los principales líderes empresariales franceses que anteriormente dieron su apoyo a Macron por su postura pro-empresarial y pro-UE han sido en gran medida más discretos esta vez. El hombre más rico de Francia, Bernard Arnault, jefe del grupo de bienes de lujo LVMH, que apoyó calurosamente a Macron en una columna de prensa en 2017, el jueves se negó a comentar las elecciones en una reunión de accionistas.

"No está realmente claro que los apoyos le ayuden [a Macron], por ejemplo", dijo un alto ejecutivo de una de las 40 principales empresas.

Sin embargo, los líderes de Alemania, España y Portugal sí hicieron un llamado apenas disimulado a los votantes franceses para que rechacen a Le Pen, favoreciendo a Macron en una columna conjunta publicada en el diario francés Le Monde.

Olaf Scholz, Pedro Sánchez y António Costa criticaron a Le Pen como alguien que simpatiza con Vladimir Putin y que socavaría la UE.

"Para nosotros, la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas no es una elección como cualquier otra", escribieron. "Es la elección entre un candidato democrático que cree que Francia es más fuerte en una UE poderosa y autónoma, y un candidato de extrema derecha que se alinea abiertamente con los que atacan nuestra libertad y nuestra democracia".

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