¿Dónde está el ministro de Defensa ruso? Aumenta el misterio sobre su desaparición

Sergei Shoigu, un político popular que renovó el ejército, parece aislado mientras la invasión de Ucrania se estanca.

El video de dos minutos publicado por Rusia el sábado, en el que se ve a Sergei Shoigu hablando de adquisiciones, no habría tenido mucha importancia si no hubiera sido la primera vez que se confirma la presencia del ministro de Defensa ruso en dos semanas.

Shoigu, el ministro que más tiempo lleva en el gobierno ruso, ha sido una presencia casi constante en la televisión durante las últimas tres décadas. Su ausencia en tiempos de guerra desató inicialmente rumores de mala salud, desmentidos por el Kremlin.

Moscú dice que el ministro de Defensa está simplemente ocupado. Shoigu "tiene mucho trabajo, hay una operación militar especial y no es realmente el momento para la actividad de los medios de comunicación", dijo Dmitri Peskov, el vocero del presidente Vladimir Putin.

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El misterio que rodea al ministro de Defensa, uno de los políticos más populares de Rusia y durante mucho tiempo un estrecho aliado de Putin, se produce mientras el ejército, que ha sido renovado durante su mandato, ha encontrado dificultades en Ucrania, al estancarse la invasión del país.

A los analistas les ha llamado la atención el grado en que las operaciones de Rusia se han desviado de su estrategia habitual en el campo de batalla. Parece no haber establecido una estructura de mando unificada bajo un único oficial, lo que dificulta la coordinación de todo, desde el apoyo aéreo hasta la logística.

"Esta guerra no se ajusta a la forma en que los militares rusos se entrenan, se preparan y se equipan para luchar", dijo Mark Galeotti, profesor honorario del University College de Londres que estudia las fuerzas armadas del país.

"Está claro que la operación inicial se construyó sobre las extrañas nociones de Putin sobre Ucrania de que no es un país real, no es un pueblo real, y por lo tanto todo el edificio se derrumbará".

Los fracasos militares y el aparente aislamiento de Shoigu han llevado a algunos analistas a sugerir que Putin podría haber planificado la guerra con sus compañeros, antiguos oficiales de la KGB, en lugar de con militares profesionales.

En el período previo a la invasión, un alto general retirado, Leonid Ivashov, advirtió en una carta abierta que un ataque sería "inútil y extremadamente peligroso" y amenazaría la existencia de Rusia.

"El Kremlin no escuchó a los militares, sino a los [oficiales de los servicios secretos] que dijeron que podemos hacer esta operación especial rápidamente. Necesitamos que los militares disparen cohetes aquí y aquí, y que los tanques se dirijan a Kiev, y ya está", dijo Pavel Luzin, un analista militar con sede en Moscú.

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Esto ha aumentado las especulaciones sobre el aislamiento de Shoigu, históricamente cercano a Putin. Oriundo de la remota provincia siberiana de Tuva, este hombre de 66 años pasó muchas vacaciones con Putin en la selva siberiana, donde el Kremlin difundió fotos de un presidente sin camiseta montando a caballo, nadando en un río de montaña y tomando el té con su ministro de Defensa en trajes a juego.

Shoigu ha sido uno de los defensores más ruidosos del matrimonio de Putin entre el cristianismo ortodoxo y el culto a la victoria soviética en la Segunda Guerra Mundial. En 2020, inauguró una catedral para las fuerzas armadas rusas con camuflaje caqui, con mosaicos y bajorrelieves de batallas históricas clave, suelos hechos con armas y tanques nazis fundidos, y un museo con "reliquias" de la guerra, como una gorra de visera que, según se dice, fue propiedad de Hitler. Un mosaico, que se retiró posteriormente tras las protestas, representaba a Putin y Shoigu supervisando la anexión de Crimea.

Shoigu fue uno de los cuatro funcionarios -y el único sin antecedentes en la KGB- que planearon la anexión de 2014 con Putin. Pero a medida que el plan para esta última invasión se ponía en marcha, un Putin cada vez más aislado parecía haberse distanciado literalmente de Shoigu, obligándolo a sentarse a seis metros de distancia al final de una mesa llamativamente larga en el Kremlin.

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"Es un buen soldado que hace lo que se le ordena: sirve de forma leal a Putin y a la patria", dijo Tatiana Stanovaya, fundadora de la consultora política R.Politik, sobre Shoigu. "Pero Putin no tiene mucha fe en sus capacidades profesionales: no están tan cerca".

Shoigu se inició en la política cuando se hizo cargo de los servicios de emergencia de la Unión Soviética en 1991. Sus apariciones en televisión en los lugares de catástrofes crearon una imagen de competencia y lo llevaron a ser mencionado como posible sucesor del entonces presidente ruso Boris Yeltsin. En cambio, fusionó el partido que dirigía con otros dos para crear Rusia Unida, la principal herramienta política del Kremlin.

Aunque nunca sirvió en el ejército, su popularidad y su imagen de hombre de acción lo convirtieron en la elección de Putin para hacerse cargo del Ministerio de Defensa en 2012. Shoigu se convirtió en el rostro de los esfuerzos de Rusia por modernizar su ejército tras la guerra de Georgia en 2008. Revisó los sistemas de mando y control del ejército, abriendo una sala de guerra de alta tecnología de tres plantas en la que Shoigu y Putin supervisaron el despliegue de armas rusas para apuntalar el régimen de Bashar al-Assad en Siria.

Sin embargo, la guerra terrestre en Ucrania ha puesto de manifiesto las limitaciones del modernizado ejército ruso. Hasta 15.000 soldados han muerto en la batalla y entre el 20% y el 60% de sus misiles guiados de precisión han fallado, según los funcionarios occidentales. Ucrania afirma que ha matado a 15 altos mandos rusos, entre ellos siete generales, lo que supone una muestra del fracaso de Moscú a la hora de crear un cuerpo de oficiales eficaz.

"El Kremlin tiene miedo de sus propios oficiales, por lo que intenta dirigir la guerra desde el centro de mando vía Skype", dijo Luzin. "Los generales pueden ver lo que ocurre, pero tienen que cumplir las órdenes que reciben desde allí y mentir a sus mandos diciendo que no todo es tan malo. Así que reciben órdenes incumplibles, corren al frente, dirigen todos los tanques con las manos y se matan".

El Financial Times no pudo verificar de forma independiente las afirmaciones hechas por Ucrania o Rusia sobre las bajas. Las bajas rusas parecen avivar la disensión en las filas. Los miembros de la 37ª brigada de fusiles motorizados estaban tan enfadados con su comandante que lo atropellaron deliberadamente, según un funcionario occidental. Sin embargo, parece poco probable que Shoigu sea un defensor de los militares o se oponga a Putin, dicen los analistas.

"Será muy difícil para la gente del entorno hablar en contra de algo que Putin quiere y siente claramente una gran pasión", dijo Galeotti. "Él [Shoigu] no se levantó y le dijo realmente a Putin: 'Mira, si quieres hacer esto, esta no es la manera de hacerlo. Necesitamos más tiempo para prepararnos. Necesitamos otro tipo de estrategia'".

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