Gas reaprovechado

YPF Luz suma en Vaca Muerta una central térmica para alimentar un proyecto de minado cripto

La Central Térmica Bajo del Toro tiene una capacidad instalada de 8 Mw y aprovecha el gas de venteo de la producción de petróleo no convencional, para una empresa global que opera 20 centros de minado en el mundo

YPF Luz puso en marcha la Central Térmica Bajo del Toro, un proyecto que permitirá aprovechar el gas de las actividades de exploración en un área de Vaca Muerta, para abastecer con energía el minado de bitcoin de la empresa Genesis Digital Assets Limited (GDA), que opera 20 centros de datos similares en el mundo.

El desarrollo se realizó en un área de desarrollo que comparten YPF y la noruega Equinor, un área concesionada en el extremo norte de la Cuenca Neuquina, a 10 kilómetros de Rincón de los Sauces.

La UTE Bajo del Toro cuenta con una capacidad de potencia instalada de 7 MW y 1 MW de back-up, generada en un equipo térmico que aprovechar el gas natural que de no existir el proyecto sería venteado al ambiente.

Así, mediante un convenio de venta de energía con Genesis Digital Assets, la central abastece la demanda de un data center dentro de la central ubicada en Rincón de los Sauces, que cuenta con 1200 equipos de minado de criptomonedas.

Este tipo de acuerdos comenzó en 2022, con un proyecto de escala menor que encabezó también YPF Luz, pero que después desarrollaron otras operadoras de Vaca Muerta como Tecpetrol, Pluspetrol y Pampa Energía, con iniciativas en distintas etapas de desarrollo.

Esta iniciativa permite reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, hacer un uso eficiente de la energía, y monetizar el gas de flare, que de otra forma hubiera sido venteado a la atmósfera. 

El gas es reaprovechado para generar energía eléctrica que se destina a una nueva industria como la minería de bitcoin, altamente demandante de energía, sin afectar la disponibilidad de la red de energía eléctrica del país y contribuyendo con una solución sostenible.

Minado cripto

GDA es una de las empresas mineras de Bitcoin a escala industrial más grandes para lo cual con operaciones de centros de datos desde hace casi una década, con una veintena de desarrollos en América del Norte, América del Sur, Europa y Asia Central

Con una capacidad total de energía de más de 600 Mw, la compañía ha puesto en línea a más de 150.000 mineros criptos, y en este caso la locación permite un abastecimiento energético seguro y de bajo costo.

Abdumalik Mirakhmedov, presidente ejecutivo de GDA, y Martín Mandarano, CEO de YPF Luz

Tras la presentación, Martín Mandarano, CEO de YPF Luz destacó que "en 2022 la empresa fue la primera empresa argentina en generar energía eléctrica para minado de criptomonedas a partir de gas de flare, una solución innovadora en línea con las necesidades de transición energética de YPF". 

Este proyecto con GDA le permite acercar a YPF y a Equinor una solución de uso de gas de flare adaptable y sustentable, en línea con los compromisos de reducción de la huella de carbono asumidos por las dos petroleras para sus actividades de exploración y explotación de gas y petróleo.

Abdumalik Mirakhmedov, presidente ejecutivo de GDA, aseguró que la Argentina es "un país importante para la minería de Bitcoin, dada su abundancia de fuentes de energía y su entorno favorable a los negocios". 

"La apertura de nuestro primer centro de datos en América del Sur es un paso importante en nuestros esfuerzos de diversificación geográfica. Y esta será otra oportunidad para mostrar al mundo que la minería de Bitcoin puede tener un efecto positivo en el medio ambiente y puede integrarse plenamente en las comunidades locales", agregó el directivo.

YPF explicó que la medición y reducción del gas flare es uno de los principales focos para disminuir las emisiones directas de sus operaciones; y con este tipo de proyectos, refuerza su compromiso de minimizar el impacto de su huella de carbono. 

Se trata de un nuevo modelo de negocio que representa una oportunidad en materia de innovación, pero también para la industria al agregar una actividad más al porfolio de soluciones energéticas.

Previamente, YPF Luz trabajó en el diseño de un piloto, para estudiar la factibilidad de este proyecto. Con esta puesta en operación de Bajo del Toro, inicia una nueva etapa para trabajar en soluciones de energización con gas de flare adaptada a las necesidades de cada cliente.  

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