Historia

Descubierto un antiguo ritual maya: sacrificaban gemelos en ceremonias religiosas

Un hallazgo revelador, publicado en la prestigiosa revista Nature, ha revelado un secreto acerca de las antiguas prácticas rituales de las civilizaciones prehispánicas.

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Un artículo recientemente publicado en Nature ha revelado un detalle hasta ahora desconocido sobre las civilizaciones prehispánicas, específicamente en relación con las prácticas rituales de sacrificio de niños en la antigua ciudad maya de Chichén Itzá.

Los hallazgos de este análisis indican que esta práctica ritual se centraba exclusivamente en pares de gemelos idénticos, sugiriendo una conexión con los mitos de origen presentes en el Popol Vuh

 Gemelos y sacrificios: revelaciones sobre la antigua Chichén Itzá. Fuente: Shutterstock. 

Sacrificios en Chichén Itzá

Las evidencias de los sacrificios en Chichén Itzá son abundantes. Por ejemplo, el dragado del Cenote Sagrado a principios del siglo XX arrojó los restos de cientos de individuos, mientras que las representaciones gráficas en el arte monumental destacan el papel central de estas prácticas. 

Una característica llamativa es la alta proporción de niños, niñas y adolescentes entre los sacrificados. Si bien se creía que las mujeres eran las principales víctimas, estudios recientes sugieren que muchos de los jóvenes mayores probablemente eran varones

Datos genéticos revelan secretos ancestrales: rituales en la civilización maya

Un equipo internacional realizó un estudio genético utilizando los restos de 64 niños enterrados en el chultún de Chichén Itzá, con la finalidad de comprender aspectos desconocidos sobre los mayas. 

Los resultados indicaron que este espacio sirvió como lugar de entierro durante un periodo de más de 500 años. También revelaron que la mayoría de los niños fueron sepultados durante el apogeo político de Chichén Itzá, que abarcó desde el año 800 hasta el 1000 d.C. 

Sin embargo, el detalle más sorprende fue cuando se confirmó que los 64 individuos analizaron eran exclusivamente hombres, pertenecientes a comunidades locales de tamaño reducido. 

 Además, se descubrió que por lo menos uno de cada cuatro estaba estrechamente relacionado con otro niño encontrado en el chultún. Esta situación sugiere que muchos compartían hogar o entornos similares antes de su muerte. 

Por otro lado, el descubrimiento de dos conjuntos de gemelos idénticos entre los restos refuerza una conexión con los mitos de origen maya presentes en el Popol Vuh, donde los hermanos gemelos desempeñan un papel crucial en relatos de sacrificio y resurgimiento.

Descubren detalles desconocidos sobre las civilizaciones mayas. Fuente: Shutterstock. 

Fin del misterio: se conoce cuál fue el impacto de las epidemias en la era colonial 

El análisis genético también permitió explorar el impacto a largo plazo de las epidemias durante la era colonial en las poblaciones indígenas. De hecho, encontraron pruebas de selección positiva en genes relacionados con la inmunidad, especialmente contra la Salmonella. 

Este descubrimiento se alinea con lo que se ha encontrado en los registros históricos sobre epidemias devastadoras, como la epidemia de cocoliztli de 1545, que fue causada por Salmonella. El enfoque renovado en el ADN antiguo no solo ha contribuido a desmentir teorías y supuestos antiguos, sino que también ha ampliado nuestra comprensión sobre las implicaciones biológicas de eventos históricos, según Johannes Krause, líder del Departamento de Arqueogenética en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Este enfoque no solo ha contribuido a desmentir teorías y supuestos antiguos, sino que también ha ampliado nuestra comprensión sobre las implicaciones biológicas de eventos históricos, según Johannes Krause, líder del Departamento de Arqueogenética en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

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