ALERTA GLOBAL

Viruela del mono: 5 preguntas y respuestas sobre la enfermedad que alerta al mundo

La enfermedad viral de carácter endémico sigue avanzando. Ya son 12 los países donde se reportaron casos y hay alerta por alto nivel de contagiosidad y un posible brote global. ¿Qué es la viruela del mono? ¿Cómo se transmite? ¿Cuáles son sus síntomas? ¿Cuántos casos hay?

La viruela del mono, también conocida como viruela símica, se expande por el mundo entero: ya son 12 los países donde se reportaron casos y hay alerta por alto nivel de contagiosidad y un posible brote global. Se trata de una enfermedad viral de carácter endémico, común en África Central y Occidental. La infección, rara y poco peligrosa, es similar al virus de la viruela, actualmente erradicada.

Tanta es la preocupación que generó este nuevo brote en el mundo entero que la Organización Mundial de la Salud (OMS) activó sus mecanismos de vigilancia epidemiológica para monitorear la situación.

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Hasta el momento España, Portugal y Reino Unido llevan la delantera en Europa con 40, 37 y 20 casos respectivamente, de acuerdo al último reporte de la OMS, que se difundió este martes. En Argentina, en tanto, el Ministerio de Salud confirmó este domingo que hay un caso sospechoso del virus en una persona residente en la Provincia de Buenos Aires, que estuvo de viaje en España.

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  • ¿QUÉ ES LA VIRUELA DEL MONO?

Un laboratorio de Dinamarca detectó este tipo de viruela por primera vez en monos durante 1958. Mediante análisis de sangre, único método para confirmar el diagnóstico hasta el día de hoy, lograron observar también la ardilla africana, hecho que abrió las posibilidades de su presencia en otros animales.

Recién en 1970 se detectó por primera vez en los seres humanos. Fue en la República Democrática del Congo, por aquel entonces denominada Zaire, en un niño de nueve años que se radicaba en una región en la que la viruela se había erradicado en 1968.

Desde entonces, la mayoría de los casos notificados proceden de regiones rurales de la selva tropical de la cuenca del Congo y el África occidental, en particular de la República Democrática del Congo, donde se considera endémica. En 1996-1997 se produjo un importante brote en ese país.

  • ¿CUÁLES SON SUS SÍNTOMAS?

Si bien esta enfermedad suele ser poco contagiosa entre los humanos, hay diversos síntomas que se pueden presentar:

  • Fiebre; 
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares;
  • Inflamación de los ganglios linfáticos;
  • Escalofríos
  • Fatiga

Además, pueden aparecer sarpullidos, generalmente en la cara, que luego se extiende a otras partes del cuerpo, como las palmas de las manos y las plantas de los pies. Esta irritación de la piel genera una comezón extrema y finalmente se forma una corteza que más tarde se cae.

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  • ¿CÓMO SE TRANSMITE LA VIRUELA DEL MONO?

La OMS precisa que "la infección se produce por contacto directo con la sangre, los líquidos corporales o las lesiones de la piel o las mucosas de animales infectados. En África se han descrito infecciones humanas resultantes de la manipulación de monos, ratas gigantes de Gambia o ardillas infectados."

En esa línea, añade: "La transmisión secundaria o de persona a persona puede producirse por contacto estrecho con secreciones infectadas de las vías respiratorias o lesiones cutáneas de una persona infectada, o con objetos contaminados recientemente con los fluidos del paciente o materiales de la lesión".

El período de incubación suele ser de 7 a 14 días, pero puede oscilar entre 5 y 21 días, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). La enfermedad suele durar entre 2 y 4 semanas.

  • ¿CUÁNTOS CASOS DE VIRUELA SE CONTARON HASTA EL MES DE MAYO?

Entre el 6 y 14 de mayo de 2022, la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido detectó 4 casos de viruela del mono: 3 en Londres y 1 en el noreste de Inglaterra. "Los cuatro casos se identifican a sí mismos como homosexuales, bisexuales u hombres que tienen sexo con hombres",

 detalló en un comunicado en relación a los pacientes confirmados.

Por su parte, Portugal registró más de 20 casos sospechosos y confirmó un total de cinco en la región de Lisboa, mientras que según el Ministerio de Sanidad español difundió una alerta sanitaria por contar 23 casos sospechosos en Madrid, la capital de España.

En Argentina, en tanto, el Ministerio de Salud confirmó este domingo que hay un caso sospechoso del virus en una persona residente en la Provincia de Buenos Aires, que estuvo de viaje en España.

La cartera sanitaria informó a través de un comunicado que la persona investigada como portadora de la viruela símica consultó a un médico por "pústulas en distintas partes del cuerpo y fiebre", y añadió que se encuentra "en buen estado general, asilado, y con tratamiento sintomático".

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  • ¿CUÁLES SON LAS RECOMENDACIONES PARA EVITAR CONTAGIARSE?

Según detalla la OMS en su página web, no hay un tratamiento o vacunas específicas contra la infección del virus. Sin embargo, se pueden controlar los brotes mediante dos aspectos fundamentales: 

  • Reducir el riesgo de transmisión de los animales a las personas

Es necesario evitar cualquier contacto con roedores y primates y, en segundo lugar, limitar la exposición directa a la sangre y la carne, y cocinarlos a fondo antes de consumirlos. Durante el manejo de animales enfermos o sus tejidos infectados, y durante los procedimientos de matanza, deben usarse guantes y otra ropa protectora adecuada.

  • Velar por reducir el riesgo de transmisión de persona a persona

Es preciso evitar el contacto físico estrecho con las personas infectadas por el virus de la viruela del mono. Para asistir a los enfermos se deben usar guantes y equipo de protección. Hay que lavarse las manos sistemáticamente después de atender a un enfermo. Se recomienda aislar a los pacientes en su casa o en centros de salud.


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