Calidad de vida

Los avances en los tratamientos contra el Alzheimer que están mejorando la esperanza de vida de los pacientes en Estados Unidos

Algunos tratamientos actuales para el Alzheimer están diseñados para intervenir más temprano que nunca.

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 Más de 55 millones de personas en todo el mundo sufren de demencia, y una proporción significativa de estos casos corresponde a la enfermedad de Alzheimer

¿Sabías que a menudo se asocia erróneamente los síntomas de esta enfermedad mental con el simple proceso de envejecimiento ? Gracias a innovaciones científicas en Estados Unidos, esto podría estar cambiando. 

El doctor Marc E. Agronin, un destacado psiquiatra geriátrico de Miami, ha compartido detalles prometedores en un reciente artículo en el Wall Street Journal sobre métodos revolucionarios en los tratamientos contra el Alzheimer, que están enfocados en mejorar el bienestar y la salud mental de los pacientes.

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Nuevas estrategias para tratar el Alzheimer

En los últimos tiempos, la comunidad médica ha hecho significativos avances en la batalla contra el alzhéimer, especialmente en las fases tempranas de la enfermedad.

Según la OMS, más de 55 millones de personas sufren demencia y el 70% de estas personas tienen Alzheimer. (Fuente: Unsplash)

Según el Dr. Marc E. Agronin, estos avances están cambiando radicalmente la forma en que se aborda el tratamiento del Alzheimer, comenzando con una detección mucho más precoz que en años anteriores. 

"Hasta hace unos pocos años, el diagnóstico típico de la enfermedad de Alzheimer comenzaba cuando alguien entraba en mi consulta con síntomas notables", explicó Agronin en su artículo para el Wall Street Journal.

Hoy en día, gracias a la evolución en las técnicas de diagnóstico y la mayor conciencia sobre la enfermedad, es posible identificar y comenzar a tratar la enfermedad de Alzheimer mucho antes de que los síntomas se vuelvan severos.

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La detección temprana es fundamental porque permite a los pacientes y a los médicos tomar medidas proactivas que pueden frenar el avance de la enfermedad mental asociada con la demencia.

Agronin destacó que muchos estudios ahora se centran en pacientes que aún no presentan síntomas severos, sino que buscan mejorar su calidad de vida previniendo o atenuando los primeros signos de deterioro cognitivo. Este enfoque preventivo incluye una serie de cambios en el estilo de vida que han demostrado ser beneficiosos para la salud cognitiva.

La desorientación sobre el tiempo y el lugar es más que confusión momentánea; puede ser un síntoma de Alzheimer. (Fuente: Unsplash)

Entre las recomendaciones que Agronin hace a sus pacientes se incluyen:

  • Dejar de fumar
  • Moderar el consumo de alcohol
  • Adoptar una dieta más saludable
  • Realizar ejercicio físico regularmente
  • Manejar la depresión de manera efectiva
  • Mantener una actividad mental constante

Estas modificaciones no solo ayudan a mitigar los riesgos de desarrollar Alzheimer, sino que también contribuyen a un envejecimiento más saludable y activo.

"Esa cara diferente es cada vez más la cara del Alzheimer: el resultado de una revolución silenciosa en la forma en que los médicos tratan la enfermedad, así como en la forma en que los pacientes conviven con ella", comenta Agronin.

Alzheimer: el poder de los biomarcadores en la salud mental

En la era actual del tratamiento del Alzheimer, las pruebas de biomarcadores están desempeñando un papel crucial, ya que ofrecen indicaciones tempranas que permiten intervenciones más efectivas.

Según el Dr. Marc E. Agronin, estas pruebas son una herramienta extremadamente útil que marca una gran diferencia respecto a los enfoques anteriores.

"Si alguien en su situación hubiera acudido a mí al comienzo de mi carrera, no había mucho que pudiera hacer en una etapa tan temprana, aparte de especular sobre el diagnóstico y monitorear los síntomas a medida que se desarrollaban", comentó Agronin.

Identificar el Alzheimer en sus etapas tempranas es crucial para una intervención efectiva. (Fuente: Unsplash)

Hoy en día, sin embargo, la detección de proteínas beta-amiloide y tau en el cerebro a través de biomarcadores puede ofrecer un diagnóstico temprano y bastante definitivo de Alzheimer.

Entre los tratamientos, las nuevas inmunoterapias como el lecanemab están mostrando ser prometedoras en la ralentización del deterioro cognitivo.

Lecanemab está diseñado específicamente para pacientes con patología amiloide confirmada y se administra a través de infusión intravenosa cada dos semanas, ofreciendo una nueva esperanza para aquellos afectados por el Alzheimer.

Los puntos clave de lecanemab incluyen:

  • Aprobación regulatoria: la rápida aprobación de la Food and Drug Administration (FDA) refleja su eficacia.

  • Mecanismo de acción: actúa directamente sobre las proteínas amiloides en el cerebro que están implicadas en la progresión del Alzheimer. Al hacerlo, el fármaco tiene el potencial de modificar el curso de la enfermedad, ralentizando el deterioro cognitivo que caracteriza al Alzheimer.

  • Impacto clínico y social: la aparición del lecanemab es particularmente significativa, dado que pasaron 20 años desde la última introducción de un fármaco que ofrece un tratamiento efectivo para el Alzheimer.

La aprobación de lecanemab por la FDA marca un hito para tratar el Alzheimer en julio del 2023. (Fuente: Unsplash)

10 síntomas de esta enfermedad asociada a la demencia

Según el doctor especializado en salud mental, prevenir la enfermedad es la mejor manera de contrarrestar el Alzheimer. Pero, ¿qué pasa si ya es tarde? ¿Cómo me doy cuenta?

A continuación, encontrarás una serie de 10 síntomas comunes para la detección temprana:

  1. Cambios de memoria significativos: olvido de información reciente, dependencia de ayudas externas. Olvidos esporádicos con eventual recuerdo.

  2. Problemas para planificar o resolver problemas: dificultad con recetas o finanzas, problemas de concentración. Errores ocasionales en cálculos.

  3. Dificultad en tareas cotidianas: problemas para completar actividades habituales. Necesidad ocasional de ayuda con tecnología.

  4. Desorientación temporal o espacial: confusión sobre fechas y ubicación. Confusión momentánea sobre el día.

  5. Problemas de visión y percepción espacial: dificultades para leer, juzgar distancias. Problemas visuales por cataratas.

  6. Problemas con el lenguaje: dificultad para seguir conversaciones, uso incorrecto de palabras. Dificultad ocasional para encontrar palabras.

  7. Pérdida de objetos: incapacidad para retraer pasos para encontrar objetos. Colocar cosas en lugares inusuales, sin gravedad.

  8. Juicio deficiente: decisiones financieras o de seguridad cuestionables. Malas decisiones esporádicas.

  9. Retiro de actividades sociales o laborales: pérdida de interés en hobbies y sociales. Cansancio ocasional de actividades.

  10. Cambios de humor o personalidad: cambios rápidos y frecuentes en el estado de ánimo. Cambios ocasionales de humor en contextos específicos.

Es crucial buscar la orientación de un profesional de la salud si tienes alguno de estos síntomas.

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