Trump procesado: cuáles son los puntos débiles de la causa y qué puede pasar en los próximos meses

El fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, se enfrenta al escepticismo al seguir adelante con la acusación que algunos expertos consideran endeble.

Durante más de un año, se creyó que la investigación penal sobre si Donald Trump había ideado un plan de 'dinero por silencio' [hush money] para mantener callada a la actriz porno Stormy Daniels, estaba enterrada.

Los fiscales federales de Nueva York habían examinado el caso y declinado seguir adelante con él. Cuando Alvin Bragg se convirtió en fiscal del distrito de Manhattan en 2022, supuestamente creyó que era demasiado endeble, y posteriormente cambió el enfoque a un caso de fraude fiscal contra el imperio empresarial del expresidente.

Sin embargo, el martes pasado, lo que había sido ampliamente conocido como el 'caso zombie' volvió a la vida, ya que un apagado Trump fue acusado formalmente de 34 delitos graves.

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La acusación de 16 páginas afirmaba que el acusado falsificó registros empresariales para reembolsar a su exabogado, Michael Cohen, el pago de u$s 130.000 a Daniels en el periodo previo a las elecciones de 2016 a cambio de que ella accediera a no hablar de una supuesta aventura con Trump.

El caso penal -sin precedentes tanto por las teorías legales que presenta como por las implicaciones políticas de acusar a un expresidente- fue recibido con profundo escepticismo por muchos expertos legales.

Aquellos que habían cuestionado durante mucho tiempo la conveniencia de llevar a cabo un caso de este tipo rápidamente arremetieron contra el fiscal de distrito demócrata. "Todo esto es muy poco para una acusación contra un expresidente por un fiscal local", tuiteó Robert Kelner, un abogado electoral con sede en Washington de Covington & Burling y exredactor de discursos republicanos.

Incluso los partidarios de acusar a Trump por otros delitos expresaron sus dudas. El profesor de la Facultad de Derecho de la UCLA, Richard Hasen, que ya había pedido que se acusara a Trump en una investigación separada sobre el asalto al Capitolio del 6 de enero de 2021, dijo que consideraciones políticas y legales deberían haber impedido a Bragg seguir adelante.

"Los documentos legales son bastante escasos -si esto estuviera en un tribunal federal yo esperaría más de la teoría del caso para estar allí", dijo Hasen. "Si este caso es débil... algunos en el público podrían suponer que todos son débiles", agregó, refiriéndose a las investigaciones en Georgia y en otros lugares sobre la supuesta interferencia de Trump en las elecciones presidenciales de 2020.

Falsificar registros comerciales es un delito menor en el estado de Nueva York, y sólo puede elevarse a un delito grave si se hace con la intención de defraudar u ocultar otro delito. "El escepticismo viene de la falta de identificación de ese delito adicional", dijo Tanisha Palvia, exayudante del fiscal del distrito de Manhattan que ahora ejerce en el sector privado.

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Ante el tribunal, el ayudante del fiscal de distrito Christopher Conroy dijo que los pagos de Trump se habían hecho para "ocultar una conspiración ilegal para socavar la integridad de las elecciones presidenciales de 2016".

Posteriormente, la fiscalía publicó una 'declaración de hechos'. En ella se detallaban otros pagos que, según la fiscalía, hicieron los aliados de Trump en la editorial que entonces estaba detrás de la revista National Enquirer para silenciar tanto a una modelo de Playboy que afirmaba haber tenido una aventura con Trump, como a un exencargado de la Torre Trump.

Por su parte, Bragg destacó en conferencia de prensa que la acusación "no se refiere sólo a un pago", aludiendo a las leyes electorales estatales y federales que podría haber infringido Trump, así como a posibles violaciones de la legislación fiscal de Nueva York.

Pero admitió que "la acusación no especifica" qué delitos concretos podrían ser, lo que deja la puerta abierta a que el equipo de Trump cuestione la legitimidad de los cargos.

"Lo que me llamó la atención fue la exposición de los hechos, que establece lo que yo consideraría hechos relacionados con una conspiración", dijo Jim Roberts, abogado en Schlam Stone & Dolan y exasistente del fiscal del distrito de Manhattan. "Ese cargo [de conspiración] está notablemente ausente de los cargos formales que figuran en la acusación", añadió, a diferencia de la presentada contra el exasesor de Trump, Steve Bannon, por la misma oficina el año pasado.

"Las múltiples teorías del delito precedente requeridas para elevar la acusación de un delito menor (...) a un delito grave podría ser similar a un enfoque demasiado amplio", añadió Roberts.

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"También puede sugerir la falta de una teoría simple, cohesiva y persuasiva de la acusación, algo que tendrán que ser capaces de articular para convencer a un jurado", añadió. "Y dado lo que está en juego, el fiscal Bragg no puede permitirse perder este caso".

Flanqueado por carteles que destacaban docenas de casos presentados por su oficina por falsificación de registros comerciales, Bragg defendió la acusación como "el pan de cada día de nuestro trabajo de cuello blanco".

Pero vincular el delito menor de falsificación de registros comerciales a un delito electoral federal en particular no se ha probado como teoría jurídica en el estado de Nueva York.

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"Si ese otro delito es una ley federal, es muy posible que las agencias federales y el [Departamento de Justicia] se adelanten", dijo Hasen. "En la medida en que se basan en cargos estatales, no está claro que alguien pueda ser acusado por cargos estatales en elecciones federales".

Otra posible debilidad del caso es la dependencia de testigos clave como Daniels, que ha escrito un libro sobre sus roces con Trump; y Cohen, que se declaró culpable de mentir bajo juramento en 2018 y cumplió una pena de prisión tras ser condenado por violaciones de financiación de campaña, entre otros cargos.

"Necesitas corroborar cada palabra que sale de la boca de Michael Cohen", dijo Karen Friedman Agnifilo, un exfuncionario de alto rango de la oficina del fiscal de Manhattan que ha apoyado durante mucho tiempo la decisión de Bragg de presentar el caso. "Es una debilidad".

A pesar de esos recelos, muchos que tienen experiencias personales con las tácticas legales de Trump han advertido contra sacar conclusiones precipitadas basándose únicamente en la acusación, subrayando que no es más que la salva inicial de una batalla legal que podría durar bastante más de un año.

"El presidente Trump no escatimará en gastos para intentar que se desestimen estos cargos", dijo Temidayo Aganga-Williams, que fue asesor principal del comité de la Cámara de Representantes que investigó el atentado del 6 de enero de 2021 antes de incorporarse al bufete de abogados Selendy Gay Elsberg.

"Por razones estratégicas, el fiscal puede optar por revelar menos información de la que podría revelar en otras circunstancias", añadió, guardándose algo para hacer frente a "un aluvión de litigios previos al juicio".

Palvia también quiso subrayar que el fiscal podría tener más información bajo la manga, especialmente después de que un gran jurado de 23 personas votara a favor de la acusación.

"Un gran jurado [votó a favor de] acusar al señor Trump, así que al menos 12 personas y potencialmente más pensaron que era suficiente". La acusación, añadió, "puede no ser tan débil como nos parece".

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