Reino Unido: este es el final del juego para Boris Johnson, pero puede que no sea rápido

Las renuncias del exministro de Finanzas, Rishi Sunak, del exsecretario de Salud, Sajid Javid  confirman la sensación de decadencia en Downing Street

Esta vez estamos realmente en el final del mandato de Boris Johnson, pero eso no significa que será rápido. El primer ministro ha disfrutado de una habilidad casi milagrosa para desafiar la gravedad política, pero la renuncia coordinada tanto de su canciller [que actúa como ministro de Finanzas] como del secretario de Salud parece la caída final a la tierra.

El instinto de Johnson será aguantar. Otros ministros del gabinete se apresuraron a declarar su lealtad. Liz Truss, la secretaria de Relaciones Exteriores, fue una de las primeras en comprometerse. Sin un cambio en las reglas de elección de liderazgo, no hay una palanca formal para forzar la salida de Johnson. El primer ministro tendría que renunciar y pasará las próximas horas pensando en cómo puede evitarlo.

La tentación será jugar a la derecha del partido describiendo esto como un golpe para debilitar el Brexit o, dados los comentarios sobre las diferencias económicas en la carta de Rishi Sunak, para mantener los impuestos altos. Si bien las renuncias son un gran golpe, no son suficientes para sugerir que ha perdido la confianza de su gabinete.

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Muchos tienen un fuerte incentivo para permanecer leales hasta que estén seguros de que el barco se va a hundir. Algunos saben que es poco probable que los mantenga ningún otro líder. Otros, como Truss, que albergan ambiciones de liderazgo, calcularán que sus proyecciones se benefician al no estar asociados con el despacho de Johnson. Pero este golpe de minigabinete también convertirá las demandas de un cambio en las reglas de liderazgo en un tema central en las elecciones que se avecinan.

Pero ya sea que el final llegue rápidamente o sea más prolongado, es difícil ver un camino de vuelta para Johnson. Los primeros ministros sobreviven rutinariamente a las renuncias del gabinete, pero éstas hacen mella en el carácter fundamental de su gobierno y confirmarán la sensación de decadencia en Downing Street.

Se hace muy difícil verlo al frente de su partido en las próximas elecciones. La pregunta ahora es cuánto durará la agonía. Según las reglas del partido existentes, técnicamente tiene 11 meses para darle la vuelta, pero no está claro qué puede ofrecer a sus parlamentarios como razón para mantenerlo. Algunos dudan de que llegue a finales de este mes.  

La gota que colmó el vaso para Sunak y Sajid Javid, el engaño de Johnson sobre el ascenso a jefe de banca de un hombre que sabía que tenía antecedentes de acoso sexual por ebriedad, es bastante malo en sí mismo, pero también es claramente parte de un patrón más amplio. En última instancia, todos sus crímenes se redujeron a la misma ofensa, un desprecio casi total por la ética y la integridad de un alto cargo.

Si el Partido Conservador desea poner fin a la era de Johnson, tanto Javid (quien, por supuesto, ha renunciado antes por una cuestión de principios) como Sunak han reforzado sus propias credenciales. Los críticos argumentarán que se quedaron demasiado tiempo, pero serán reconocidos por haber tomado una posición. Ambos han estado visiblemente descontentos durante algún tiempo y se sienten incapaces de defender a Johnson por más tiempo.

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La elección en una futura contienda por el liderazgo será entre aquellos que pueden afirmar haber luchado por la reputación de su partido y aquellos que no lo hicieron. Sus cartas de renuncia son reveladoras. Sunak cita diferencias económicas, con una clara sugerencia de que Johnson no tenía estómago para la dura medicina que el canciller cree que es esencial en una época de inflación.

Pero tanto él como el secretario de Salud destacaron principalmente el colapso de los valores fundamentales. Javid escribió que "el pueblo británico también espera, con razón, integridad de su gobierno". Los conservadores, dijo, deben ser competentes y actuar en interés nacional, pero "el público está concluyendo que ahora no lo somos". Sunak agregó que "vale la pena luchar por los estándares".

Tras la renuncia de Oliver Dowden como presidente del partido con las palabras "alguien debe asumir la responsabilidad", las renuncias sugieren que el principal núcleo del partido ya ha tenido suficiente. Las salidas también le roban al gabinete dos de las pocas figuras asertivas capaces de hacerle frente al primer ministro. El equipo parece cada vez más pigmeo. Nadie que haya visto la carrera de este primer ministro se sentirá completamente seguro de descartarlo. Pero ya sea que sobreviva por horas, días o meses, finalmente estamos ante el final del show.

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