El controlado populismo de Joe Biden

Biden le ofrece a los votantes gran parte de la sustancia del populismo sin el ruido y el peligro que conlleva.

Lo más cruel que le puede hacer un gobierno a la oposición es darle la razón. El otro partido se ve obligado a elegir entre la obsolescencia o posturas cada vez más extremas, en una búsqueda de distinción. El vehemente republicanismo que Newt Gingrich lideró en los años 90 no fue una respuesta al marxismo, recuérdese, sino a Bill Clinton, con sus proyectos de ley contra el crimen y la reforma del bienestar, sus presupuestos equilibrados y los ataques con misiles de crucero.

Una generación más tarde, Joe Biden está trabajando en una versión del mismo hechizo. No cabe duda de que los republicanos se están moviendo hacia los bordes de la política, sobre todo por su propia voluntad. Su monocultura digital tiene la culpa, al igual que su líder oficioso, Donald Trump. Pero esta Casa Blanca también es lo suficientemente populista, a menudo, como para poner al partido al borde de un dilema.

Cuenten las formas en que Biden es más populista de lo que fue Trump. Como candidato, Trump se puso del lado de los trabajadores estadounidenses en contra de los ricos. Como presidente, eligió los recortes de impuestos, la desregulación y la lucha perdida contra el Obamacare, un republicano de manual. Si hubiera gobernado como un traidor a la clase del 1%, sospecho que el mundo estaría ahora analizando un segundo mandato de Trump. Así las cosas, Biden tiene la oportunidad de cumplir las promesas de Trump y superarlas. Su plan de infraestructura debería ser aprobado por el Congreso esta semana. Con 2700 páginas, tiene una novela rusa de proyecto de ley de gastos en marcha. Planea subir los impuestos a los ingresos altos y a las empresas rentables. Incluso su marco retórico -los impuestos como justicia social, no como necesidad fiscal- es populista.

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En cuanto al proteccionismo, Trump lo hizo mejor (o, como yo y otros librecambistas lo diríamos, peor). Pero nunca fue más allá de los aranceles contra China y Europa para elaborar un programa más amplio. Biden, a través del plan de contratación Buy American, sí lo ha hecho. Es triste que haya que exhumar a David Ricardo y a otros economistas muertos para detallar la locura autodestructiva de este asunto. La política es mucho más difícil de criticar.

Lo mismo ocurre con el acto más polémico de Biden hasta ahora. El mes pasado se dijo que Estados Unidos había dejado toda su credibilidad en el asfalto del aeropuerto internacional de Kabul. El principal acontecimiento desde entonces ha sido el histórico voto de confianza de Australia en, bueno, los EE.UU. La sorpresa no es sólo lo que Biden ha conseguido salvar de una supuesta y grave pérdida de prestigio nacional. Es que, en contra de casi todo el aparato de Washington, haya completado la salida en absoluto. Habiendo hecho campaña contra el consenso intervencionista, sus tres predecesores sucumbieron a él de diversas maneras. Incluso Trump frenó su propuesta de retirada de Siria en 2018.

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Tras sólo nueve meses en el cargo, el patrón aquí es difícil de confundir. Lo que Biden ofrece a los votantes es gran parte de la sustancia del populismo sin el ruido y el peligro que conlleva. Y esa misma moderación podría ser el resultado de no tener que demostrar nunca su buena fe de hombre común.

Trump es el hijo de un desarrollador inmobiliario cuya dificultad fue crecer en Queens. Boris Johnson fue a una escuela demasiado grande para mencionar [Eton College]. En Francia, Marine Le Pen es a la vez hija y tía, en lo que podría convertirse en una cadena de tres generaciones de líderes de extrema derecha. La dependencia del populismo de pretendientes y grandes para el liderazgo iba a dejarle expuesto a lo real en algún momento.

Biden, una criatura de Washington desde hace medio siglo, no es exactamente eso. Sin embargo, por sus antecedentes, está más cerca del "pueblo", lo que sea que sea eso, que Trump o el siguiente populista más prominente de Estados Unidos, el locutor Tucker Carlson. Por la forma en que incluso los demócratas hablan de él, no se sabe que ha estado en tres candidaturas presidenciales ganadoras.

Para hacerse una idea de lo difícil que es para los oponentes de Biden su populismo controlado, consideren el caso cada vez más triste de JD Vance. En 2016, el autor de Hillbilly Elegy era a la vez profeta del trumpismo y su crítico interno. Cinco años más tarde, con un escaño en el Senado de EE.UU. por ganar, hay algo de polemista alquilado en sus ataques a la gente sin hijos y a los "matones" de la cúpula liberal. Puede que sólo sea la imprudencia de un novato en política. O puede ser el destino de un partido que tiene que esforzarse cada vez más para distinguirse.

En 2016, el proteccionismo todavía era subversivo. Ahora es una banalidad. Los desafiantes de la mancha de la política exterior eran exóticos. Uno de ellos trabaja ahora en el Despacho Oval. Son, en cierto sentido, profundas victorias para el populismo republicano. Pero también son tormentos políticos. ¿Qué ropa te pones cuando tu guardarropa ha sido asaltado? Sólo, es de temer, la más fea.

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