Financial Times: hay acuerdo, pero para acabar con las falsas ilusiones del Brexit

El Brexit es como el equivalente británico de la promesa de Trump de "hacer a EE.UU. grande de nuevo". La diferencia es que Trump se va, y el Brexit es para siempre. Parece casi seguro que dañará permanentemente la prosperidad y la influencia del Reino Unido. 

Después de cuatro años y medio dolorosos, hemos llegado al final del comienzo del Brexit. Tenemos un trato. Es, inevitablemente, un acuerdo perjudicial para la economía británica en comparación con permanecer dentro de la Unión Europea (UE). Pero es mucho mejor que la estupidez de un Brexit sin acuerdo. Sobre todo, mantiene una relación de trabajo con los vecinos cercanos y los principales socios económicos del Reino Unido.

Ningún gobierno responsable les daría sólo unos días a las empresas para adaptarse a las complejidades de esta nueva situación. Menos todavía en medio de una pandemia. Esto seguirá siendo un divorcio tonto e innecesario. Pero la realidad del Brexit puede incluso traer algunos beneficios.

La UE ya debería haber visto algunos. Es casi seguro que no habría podido acordar su fondo de recuperación pandémica de €750 mil millones si el Reino Unido hubiera estado en la mesa de negociación. A partir de ahora, la UE podrá avanzar más rápidamente hacia sus objetivos compartidos.

También para el Reino Unido, el Brexit traerá el gran beneficio de separar la realidad de las falsas ilusiones.

Algunas de estas falsas ilusiones ya han desaparecido. Los partidarios del Brexit le dijeron al país que sería fácil asegurar un excelente acuerdo de libre comercio con la UE, porque el Reino Unido tenía "todas las cartas". De hecho, ha resultado bastante difícil lograrlo y el Reino Unido ha tenido que hacer concesiones difíciles desde 2016, en particular sobre el dinero que le debe a la UE, con respecto a la frontera irlandesa y en cuanto a las demandas de la UE de "igualdad de condiciones".

Estas falsas ilusiones fueron respaldadas por otras. Entre ellas estaba la idea de que el Reino Unido y la UE negociarían como "soberanos iguales". Sí, la UE y el Reino Unido son igualmente soberanos. Pero no son igualmente poderosos. La economía del Reino Unido es menos del 20% de la de la UE. El 46% de las exportaciones de mercancías del Reino Unido se destinaron a la UE en 2019, mientras que sólo el 15% de las exportaciones de mercancías de la UE (excluyendo su comercio interno) se dirigieron al Reino Unido.

La relación económica entre la UE y el Reino Unido es similar a la de Canadá y EEUU. Jonathan Portes, de King's College London, señala el acuerdo comercial impuesto a Canadá y México por EE.UU., el cual es bastante intrusivo.

A pesar de este desequilibrio y del fetiche de soberanía del Reino Unido, el Reino Unido ha obtenido un buen trato. El texto de 1246 páginas del acuerdo contiene una mención escasa e insignificante del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas. El acuerdo detallado sobre la controvertida cuestión de la "igualdad de condiciones" es simétrico.

La realidad es asimétrica. Eso seguirá siendo el caso en las numerosas negociaciones que aún están por venir con la UE. Cuando se trata de potencias extranjeras y especialmente las que son más poderosas, "recuperar el control" es ciertamente teórico.

Sin embargo, ese lema también es un engaño en algunos otros aspectos. En defensa, educación, vivienda, salud, desarrollo regional, inversión pública y bienestar, el Reino Unido ya tenía gran parte del control. Pero los británicos están a punto de perder valiosas oportunidades para hacer negocios o vivir, estudiar y trabajar en la UE. No "recuperarán el control" de sus vidas, sino que lo perderán.

Incluso donde supuestamente se va a recuperar el control, la realidad puede sorprender a todos los que votaron por el Brexit. Consideremos la inmigración. En los 12 meses que terminaron en junio de 2016 (el mes del referéndum), la inmigración neta de fuentes de la UE y fuera de la UE fue de 355.000 (ignorando la emigración neta de británicos). En los 12 meses que terminaron en marzo de 2020, la inmigración neta fue de 374.000. La inmigración neta de la UE se derrumbó de 189.000 a 58.000. Pero la inmigración del resto del mundo —teóricamente bajo el control del Reino Unido— se disparó, de 166.000 a 316.000.

De hecho, el Reino Unido conservó un acceso relativamente favorable (aunque notablemente peor) para las manufacturas, en las que tiene una desventaja comparativa, mientras que aceptó un trato sustancialmente peor con respecto a los servicios, en los que tiene una ventaja comparativa. De hecho, luchó más por el control de la pesca, que genera el 0,04% del Producto Bruto Interno (PBI) del Reino Unido, que por el de los servicios, que genera la mayor parte del PBI.

Boris Johnson prometió que el Reino Unido "prosperaría enormemente" incluso sin un acuerdo. Pero prácticamente todos los economistas están de acuerdo en que el Reino Unido será significativamente más pobre a largo plazo, incluso bajo este tipo de acuerdo, que si hubiera seguido siendo miembro de la UE.

 

Incluso la supervivencia del Reino Unido está en duda. Escocia e Irlanda del Norte tal vez abandonen el Reino Unido, el primero para unirse a la UE, argumentando que también quiere "recuperar el control"; y el segundo para unirse a Irlanda y, por lo tanto, a la UE también. Entonces Inglaterra podría acabar con una frontera con la UE en el Mar de Irlanda y en el río Tweed.

El Brexit es, en muchos sentidos, el equivalente británico de la promesa de Donald Trump de "hacer a EE.UU. grande de nuevo". Una gran diferencia es que, a diferencia del período de Trump como presidente de Estados Unidos, el Brexit es para siempre. Parece casi seguro que dañará permanentemente la prosperidad y la influencia del país. Pero sólo ahora podremos averiguarlo. Es hora de observar y aprender.

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