Efecto tequila: por qué el éxito puede poner en crisis a este clásico mexicano

Efecto tequila: por qué el éxito puede poner en crisis a este clásico mexicano

La escasez de materia prima, el aumento de robos y las nuevas empresas que presionan sobre la demanda de agave, empujan los costos del destilado y preocupa a los pequeños productores.

En el corazón de la  industria tequilera mexicana, que vive un auge, los productores  del estado de Jalisco parecen preocupados. Frente a los enormes hornos de metal donde se cocina el  agave Tequilana Weber, materia prima del famoso tequila, un  productor lamenta tener que usar plantas tiernas, de casi la  mitad de la edad requerida de siete años, por la creciente  escasez de la mata.  Al usar agaves más pequeños aumenta el número de tallos  necesarios para elaborar tequila y se requieren más plantas.  Eso, aunado a la mayor demanda de la mata y los crecientes robos  en las plantaciones, está presionando los precios de una  industria con tierras de cultivo limitadas por las reglas de  denominación de origen.                

En medio de un auge internacional del tequila, los costos  del agave se han sextuplicado desde 2016, no sólo por la escasez  del producto, sino también por el nacimiento de nuevas  industrias que usan esta planta y por los robos, que han llevado  que el parlamento de Jalisco aumentara a fines del 2017 las  penas por el hurto de agave de 5 a 15 años. Industriales tequileros entrevistados por Reuters aseguran  que la falta de agave maduro se agravará en 2018, en gran medida  porque los productores se han visto obligados a echar mano de  plantas jóvenes reservadas a las cosechas futuras.                                  

El problema, además, comienza a replicarse en otros estados como  Michoacán, Tamaulipas y Nayarit donde también crece esta variedad de agave, amenazando con dejar sin suficiente  materia prima a una industria que genera ventas por más de u$S 2.000  millones de dólares al año y emplea a unas 70.000 personas.                

"Crisis de éxito"

Para la actual temporada de cosecha se sembraron, en 2011, 17.7 millones de plantas de agave Tequilana Weber: menos de la mitad de los 42  millones que requerirá la industria este año para satisfacer las  necesidades de 140 empresas tequileras acreditadas en México,  según cifras del privado Consejo Regulador del Tequila (CRT). Y el problema podría extenderse incluso hasta 2021,  coincidieron cerca de una decena de productores entrevistados  por Reuters.

La pregunta que se hacen muchos tequileros es cómo hacer  frente al rotundo éxito mundial del tequila, en un mercado donde  solo la demanda de Estados Unidos –el principal comprador– creció cerca del 60% en la última década, según  reportes de Distilled Spirits Council. "El crecimiento nos está rebasando, es una crisis de éxito  de la industria", confesó Francisco Soltero, director de  planeación estratégica de Patrón (la firma estadounidense de  tequila que Bacardí compró recientemente por acordó la semana pasada comprar por u$s 5.100  millones).

Más robos, más industrias... mayores precios 

El problema también adquirió tintes policiales y el incremento de robos de  agave está obligando a muchos  pequeños productores a salir del mercado: según datos del Consejo Regulador del Tequila, el año pasado  fueron robadas 15,000 plantas, más del triple que en 2016.                

José de Jesús, un productor que ha dedicado su vida a la siembra de la  planta reconoce que sus atractivos precios han despertado la  codicia de la delincuencia que, utilizando grandes camiones y  mayormente de noche, extrae el agave maduro de zonas donde  pululan grupos violentos ligados al narcotráfico.                

Sumado al aumento de hurtos,  hay cada vez más industrias –de insulina y jarabe de agave, por ejemplo– que utilizan unas 8.000.000  de plantas al año, casi un 20% de las más de 42 millones de plantas que requerirá toda  la industria tequilera en 2018.                

A su vez, esto desemboca en una escala de precios: entre 2016 y enero de 2018, el precio de la planta creció  casi seis veces: pasó de $3,85 el kilo en promedio hasta  los $22 actuales, lo cual preocupa a pequeños productores  que asumen que no podrán mantenerse en el mercado a esos costos. "A más de $20 pesos el kilo es imposible competir con otros  destilados como vodka y whisky", dijo Salvador Rosales, gerente  de Producción de Tequila Cascahuín, una microempresa mexicana.                

En años recientes, versiones premium de licores como el  vodka y el tequila han incrementado su popularidad en el mercado  estadounidense, a medida que los consumidores más jóvenes optan  por alternativas a la cerveza.                

La creciente población latina en Estados Unidos también ha  impactado positivamente en las ventas del tequila. Pero sus  versiones más baratas tienen cada vez más problemas para  venderse porque los altos precios del agave las lleva a estar  sobrevaluadas con respecto a otros destilados de su categoría.                                  

Preocupación

Sin embargo, las grandes empresas, como Patrón y Tequila Sauza, por ahora no se muestran preocupadas frente a este escenario.  "Si vendes valor, los costos no te preocupan (...) ¿Qué nos  tiene preocupados? Que tengamos el agave, cueste más o cueste  menos", dijo Soltero, de Patrón. Tequila Sauza, emblemática en el país por sembrar la gran  mayoría del agave que necesita, señala que contar con sus  propios campos mitiga sus costos por lo que no ven problemas por  el momento, dijo Servando Calderón, director de la empresa.                

Pero algunos tequileros confiesan que la escasez empieza a  preocuparlos, pues no saben hasta cuándo podrán atender el  consumo mundial que se prevé pasará de las 30.2 millones de  cajas actuales a casi 35 millones en 2021, según la firma de  investigación inglesa IWSR drinks market analysis.                

Para Raúl García, presidente del Comité Nacional Sistema  Producto Agave Tequila, organización que congrega a la mayoría  de los productores de agave, el futuro no luce promisorio.                

"Estamos seguros de que esto tendrá un fuerte impacto en  empresas grandes como Cuervo o Sauza", dijo a Reuters en medio  de enormes plantaciones de agave en Jalisco, aludiendo a un  aumento en el costo de producción. "Y no vemos que el problema  se vaya a resolver pronto, eso es lo que nos preocupa". 

Comentarios1
Horacio J Negrete
Horacio J Negrete 02/02/2018 03:47:18

Dejen de Chorear notas y realicen las suyas.

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