Histórico

Hallazgo arqueológico: un cráneo de 16 millones de antigüedad revela la existencia de un delfín gigante en los ríos de Sudamérica

Un cráneo milenario de delfín develó secretos ocultos. ¡Conocé más detalles!

En el corazón de Sudamérica, entre las corrientes serpenteantes de los antiguos ríos, yace un enigma que desafía el paso del tiempo: el cráneo de 16 millones de años de antigüedad de un delfín gigante

Un equipo de arqueólogos desenterró el tesoro olvidado durante milenios, algo que va más allá de los huesos petrificados de esta misteriosa especie de delfín

La misteriosa anatomía del cráneo sugiere la existencia de este ser acuático de proporciones monumentales.

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El cráneo de un delfín que tiene una antigüedad de 16 millones de años 

En el corazón de la selva amazónica yace un gran misterio. En el año 2018, en Río Napo, Loreto, Perú, se desveló un descubrimiento arqueológico sin precedentes. 

En este lugar se encontraron los restos fósiles de un antiguo delfín de agua dulce: el Pebanista yacuruna, datado de hace más de 16,5 millones de años, en la era del Mioceno temprano y medio

Este hallazgo, documentado por investigadores de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, de Perú, proporciona una ventana única hacia el pasado acuático de la región amazónica, según un artículo del portal Iflscience

  • 1. El gigante de los ríos: el delfín de río descubierto, conocido como Pebanista yacuruna, se estima que tenía una longitud de aproximadamente 3 metros, convirtiéndolo en el más grande de su especie conocido hasta la fecha.

  • 2. Adaptación a la vida fluvial: a través del análisis de su cráneo, se ha inferido que esta especie estaba completamente adaptada a la vida en agua dulce.

    Con un hocico largo, dientes grandes y una frente bien desarrollada, este antiguo delfín habría navegado las aguas fangosas del Amazonas utilizando ecolocalización, valiéndose de sus pequeños melones de frente.

Con una longitud estimada de 3 metros, P. yacuruna es el delfín de río más grande conocido, adaptado completamente a la vida en agua dulce (Fuente: iStock). 
  • 3. Evolución en las aguas dulces: contrario a las especies de delfines de río actuales, que evolucionaron a partir del linaje Iniidae, se cree que este delfín de agua dulce y sus parientes se originaron en un grupo conocido como Platanistidae.

    Este grupo, con una evolución poco comprendida debido a la escasez de fósiles, se aventuró en ecosistemas de agua dulce tanto en Asia como en América del Sur.

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  • 4. Vínculos con el delfín del río Ganges: un análisis filogenético sugiere que yacuruna está estrechamente relacionado con el delfín del río Ganges (Platanista gangetica gangetica), indicando una conexión entre los antiguos delfines de agua dulce de América del Sur y sus parientes en el sur de Asia.

    Este delfín está estrechamente relacionado con el delfín del río Ganges, indicando una conexión entre los antiguos delfines de agua dulce de América del Sur y los de Asia (Fuente: iStock). 
    • 5. Testimonios del pasado amazónico: la presencia de P. yacuruna en las capas proto-amazónicas sugiere que los platanistidos habitaron los sistemas de agua dulce de Sudáfrica y América del Sur antes que los ancestros del clado Iniidae, que dio origen a los delfines de río modernos en el Amazonas.

    • 6. Una era de abundancia: en el período en que vivió P. yacuruna, el Amazonas era un enorme sistema de mega humedales y ambientes de agua dulce, caracterizado por una abundante diversidad de especies y una rica oferta de alimentos.

      Este entorno propició la evolución de un mayor tamaño corporal en los delfines de agua dulce de la época.

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